Los legisladores de San José adoptan una nueva tarifa para la estación Diridon, discuten el cierre del aeropuerto

Durante décadas, los funcionarios locales han querido cerrar el aeropuerto Reid-Hillview de San José, sirviendo a los pilotos locales, estudiantes de aviación y educadores como un centro para capacitaciones de vuelo y a la comunidad local como un recurso para el alivio de desastres.

Pero después de horas de discusión, el Ayuntamiento de San José revisó el martes cómo el cierre del aeropuerto de casi 60 años podría afectar significativamente a la ciudad de maneras cruciales, incluida la congestión inevitable en el Aeropuerto Internacional Mineta San José y la reducción de servicios de emergencia vitales.

Aún así, los legisladores locales quieren evaluar las oportunidades potenciales de uso de la tierra que ofrece el cierre del aeropuerto en medio de la insoportable crisis de la vivienda.

En efecto, el Ayuntamiento votó por unanimidad a favor de una propuesta redactada por el alcalde Sam Liccardo y los concejales Sylvia Arenas, Johnny Khamis, Sergio Jiménez y Magdalena Carrasco para explorar estos temas. Los legisladores recomendaron realizar un estudio en el aeropuerto de San Martín para evaluar el "flujo de tráfico y las mejoras de seguridad" y reubicar las clases de aviación y los servicios de emergencia como Civil Air Patrol y Cal Fire a sitios alternativos adecuados.

Khamis también expresó su preocupación por encontrar a los estudiantes de aviación del estado de San José un sitio alternativo aparte de San Martín que no esté a “30 millas de distancia” para que un estudiante asista a una clase.

Actualmente, los legisladores están considerando solo los aeropuertos de San Martin y Hayward como posibilidades.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en diciembre pasado votó 3-2 para rechazar los fondos para mantener el aeropuerto por otros 20 años. La última subvención que recibió el condado para mantener el aeropuerto fue en 2011. Los funcionarios del condado informaron que los costos y vuelos del aeropuerto están aumentando, pero los ingresos y el personal disminuyen, mientras que el mantenimiento deficiente continúa presentando una serie de problemas.

Pero varios opositores al cierre del aeropuerto expresaron cómo la instalación de aviación sirve como un activo público crucial.

“Este es un recurso de transporte fundamental para todo Silicon Valley. Y la ciudad, el aeropuerto y las otras organizaciones comerciales lucharon para salvarlo ”, dijo John McGowan, un antiguo residente de San José y propietario de aviones. "¿Es realmente viable tener el único portal y aeropuerto de relevo para que uno de los 25 aeropuertos de aerolíneas más grandes del país se encuentre a dos horas en automóvil hacia el sur?"

McGowan formó parte de una organización en 1996 que luchó para salvar el aeropuerto después de que la Junta de Supervisores intentó retirar el financiamiento, y agregó que "todos se unieron" para que el aeropuerto reconociera que "no había otro aeropuerto de relevo en todo Silicon". Valley que puede servir como puerta de entrada a la comunidad para pequeños aviones de aviación general ".

Pero muchos también expresaron su preocupación por los efectos nefastos que el aeropuerto ha tenido en los residentes del East Side, en parte debido al ruido y los niveles severos de plomo en el aire, incluida la concejal Magdalena Carrasco, que representa al distrito en el que se encuentra el aeropuerto. Dijo que eliminó uno de sus hijas de una escuela cercana al aeropuerto porque los niños estaban siendo "rociados con plomo".

“Tomé esa decisión que muchas familias no pueden tomar”, agregó Carrasco. “Entiendo que esto es un inconveniente para quienes disfrutan del aeropuerto donde se encuentra, pero para las familias que viven allí se convierte en un peligro para la salud de sus hijos”.

La concejal Maya Esparza estuvo de acuerdo y dijo que la lucha para deshacerse del aeropuerto ha estado ocurriendo durante “mucho tiempo”, desde que ella era una niña.

“Creo que lo que estamos enfrentando hoy es un resultado directo de una historia de inequidad dentro de nuestra ciudad y condado”, agregó Esparza.

A pesar de que el aeropuerto no cerrará durante al menos otra década, hasta 2031, los líderes de la ciudad y el condado están trabajando juntos para abordar los próximos pasos para aliviar las preocupaciones sobre los niveles de plomo en el aire y gestionar el posible aumento de la congestión en los aeropuertos vecinos. Pero como muchos miembros del consejo señalaron, el Ayuntamiento de San José no tiene autoridad para tomar decisiones para decidir si el aeropuerto se queda o no.

El Ayuntamiento aprueba una nueva tarifa para la estación Diridon

También en la reunión del martes, el Concejo Municipal votó a favor de adoptar una ordenanza que establece una nueva tarifa de impacto para apoyar la construcción de infraestructura básica como transporte, calles, alcantarillas sanitarias, desagües pluviales, control de inundaciones y plazas dentro del Área de la Estación Diridon.

Khamis fue el único concejal ausente en la votación.

Las tarifas de impacto son pagos únicos que los promotores inmobiliarios pagan para ayudar a los gobiernos locales a construir instalaciones públicas vitales, pero no paga el mantenimiento de esos desarrollos. Para construir estas instalaciones públicas, la ciudad identificó un valor de $ 75 millones en infraestructura básica inicial para el proyecto masivo.

"La ciudad tiene varios programas alternativos de tarifas de impacto para apoyar las mejoras en otras áreas", dijo el director de desarrollo económico Kim Walesh en la reunión del martes.

Walesh dijo que los costos fueron determinados por un estudio técnico que evaluó la relación entre el nuevo desarrollo de usos “residenciales, de oficinas, minoristas y hoteleros” y la necesidad de la nueva infraestructura. Los economistas contratados para el estudio propusieron una "distribución equitativa del costo" entre los desarrolladores y la ciudad para determinar el costo de cada tipo de infraestructura.

Sin las tarifas, la ciudad tendría que financiar las inversiones "de alguna otra manera", agregó Walesh.

El concejal Raúl Peralez agregó que le gustaría ver la posibilidad de un bien público vital como una estación de bomberos o un centro comunitario, potencialmente respaldado por una “tarifa universal” separada por la que el concejo necesitaría votar. El concejal Lan Diep se sumó a ese sentimiento y dijo que le gustaría ver la posibilidad de instalar "fibra de Internet" en el área para construir una posible red futura.

Algunos funcionarios opinaron que las tarifas adicionales ralentizan el desarrollo y potencialmente impiden que se financien otros proyectos. Además de otros tipos de tarifas, los desarrolladores pueden tener más dificultades para obtener préstamos, disminuir sus márgenes de ganancia y, en última instancia, "acabar con un proyecto".

Según Walesh, para las propiedades residenciales, la ciudad actualmente tiene tarifas vigentes para "requisitos de vivienda inclusiva, tarifas de parques, impuestos de construcción, tarifas de permisos y tarifas de conexión de alcantarillado sanitario y drenaje pluvial en toda la ciudad".

“Sé que la infraestructura debe construirse y debe pagarse”, dijo la concejal Pam Foley. "Soy un poco sensible (sobre) las tarifas adicionales y el componente de financiación".

Davis estuvo de acuerdo con Foley y expresó su preocupación por los "proyectos en trámite" que podrían sufrir estos resultados.

“Comparto la preocupación del concejal Foley acerca de los proyectos que están en tramitación y que no se pueden financiar debido a estas tarifas adicionales”, agregó Davis. "Creo que tenemos que pensar mucho, especialmente a medida que el mercado se ablanda sobre si vamos a hacer alguna exención".

Desde la aprobación del martes, las nuevas tarifas entrarán en vigencia en los días 60.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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