Los legisladores de San José aprueban el plan para mantener a los adultos mayores de Winchester Ranch alojados
Los residentes de Winchester Ranch Mobile Home Park dicen que su futuro estaba en el limbo seis años después de que se anunciara el cierre del parque. Foto de Carina Woudenberg.

Durante siete años tumultuosos, los residentes de un oeste Parque de casas móviles de San José dueled con la ciudad arrasando su comunidad de casas móviles para construir 700 unidades de viviendas de lujo.

Pero la semana pasada, la incertidumbre que enfrentaron los residentes del parque durante casi una década se calmó. Los legisladores aprobaron por unanimidad un plan que permite que la comunidad de más de 100 adultos mayores permanezca en la propiedad a pesar de la construcción de los nuevos condominios, un beneficio mutuo para la ciudad y los residentes del Winchester Ranch Mobile Home Park.

“El voto unánime para aprobar el proyecto de casas móviles de Winchester Ranch fue la culminación de años de arduo trabajo, compromiso y colaboración que finalmente permitirá a los residentes del parque permanecer en su comunidad”, dijo el vicealcalde Chappie Jones, cuyo distrito incluye a parque.

Llegar aquí no fue fácil. Después de años de negociaciones y disputas con la ciudad, la comunidad de ancianos que vivía en el terreno de 15.7 acres finalmente llegó a un acuerdo que permitiría a sus residentes permanecer en la propiedad en condominios mejorados a sus tarifas de alquiler actuales. Con la ayuda de la Law Foundation of Silicon Valley, el primer acuerdo de su tipo se alcanzó por primera vez en junio pasado y fue oficialmente puesto en marcha el martes por el Ayuntamiento.

“La parte más importante del acuerdo es que los residentes que deseen seguir viviendo en Winchester Ranch pueden quedarse”, dijo Nadia Aziz, abogada directora de Law Foundation of Silicon Valley. "Creemos firmemente que los parques de casas móviles deben preservarse y que el Ayuntamiento debe analizar cualquier decisión en la que un parque esté cerrado o en conversión y los residentes se enfrenten a un desplazamiento".

Antes de llegar al acuerdo histórico, Jones dijo que no apoyaría el desarrollo si los residentes no llegaban a un acuerdo de reasentamiento con el desarrollador Pulte Homes.

Los temores al desplazamiento y la falta de vivienda han plagado durante mucho tiempo a las personas mayores, la mayoría de las cuales tienen entre 70 y 80 años y ex maestros y servidores públicos. La familia Cali-Arioto, que ha sido dueña del terreno durante más de 90 años, decidió vender la propiedad hace años, provocando un escándalo entre los residentes que protestaron por la decisión por temor a no poder encontrar una nueva vivienda o verse obligado a mudarse a una unidad más pequeña.

A cambio de obtener el visto bueno para comenzar la construcción, Pulte Homes ha acordado financiar un paquete de reubicación "justo y equitativo", que incluye viviendas de transición, mejoras de accesibilidad para residentes discapacitados, un subsidio de alquiler de dos años para residentes que planean mudarse a otro lugar. asistencia de mudanza y una nueva unidad de 1,200 pies cuadrados de dos habitaciones y dos baños con estacionamiento, almacenaje, espacio al aire libre y conexiones para lavadora-secadora para cada residente.

“Con este acuerdo histórico, celebramos el espíritu persistente de los residentes de Winchester Ranch, el apoyo experto de Silicon Valley Law Foundation, la colaboración de Pulte Homes y la familia Ariosto, y el arduo trabajo de muchos”, dijo el alcalde de San José, Sam Liccardo dijo.

Los años de incertidumbre en Winchester Ranch estimuló la legislación de la ciudad para proteger y preservar los parques de casas móviles de la ciudad, que se consideran entre la última porción de viviendas asequibles en el costoso Silicon Valley. San José alberga 59 parques de casas móviles, la mayor cantidad de cualquier ciudad.

Apenas la semana pasada, la noticia de un posible cierre del Westwinds Mobile Home Park, el más grande de la ciudad, causó revuelo y provocó una acción inmediata de los legisladores. La familia que posee la tierra reprendió cualquier reclamo están tratando de desalojar a los residentes, diciendo que solo comenzaron a buscar opciones para transferir el control de la tierra a la familia y encontrar un plan a largo plazo para proteger a los residentes de ser desalojados.

Liccardo dijo que espera que otras ciudades sigan el ejemplo de San José en la creación de soluciones viables a la crisis de la vivienda.

"La comunidad de Winchester Ranch proporciona un modelo para que otros protejan los hogares de los residentes mientras hacen espacio para las viviendas que necesitamos de manera crítica", dijo.

El nuevo desarrollo planeado para el terreno de Winchester Ranch, frente a Valley Fair y Santana Row, incluirá un parque público de 2 acres, un edificio recreativo y una piscina comunitaria. La construcción, que se realizará por fases, comienza a finales de este año. El desarrollador Pulte Homes espera que la construcción finalice para 2024.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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