Legislador de San José critica fondos de carreteras desviados a ferrocarril de alta velocidad
El gobernador de California Gavin Newsom promulgó la Ley 207 del Senado este mes. El proyecto de ley permite el registro de votantes el mismo día en el estado. (Foto AP)

El gobernador Gavin Newsom ha recibido una reacción violenta de ambos lados del pasillo político después de firmar una orden ejecutiva el mes pasado que desvía fondos de las reparaciones de carreteras a proyectos de trenes de alta velocidad, una medida que tiene a algunos legisladores de San José sacudiendo la cabeza.

Los fondos, hasta $ 5 mil millones generados anualmente, provienen del Proyecto de Ley del Senado 1, una ley de 2017 redactada por el senador estatal de San José, Jim Beall, que aumentó los impuestos a la gasolina y las tarifas de vehículos en todo el estado para reparar carreteras, carreteras e invertir en transporte público. El proyecto de ley aumentó los impuestos en 12 centavos por un galón de gasolina y 20 centavos por un galón de diesel, al tiempo que aumentaba las tarifas de registro de vehículos y automóviles en $ 25 a $ 175.

Alrededor del 20 por ciento se reservó para trenes de alta velocidad y tránsito masivo, pero bajo la nueva ley firmada por el gobernador. orden ejecutiva, $ 5 mil millones en fondos de transporte discrecional ahora se pondrán en una reserva para "proyectos ferroviarios prioritarios". Los líderes estatales están invirtiendo rápidamente en transporte público e infraestructura en un esfuerzo por cumplir con los objetivos climáticos de California para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero para el 2030, y reiteradamente declararon que la orden no “reemplazaría la ley estatal existente” sobre la SB 1.

“Mantener la condición de nuestras carreteras, caminos y puentes es de suma importancia para el gobernador y este enfoque continuará. Dicho esto, estamos legalmente obligados a cumplir los objetivos climáticos ”, dijo. David S. Kim, la secretaria de transporte del estado. “El sector del transporte contribuye con más del 40 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero en el estado. Por lo tanto, debemos tomar las medidas necesarias para reducir la proporción de emisiones de gases de efecto invernadero que provienen del sector del transporte ”.

Si bien los $ 17.5 millones de San José en fondos SB 1 reservados para reparaciones de carreteras no se verán afectados, según Colin Heyne, portavoz del departamento de transporte de la ciudad, los proyectos de mejora de carreteras en la autopista 99 en los condados de Tulare y Madera y uno en la autopista 46 en el condado de Kern. fueron puestos en un segundo plano hasta nuevo aviso.

Los enormes 61 millones de dólares asignados para esos proyectos ahora se utilizarán para el transporte público, pero los funcionarios estatales dijeron que los proyectos ahora abandonados estaban lo suficientemente temprano en las etapas de diseño y serán elegibles para financiamiento futuro.

Pero algunos líderes locales están furiosos por la decisión, argumentando que la medida erosionará la confianza del público en el gobierno. El concejal Johnny Khamis, al igual que otros legisladores fiscalmente conservadores en todo el estado, se opuso a la orden ejecutiva. A pesar de la necesidad de iniciativas sólidas contra el cambio climático, Khamis dijo que el gobierno debe cumplir sus promesas. 

“Está quitando $ 5 mil millones de dólares de la reparación de carreteras y creo que es una pena. Muchos votantes no verán que se arreglen sus carreteras y van a tener menos confianza en el gobierno ”, dijo Khamis. "Como funcionario del gobierno, creo que tenemos que cumplir nuestras promesas y hacer lo que decimos que vamos a hacer, de lo contrario, nadie nos confiará más sus dólares de impuestos".

A pesar de que los proyectos masivos de reparación de carreteras se realizan principalmente en el Valle Central, Khamis también expresó su preocupación por la Carretera 99, una arteria vital que conecta a los agricultores del epicentro agrícola del estado en la entrega de productos agrícolas a San José.

“Van a dejar de arreglar la autopista 99, una arteria importante en San José, y eliminarán varios otros proyectos”, agregó Khamis. “La ciudad podría perder millones en fondos. Dependíamos de una gran cantidad de dinero para la limpieza y reparación de carreteras que quizás no recibamos ahora ”.

Los contribuyentes ya están frustrados por el aumento del precio de la gasolina, más de $ 4 por galón en la mayor parte de California, muy por encima del promedio nacional de alrededor de $ 2.50 por galón. Khamis, un crítico abierto del aumento de impuestos y tarifas, calificó la decisión del líder estatal de desviar los fondos como "hipócrita", considerando que Newsom hizo campaña contra su oponente republicano John Cox el año pasado con la premisa de no apoyar la Propuesta 6, una medida electoral que derogar la SB 1. Pero recortar fondos para proyectos que los votantes apoyaron es tan malo como respaldar la derogación de la SB 1, agregó Khamis.

Aún así, muchos grupos favorables al tránsito apoyan la decisión del gobernador. A pesar de agravar sus alianzas progresistas con el veto de SB 127, un proyecto de ley de financiamiento del transporte establecido para dar mayores prioridades de seguridad a los peatones y ciclistas en la carretera, Newsom los recuperó con la orden ejecutiva ya que prometió invertir en infraestructura de transporte en lugar de carreteras.

“Nada en la orden ejecutiva va en contra de la SB 1, pero lo que está tratando de hacer es averiguar cómo podemos alinear mejor esos fondos en el transporte para alinearlos con nuestros objetivos como estado”, dijo Esther Rivera, subdirectora de thinktank en California. Camina. “Lo que está diciendo es que dirijamos los fondos a donde se necesitan para que las personas que puedan tomar la decisión de caminar, andar en bicicleta o usar el transporte público, tengan la opción y aquellos que no puedan y deseen seguir conduciendo aún puedan seguir adelante. carreteras en buen estado ".

Rivera agregó que la orden ejecutiva será "realmente buena para todos", ya que conectará a más personas a diferentes modos de transporte a través del tránsito, caminar, andar en bicicleta y, de hecho, reducirá la congestión en las carreteras de la región. Los objetivos climáticos que el estado quiere lograr son beneficios a largo plazo para la región, argumentó Rivera, a pesar del rechazo que está recibiendo la orden ejecutiva recién firmada.

"Mientras menos congestión veamos en nuestras carreteras, más fácil será la gente para llegar a su destino sin importar qué tipo de método elijan usar, y en el Área de la Bahía, esto es un gran problema", agregó. Rivera. “No estamos cumpliendo con nuestras metas de emisiones como estado y no estamos avanzando para cumplir con nuestras metas climáticas. Así que creo que la orden ejecutiva realmente nos está ayudando a impulsarnos en una mejor dirección con el transporte ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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