El legislador de San José busca convertir las quejas sobre los sopladores de hojas de gas en una política
Un grupo de trabajo espera que la ciudad apruebe una ordenanza que prohíba los sopladores de hojas que funcionan con gas. Foto de Lorraine Gabbert.

Los sopladores de hojas de gasolina estaban volviendo loco a Marty Stuczynski, residente de San José.

Se había acercado al Ayuntamiento de San José durante años sin éxito. Mientras asistía a una videollamada con el concejal de primer año Matt Mahan, mencionó el problema nuevamente. Para su sorpresa, fue invitado a iniciar un grupo de trabajo con cuatro o más residentes para explorar las restricciones sobre los sopladores.

Stuczynski, ahora presidente del grupo de trabajo de sopladores de hojas, dijo que está agradecido de que la oficina de Mahan se haya tomado en serio sus preocupaciones.

“Estos sopladores de hojas de gas son utilizados por muchos servicios de jardinería”, dijo Stuczynski. “Vienen a nuestras vidas todos los días. Son extremadamente contaminantes del aire por un lado y extremadamente contaminantes del ruido por otro ”.

Este método de descubrir soluciones a los problemas del vecindario es parte de un programa único en su tipo desarrollado por Mahan para empoderar a los residentes de San José para que promulguen cambios en sus comunidades. Desde proyectos de embellecimiento hasta evaluar los problemas de rezonificación residencial y redactar ordenanzas de la ciudad, los residentes con inquietudes compartidas están trabajando juntos para impactar en sus vecindarios y dar forma a la política local.

Más de 75 residentes se han conectado a través de siete grupos de trabajo hasta ahora. Otros problemas incluyen arroyos limpios, servicios de salud mental, carreras callejeras y tarifas de San Jose Water Company. 

"Creo que es una oportunidad muy emocionante", dijo Matthew Quevedo, jefe de personal de Mahan. “Es realmente emocionante ver a estas personas unirse. Incorpora a los residentes al proceso de formulación de políticas ".

Una respuesta diferente

En lugar de enviar una declaración preparada a las más de 100 quejas que su oficina recibe a diario, Mahan decidió conectar a personas de ideas afines con objetivos compartidos y les dio las herramientas y los recursos para organizar y construir poder político. 

"Si nos aislamos como una oficina de seis personas en la torre de marfil del Ayuntamiento y simplemente enviamos a los residentes una respuesta enlatada a cada inquietud, estamos perdiendo una gran oportunidad de aprovechar la energía y los recursos de nuestra comunidad", Mahan dicho.

Su oficina da la bienvenida a los residentes de otros distritos para que comiencen o se unan a grupos de trabajo del Distrito 10. Mahan dijo que también espera que otros distritos inicien programas similares para aprender unos de otros.

Para promulgar un cambio de política, el concejal y el personal ayudan a los residentes a redactar una propuesta de política, que pasa por el proceso legislativo formal, incluidos los subcomités, antes de dirigirse al Concejo Municipal para una votación.

Para los grupos de trabajo enfocados en proyectos de embellecimiento o servicio, Mahan les pide a los residentes que identifiquen proyectos y ubicaciones, recluten voluntarios y proporcionen recursos. “Con una comunidad altamente organizada, podríamos tener un proyecto de servicio todos los fines de semana”, dijo. "Sin más capacidad, estamos limitados".

El presidente de los grupos de trabajo de sopladores de hojas, Marty Stuczynski, dijo que los motores de dos ciclos son extremadamente contaminantes del aire y el ruido. Foto de Lorraine Gabbert.

El grupo de trabajo de Stuczynski quiere que la ciudad prohíba los sopladores de hojas de gasolina en favor de los modelos eléctricos.

Mahan dijo que favorece la introducción gradual de la regulación durante unos años, utilizando los ingresos de San Jose Clean Energy para realizar un programa de recompra para ayudar a las empresas de jardinería a realizar la transición. Mahan dijo que para las pequeñas empresas de jardinería con pocos empleados, actualizar equipos costosos es una dificultad financiera.

El grupo está estudiando ordenanzas de otras ciudades que han prohibido los sopladores de hojas a gas, incluidos Los Gatos, Palo Alto y Sunnyvale. Mahan dijo que tendrían que reunirse con funcionarios del Departamento de Servicios Ambientales, San José Clean Energy y empresas locales de jardinería.

Cualquier grupo de residentes que quiera organizarse para influir en los problemas locales puede formar un grupo de trabajo, dijo el legislador. Deben identificar una silla, elaborar un estatuto de una página y reunirse con regularidad. El personal brinda apoyo asistiendo a las reuniones, proporcionando comentarios, canalizando preguntas a los departamentos apropiados, promoviendo eventos y ayudando en la redacción de ordenanzas.

Para el grupo de los sopladores de hojas, el objetivo es crear un memorando para los miembros del concejo municipal y un esquema para una ordenanza antes de fin de año. Anterior intentos de la ciudad de prohibir los sopladores de hojas de gas y financiar un programa de recompra no llegó a ninguna parte.

Stuczynski dijo que está emocionado de finalmente avanzar en su esfuerzo.

“En San José, prestamos mucha atención a ser sostenibles, ecológicos y de alta tecnología”, dijo. “Ha sido muy frustrante ver que el Ayuntamiento no se ha sumado a una iniciativa como esta. Por lo tanto, tener la oficina de Matt a bordo ... es muy estimulante ".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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