Los líderes laborales de San José cuestionan las firmas faltantes después de que la medida no califica
El asambleísta Kansen Chu habló el viernes en el Ayuntamiento de San José en apoyo de la Iniciativa de Elecciones Justas. Foto de Katie Lauer.

Una medida en toda la ciudad para cambiar las elecciones a la alcaldía a los años presidenciales y prohibir ciertas contribuciones de campaña no logró calificar para la votación de noviembre, pero los líderes sindicales cuestionan el proceso y afirman que casi 2,000 firmas de votantes desaparecieron.

El mes pasado, los funcionarios laborales entregaron cerca de 100,000 firmas al Ayuntamiento de San José para calificar la iniciativa. Pero dicen que faltan al menos 243 hojas de petición, que podrían contener hasta nueve firmas por hoja. Eso equivale a al menos 1,877 firmas que, según dicen, no se tienen en cuenta.

En una nota Esta semana, la secretaria de la ciudad de San José, Toni Taber, dijo que entregó las firmas, en cajas selladas, al Registro de Votantes del condado el 14 de febrero para realizar una muestra al azar para verificar las firmas, un paso obligatorio antes de que cualquier medida pueda pasar a la boleta electoral. . La oficina de elecciones del condado debe examinar una muestra aleatoria de al menos 500 o 3% del total de firmas, lo que sea mayor, de acuerdo con la ley electoral.

Al menos el 95% de las firmas deben ser válidas para que la medida avance. Para esta iniciativa, eso significó que 65,573 firmas debían provenir de votantes calificados.

Según Taber, solo 64,390 de las firmas enviadas eran válidas, por debajo del umbral del 95% por 1,183 firmas. La medida no se incluirá en la boleta este año, confirmó.

Los líderes sindicales presentaron un recibo de Taber mostrando que entregaron 96,079 firmas el 12 de febrero. Pero el Registro de Votantes informó haber recibido 94,202 firmas aproximadamente un mes después de la oficina de Taber - una escasez de 1,877 firmas. De manera similar, los partidarios de la medida dicen que enviaron 14,894 hojas de petición a Taber, pero la oficina de elecciones del condado informó haber recibido 14,651 hojas.

Un recibo del Secretario de la Ciudad de San José, Toni Taber, reconoce haber recibido 96,079 firmas para la Iniciativa de Elecciones Justas.
Un recibo del Registrador de Votantes del condado, Shannon Bushey, muestra que su oficina recibió 94,202 firmas para la Iniciativa de Elecciones Justas.

“Encontrar estas firmas faltantes es de vital importancia para asegurar un recuento justo y determinar si nuestra medida califica para la boleta electoral”, dijo Brenda Rodríguez, portavoz del Consejo Laboral de South Bay, autor de la medida. “Tal como está ahora, el Registro de Votantes del Condado de Santa Clara nos informó que nuestra iniciativa no califica para ser incluida en la boleta dados los resultados de una muestra del 3 por ciento”.

Rodríguez dijo que el consejo laboral está explorando todas las opciones, incluidos los posibles remedios legales, para garantizar que se escuchen las voces de los votantes.

Taber le dijo a San José Spotlight que cada petición presentada a su oficina fue entregada al Registro de Votantes. El enfoque principal de su equipo, dijo, era garantizar que los defensores tuvieran más de las firmas mínimas requeridas.

“¿Es posible que hayamos contado mal? Si. El personal se agrupa en pilas de 100 y luego contamos las pilas. Después de 12 horas de recuento de firmas, es posible que algunas pilas tuvieran más o menos de 100 ”, agregó Taber. "Si los proponentes hubieran sabido cuántos estaban enviando y nuestro recuento fuera diferente al de ellos, habríamos tenido una razón para verificar el recuento en ese momento".

La registradora de votantes Shannon Bushey dijo que su oficina verificó el número de páginas y firmas cuatro veces mientras procesaba la petición.

"También hemos buscado en el área de procesamiento de peticiones y en la sala de almacenamiento dos veces y no se encontraron páginas de peticiones adicionales", dijo Bushey. "Confiamos en nuestros números reportados".

La medida obtuvo el apoyo de los principales políticos de la región, incluidos los congresistas Zoe Lofgren, Ro Khanna y Anna Eshoo, así como los senadores estatales Jim Beall y Bob Wieckowski y los asambleístas Evan Low, Ash Kalra y Kansen Chu.

Apodada la Iniciativa de Elecciones Justas, la propuesta habría trasladado la elección del alcalde de San José a años presidenciales, una medida que, según los partidarios, impulsaría la participación de votantes, particularmente entre las minorías y las comunidades de color. Esto podría haber llevado a una mayor diversidad en la carrera por la alcaldía, dijeron.

“Estoy decepcionado”, dijo Garrick Percival, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José y defensor de la medida. “Creo que esto hubiera sido un cambio positivo para la ciudad para hacer nuestra democracia más fuerte y más representativa. Tendremos que seguir buscando formas de intentar hacer eso ".

Percival, quien junto con su esposa escribió un artículo de opinión para esta organización de noticias detallando los beneficios de las elecciones a la alcaldía en movimiento, dijo que no cree que la idea desaparezca, aunque los votantes no la verán en sus boletas este año. Percival dijo que la medida podría regresar al Concejo Municipal, particularmente si el movimiento sindical puede cambiar el control del concejo de 11 miembros.

En abril, el consejo de San José rechazó la medida en una votación dividida de 6 a 5, a favor del alcalde Sam Liccardo y sus colegas favorables a los negocios que se opusieron. Pero ahora los líderes sindicales tienen la oportunidad de obtener al menos uno de esos votos, por derrocando al concejal del Distrito 4, Lan Diep, quien enfrenta una dura batalla de reelección en noviembre contra el miembro de la Junta Escolar de Berryessa, David Cohen.

"Podemos hacer otra carrera en esto ... el Concejo Municipal puede volver a examinar el tema después de las elecciones en 2020 o 2022 con una composición diferente del Concejo", dijo Percival. “Y podría ser un voto de 6-5 al revés. No creo que este tema esté muerto de ninguna manera ... aunque no lo veremos en la boleta electoral en 2020 ”.

Según Percival, trasladar las elecciones a un año presidencial habría aumentado la participación de votantes en aproximadamente un 30 a 35%, citando datos de participación en toda la ciudad de las elecciones presidenciales y gubernamentales. Dijo que solo el 36% votó por Liccardo durante las elecciones a la alcaldía más recientes, pero el 81% votó por medidas de política local durante las elecciones presidenciales de 2016.

Pero los opositores a la propuesta, incluyendo Liccardo, le preocupaba que la carrera del alcalde local se perdiera en la distracción de las elecciones nacionales, si ocurría el cambio.

La iniciativa también buscó eliminar el dinero de intereses especiales de la política local al prohibir que los candidatos acepten donaciones de cabilderos, cualquier persona que haya recibido contratos de la ciudad por más de $ 250,000 y grandes desarrolladores residenciales o con fines de lucro.

Los críticos, sin embargo, argumentaron que la medida electoral no mantuvo a los sindicatos en el mismo estándar.

Encuesta en el medida mostró casi el 80% de los votantes de San José apoyaría limitar las contribuciones de campaña y mover las elecciones a la alcaldía para aumentar la participación electoral, especialmente después de que los proponentes aclararon que no le daría a Liccardo Un extra de dos años en el cargo. El alcalde terminará en 2022.

Pero los líderes sindicales no se rinden sin luchar.

“Estamos desafiando activamente la validez de este proceso y exigiendo respuestas tanto del Secretario de la Ciudad como del Registro de Votantes del Condado de Santa Clara sobre dónde están estas hojas de petición firmadas”, dijo Rodríguez. "También estamos trabajando con nuestro asesor legal para determinar el mejor curso de acción para asegurarnos de que las decenas de miles de votantes de San José que firmaron una petición a favor de la reforma electoral en San José sean finalmente escuchados".

Contacte a Ramona Giwargis en [correo electrónico protegido] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

 

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