Legislador de San José aboga por la equidad racial en los tribunales penales
El asambleísta Ash Kalra habla en San José. Foto de Katie Lauer.

Como defensor público, Ash Kalra dijo que experimentó de primera mano el impacto que el racismo ha tenido en las comunidades de color en el sistema judicial, incluida la selección del jurado, el uso de lenguaje racialmente discriminatorio y las disparidades en los cargos y las sentencias.

El asambleísta de San José dijo que su respuesta fue al proyecto de ley de la Asamblea 2542 del autor, la Ley de Justicia Racial de California.

"En ningún otro lugar el racismo es tan insidioso y dañino como en nuestros tribunales penales", dijo Kalra. “Este año nos ha demostrado que no podemos esperar un minuto más para enfrentar el racismo y los prejuicios sistémicos en nuestros sistemas de justicia”.

El 22 de septiembre, Kalra y los partidarios del proyecto de ley organizaron un panel virtual para discutir la importancia del proyecto.

El panel incluyó al Defensor Público Jefe del Condado de Alameda, Brendon Woods, la Directora Ejecutiva Amber-Rose Howard de Californianos Unidos por un Presupuesto Responsable, Natasha Minsker de Smart Justice y la Fiscal de Distrito de San Francisco Chesa Boudin.

El asambleísta de San José, Ash Kalra, organiza un foro virtual el 22 de septiembre de 2020 sobre su Ley de Justicia Racial. Foto de Lorraine Gabbert.

AB 2542 prohíbe al estado buscar u obtener una condena o imponer una sentencia por motivos de raza, etnia u origen nacional.

El proyecto de ley fue creado para contrarrestar el fallo de la Corte Suprema de Estados Unidos de 1987 de McCleskey v. Kemp, que rechazó la evidencia estadística como prueba de discriminación. El juez dijo que los acusados ​​tenían que probar la discriminación intencional si alegaban que el sesgo afectaba su proceso legal.

AB 2542 permite a los acusados ​​presentar una moción en el tribunal de primera instancia para anular una condena al probar que un oficial de la ley, abogado, jurado, testigo experto o juez exhibió prejuicios o utilizó un lenguaje racialmente discriminatorio sobre la raza, etnia u origen nacional del acusado.

Los acusados ​​también pueden alegar discriminación racial en la selección del jurado y argumentar que fueron acusados, condenados o recibieron una sentencia más severa que los acusados ​​de otras razas, etnias u orígenes nacionales en situaciones similares en situaciones similares.

En su informe de 2019 "Disposición de casos penales según la raza y el origen étnico del acusado", el Consejo Judicial dijo que después de controlar factores legales como las condenas previas, la raza, la etnia, el género y la edad, se asociaron significativamente con las tasas de condenas, delitos graves. versus condenas por delitos menores e imposición de prisión versus sentencia intermedia.

El informe dijo que los hombres negros condenados por un delito mayor tenían un 42% más de probabilidades de ser condenados a prisión que los hombres blancos.

“… Está claro que las comunidades negras y latinas han soportado de manera desproporcionada el peso de nuestro sistema de justicia penal durante demasiado tiempo”, dijo Kalra. “Esto no es una casualidad o una anomalía estadística; esto es por diseño ".

Aunque la Legislatura aprobó el proyecto de ley el 31 de agosto, fue una batalla cuesta arriba. A menos de dos horas del final de la sesión legislativa, el proyecto de ley fue aprobado con una votación de 49-16. Ahora espera la aprobación del gobernador.

La Asociación de Fiscales de Distrito de California (CDAA) y la Asociación de Alguaciles del Estado de California (CSSA) se opusieron a AB 2542.

La CDAA, preocupada de que la amplia aplicación del proyecto de ley pudiera afectar negativamente al sistema judicial, pidió al gobernador que vetara el proyecto de ley.

“No nos oponemos a la justicia racial”, dijo Larry Morse, director legislativo de la CDAA. "Este es un cambio extraordinariamente amplio ... que permite impugnar las condenas basadas en cosas que no tienen importancia en cuanto a si la persona era culpable".

Morse dijo que después del proyecto de ley, si una persona disparó a cinco personas y 20 personas presenciaron el crimen, el caso podría tener que ser juzgado nuevamente si un oficial de policía involucrado en la recolección de evidencia hace un comentario racialmente insensible.

También se opuso a los costos asociados con el cumplimiento y la recopilación de datos que la oficina del fiscal de distrito tendría que recopilar.

"La cantidad de descubrimiento que tendría que obtener ... es impresionante", dijo Morse. “El hecho de que llames a algo una Ley de Justicia Racial no significa que no tenga múltiples fallas en su implementación real. Esta es una legislación muy compleja y con consecuencias muy importantes con costos incalculables ".

Los umbrales del proyecto de ley y el "nivel bajo" de evidencia preocuparon a CSSA ya que "las condenas y sentencias apropiadas" podrían ser descartadas. CSSA también dijo que AB 2542 podría aumentar considerablemente la cantidad de casos judiciales.

“Hay un costo por los nuevos juicios”, dijo Woods, “pero no se puede poner un costo al racismo. El costo pagado por la comunidad negra durante 400 años. No se puede poner un precio a eso ... a la disparidad ... debido al hecho de que nuestro sistema es tan inherentemente racista ".

Para Karla, AB 2542 es un paso necesario.

"Debemos dar un paso profundo hacia la equidad en nuestros tribunales", dijo Kalra, "y ser los ingenieros justos de un nuevo diseño para un sistema que actualmente no funciona".

Contacte a Lorraine Gabbert en [email protected] .

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