Legisladores de San José aprueban nuevo impuesto para votación primaria
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Un muy disputado impuesto de transferencia de bienes inmuebles se colocará en la boleta electoral de marzo de 2020, pero no fue fácil llegar allí. Varios legisladores reavivaron el martes un debate en torno a poner la medida en la boleta electoral antes de decidirse por un borrador.

En una votación de 8 a 3, los concejales aprobaron el texto del borrador de la boleta para las elecciones primarias del próximo año, pero la medida fue recibida con el desacuerdo de muchos concejales que expresaron su preocupación por el exceso de impuestos de los residentes y los ingresos fiscales que fluyen hacia el fondo general de la ciudad, que puede ser utilizado para cualquier propósito.

Los concejales Johnny Khamis, Dev Davis y Sergio Jiménez disintieron.

“No hay duda de que la falta de vivienda y la oferta de viviendas son nuestros mayores problemas en San José y en toda el Área de la Bahía”, dijo Davis. “No votaré por ella hoy porque esta medida es un ingreso que iría directamente al fondo general. No hay garantía de que este dinero alguna vez se gaste en personas sin hogar y vivienda, o que estos artículos continuarán siendo el foco de estos ingresos a lo largo del tiempo y con otros consejos ”.

Khamis estuvo de acuerdo y agregó que es "deshonesto" llamarlo impuesto a la vivienda cuando es un impuesto general y que la única forma de aumentar la asequibilidad es que la ciudad reduzca el costo de construcción, encuentre nuevos terrenos para desarrollar y utilice los fondos existentes. .

Pero la concejal Sylvia Arenas refutó muchas de las preocupaciones de sus colegas acerca de que la medida sea un impuesto general y agregó que sondeo reciente mostró que los votantes estaban a favor del impuesto potencial. “Esto es lo que les apetece, que es lo más importante, así que no importa si queremos un impuesto específico o un impuesto general”, agregó Arenas. "De las encuestas, esto es lo que están dispuestos a aprobar".

El borrador potencial de la boleta incluirá medidas firmes de responsabilidad y transparencia, que requerirán un aviso de 60 días y un voto del consejo de dos tercios antes de que los legisladores cambien los fondos y creen un comité de supervisión ciudadana. Además, el borrador incluirá exenciones para ventas de propiedades valoradas en menos de $ 2 millones en función de la inflación.

La exención fue recomendada por el alcalde Sam Liccardo y los concejales Pam Foley y Lan Diep, quienes dijeron que quienes compran una vivienda por primera vez estarán protegidos de una posible "barrera de entrada" al mercado de la vivienda. Pero el vicealcalde Chappie Jones expresó su preocupación de que el impuesto potencial en realidad no se dirige al grupo demográfico "rico", ya que muchos de sus electores viven en casas valoradas en más de $ 2 millones pero están jubilados o viven con ingresos fijos.

“Este no es un impuesto para los residentes ricos. Se trata de personas mayores que han trabajado duro, han ahorrado muchos de sus ahorros en su hogar y cuentan con eso ”, dijo Jones. "Si tienen que vender su casa, no es solo este impuesto de transferencia, sino también otros impuestos, comisiones y tarifas que consumirán los ahorros de toda su vida".

Si bien los funcionarios de la ciudad dijeron que casi el 98 por ciento de todos los propietarios no se verían afectados por el impuesto, Jones dijo que 42 de las viviendas de 229 San José valoradas en $ 2 millones o más que vendieron el año pasado estaban en su distrito.

Pero el alcalde dijo que los precios de las viviendas han disminuido un 10 por ciento durante el último año. El concejal Raúl Peralez agregó que vender una casa por encima del umbral de $ 2 millones no “hará o deshará” la jubilación de una persona considerando que el impuesto se dividirá equitativamente entre el comprador y el vendedor, lo que reducirá la carga sobre el propietario.

Aún así, Khamis dijo que los contribuyentes están cada vez más cansados ​​de los nuevos impuestos y pidió a la ciudad que utilice los fondos ofrecidos por las grandes compañías tecnológicas.

Pero la concejal Maya Esparza dijo que esos fondos no ayudarán a resolver todos los problemas de San José, considerando que se distribuirán en varias ciudades e incluso en el estado. Liccardo estuvo de acuerdo y dijo que si bien la ciudad aumentó los recursos en respuesta a emergencias y el departamento de bomberos, carece de los casi $ 40 millones en fondos de la pérdida de su agencia de reurbanización, que se dedicó a la construcción de viviendas asequibles.

El nuevo impuesto puede generar hasta $ 70 millones al año, según los funcionarios de vivienda.

“Una cosa que no hemos mejorado es el estado de las personas sin hogar en nuestra ciudad, o la falta de viviendas asequibles”, dijo Liccardo. “Seguimos sin lograr nuestras metas en parte porque durante muchos años hemos tenido la ayuda de la remodelación. Ese dinero se fue y, como resultado, hemos luchado mucho. Necesitamos más fondos para abordar estas crisis que enfrentamos. "

Esparza pidió a los funcionarios de la ciudad que pongan a disposición la nueva medida de votación en varios idiomas y que se aseguren de que todos los residentes estén informados antes de votar.

Nuevas tarifas para propietarios que violan las leyes de alquiler 

También el martes, el Concejo Municipal votó por unanimidad para implementar nuevas tarifas para los propietarios que violen las leyes de alquiler de la ciudad, incluido el desalojo por causa justa, el control de alquileres y la Ley Ellis.

Jiménez estuvo ausente para la votación.

En el pasado, un tribunal exigiría una tarifa de hasta $ 10,000 a los propietarios que violaron estas leyes, pero los funcionarios de vivienda dijeron que esperan cortar ese proceso mediante las multas impuestas por la ciudad. Sin embargo, la ciudad aún puede iniciar cualquier procedimiento civil o penal por las mismas violaciones.

Varios propietarios dijeron que el impuesto impone una carga indebida a los propietarios "familiares", lo que potencialmente los obliga a salir del mercado. Pero los funcionarios de vivienda dijeron que las tarifas garantizarán que los propietarios cumplan con las protecciones actualizadas para inquilinos de San José y pueden ser útiles para resolver disputas entre inquilinos y propietarios antes de que se emprenda cualquier acción legal.

Las infracciones se dividen en dos categorías: Curables, lo que significa que pueden resolverse y las tarifas pueden eximirse, o no ser curables, clasificarse como potencialmente criminales y más severas. Los infractores podrán impugnar cualquier citación.

“Lo que esperamos es que continúen comunicándose con nosotros y con su arrendador y solucionen el problema”, dijo la directora de vivienda Jacky Morales-Ferrand.

Se puede encontrar una lista de las nuevas multas. aquí.

Las nuevas citas entrarán en vigencia en Spring 2020.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

Nota del editor: una versión anterior de este artículo informó incorrectamente una cita del alcalde de San José, Sam Liccardo, quien dijo que los precios de las viviendas han estado disminuyendo en un 10 por ciento durante el último año. Lamentamos el error.

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