Los propietarios utilizan tácticas atemorizantes a medida que aumentan los desalojos en el condado de Santa Clara
El residente Manuel Ojeda (izquierda) perdió su trabajo durante la pandemia de COVID-19. Él y su esposa acudieron al centro de ayuda para desalojos de la ciudad en el este de San José para solicitar un alivio del alquiler. Foto de Tran Nguyen.

Desde que terminó la prohibición de desalojos en todo el estado en septiembre, los propietarios del condado de Santa Clara han estado expulsando a los inquilinos de sus hogares en cantidades cada vez mayores.

Se han presentado un total de 365 demandas de desalojo en el condado de Santa Clara desde septiembre hasta el 30 de noviembre de este año, según datos del Tribunal Superior del condado de Santa Clara. De ellos, 292 fueron casos de desalojo residencial, mientras que 73 fueron de negocios comerciales.

Los desalojos residenciales todavía están por debajo del promedio de los años previos a la pandemia, en los que se registraron alrededor de 2,600 casos por año. El temido ola masiva de desalojos después de la fin de la moratoria estatal de desalojos el 30 de septiembre no ha llegado. Pero los expertos legales dicen que los casos se acumulan constantemente en los tribunales. Y con decenas de miles de hogares en el condado que se estima que están atrasados ​​con el alquiler, anticipan que los casos seguirán llegando.

"Yo diría que fue menos tsunami, pero ahora está aumentando cada semana y hemos visto muchas presentaciones", dijo a San José Spotlight Karen Kontz, abogada supervisora ​​de la práctica de defensa en caso de desalojo en la Law Foundation of Silicon Valley. .

Kontz dijo que la fundación de la ley ha visto un aumento en todo tipo de desalojos desde el final de la moratoria, incluida la falta de pago de reclamos de alquiler, acusaciones de molestias y razones sin culpa, como los propietarios que desean sacar propiedades del mercado de alquiler.

En muchos casos, los inquilinos del condado de Santa Clara no se presentan ante el tribunal para impugnar sus desalojos. Según los registros judiciales, de los 171 casos de desalojo residencial cerrados entre septiembre y diciembre, 118 resultaron en fallos en rebeldía.

Solicitar asistencia

Los inquilinos del condado de Santa Clara atrasados ​​en el pago del alquiler deben pagar al menos el 25% de la cantidad adeuda desde el 1 de marzo de 2020 hasta el 30 de septiembre de 2021. La otra ruta es solicitar asistencia para el alquiler a través del estado, que está distribuyendo fondos a inquilinos y propietarios para cubrir el alquiler. En el condado de Santa Clara, 18,129 hogares han solicitado alrededor de $ 265 millones en fondos totales, y el hogar promedio busca $ 12,832 en asistencia. Hasta ahora, solo 5,802 hogares han recibido un estimado de $ 75,000,000.

Los inquilinos que hayan solicitado una exención del alquiler pero no la hayan recibido no pueden ser desalojados de inmediato siempre que muestren pruebas de que su solicitud está pendiente. Pero muchos inquilinos no conocen esta protección, y los defensores dicen que ha habido un aumento de casos en los que los propietarios intimidan o acosan a los inquilinos para que se vayan, incluso cuando los propietarios saben que los inquilinos tienen solicitudes pendientes.

“Hemos tenido varios casos en los que los propietarios amenazaron con llamar a inmigración a personas indocumentadas que tienen solicitudes de asistencia de alquiler pendientes”, dijo Kontz.

Shanti Singh, directora legislativa y de comunicaciones del grupo de defensa Tenants Together, dijo a San José Spotlight que ha visto un comportamiento similar de propietarios en otras ciudades.

“Tuve que convencer a la gente de que no se mudara a sus autos”, dijo Singh.

Las organizaciones de ayuda legal en todo el estado se están ahogando en casos de desalojo, dijo Singh, y agregó que parte de esto es impulsado por los propietarios que persiguen casos de molestias como pretexto para deshacerse de los inquilinos. También ha habido un aumento en los propietarios que despiden a los inquilinos sin pasar por el proceso legal establecido. Los inquilinos pueden luchar contra estas acciones, pero es difícil, especialmente cuando carecen de representación legal.

“La gente no se siente realmente empoderada para hacer cumplir sus derechos”, dijo Singh. "Ir a la corte de desalojo es una experiencia realmente aterradora para la gente".

El abogado de vivienda Tom Skinner dijo que el expediente de desalojo se parece en su mayoría a lo que solía ser antes de la pandemia. Señaló que es un desafío para las personas representarse a sí mismas en los tribunales en la mayoría de los asuntos, incluidos los desalojos.

Los defensores de los inquilinos aconsejan a los inquilinos que enfrentan un desalojo que permanezcan en sus hogares mientras tengan solicitudes de alivio de alquiler pendientes. Kontz dijo que incluso después de que se dicte un fallo contra un inquilino, existe la oportunidad de solicitar un alivio en lugar de renunciar a su casa. Esto les permitiría obtener asistencia para el alquiler y restablecer su arrendamiento.

“Esa es una protección que antes no existía, y es muy importante que la gente lo sepa”, dijo Kontz. "Incluso si incumplen o faltan a su audiencia en la corte, si tienen una solicitud aprobada para asistencia de alquiler, pueden solicitar quedarse en su casa".

Inquilinos y propietarios que buscan ayuda con el alivio del alquiler puede ir al sitio web de la corte para ayuda.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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