El legislador de San José pregunta: ¿Cuánto cuesta construir viviendas asequibles?

Apenas una semana después de que el Concejo Municipal de San José aprobó gastar millones de dólares en cinco proyectos de viviendas asequibles, el Concejal Johnny Khamis quiere saber: "¿Realmente estamos obteniendo el mayor beneficio por nuestro dinero?"

Khamis propuso el miércoles estudiar los costos de construir viviendas asequibles en San José en una reunión del comité del consejo, diciendo que la ciudad está gastando más de cientos de miles de dólares más para viviendas de bajos ingresos que para el desarrollo privado.

“El objetivo es producir más viviendas para que podamos albergar a más personas”, dijo Khamis a San José Spotlight. "Quiero que la gente entienda que solo quiero alojar a más personas por dólar".

En un memorando al comité, Khamis dijo que la ciudad está contribuyendo con un mínimo de $ 117,000 por unidad para los tres proyectos de viviendas asequibles aprobados en la reunión del consejo de la semana pasada. Los costos totales de cada unidad, que incluye otras fuentes de ingresos, oscilaron entre $ 600,000 y más de $ 800,000. En comparación, dijo, el costo de los desarrolladores privados con fines de lucro es de aproximadamente $ 400,000 a $ 500,000 por unidad.

Entonces, ¿por qué cuesta tanto construir una vivienda asequible?

Ray Bramson, el oficial de impacto en jefe de la organización sin fines de lucro Housing and Homeless Destination: Home, aludió a la burocracia que viene con la construcción de viviendas asequibles.

“Hay de todo, desde subsidiar las rentas a lo largo del tiempo hasta regulaciones complejas que provienen de tomar dinero público”, dijo.

Bramson también agregó que cuando la ciudad construye viviendas asequibles, debe considerarse una "inversión": cuando las personas no pueden pagar una vivienda, terminan en las calles, acumulando otros costos.

“Creo que la medida inteligente es que San José siga haciendo lo que ha hecho durante algún tiempo y apoye los desarrollos de viviendas asequibles a medida que llegan al consejo”, dijo Bramson.

El miércoles, la concejal Sylvia Arenas reflexionó sobre un reciente memorial en honor a las 158 personas sin hogar que habían muerto en San José el año pasado. Dijo que la ciudad debe pensar en otras repercusiones derivadas de la falta de viviendas asequibles.

“Hay un alto costo de vivienda, también hay un alto costo humano”, dijo Arenas. "Quiero asegurarme de que tenemos eso en cuenta cuando hablamos de viviendas asequibles".

El alcalde Sam Liccardo presionó por una comparación de “manzanas con manzanas” para que el personal de la ciudad estudie desarrollos equitativos. El vicealcalde Chappie Jones estuvo de acuerdo, usando un ejemplo de su distrito: un proyecto de vivienda privada a precio de mercado que costó solo $ 300,000 por unidad.

¿La captura? El desarrollador era dueño de la tierra.

"Esto realmente podría convertirse en un agujero de conejo", dijo Jones. "Hay tantas variables diferentes que afectan el costo de construcción".

Para evitar comparar manzanas con naranjas, Liccardo sugirió que el personal se concentre en algunos proyectos específicos de viviendas asequibles para brindar respuestas a Khamis y al resto del consejo.

"Sin entender los problemas", dijo Khamis, "no podemos lograr las soluciones".

El Comité de Reglas y Gobierno Abierto del consejo votó por unanimidad para enviar el asunto a una futura reunión del consejo.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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