San José aprueba los salarios vigentes para proyectos de construcción privados
El mercado de condominios del centro de San José sufrió un gran impacto al comienzo de la pandemia. Foto de archivo.

Mientras que el subcontratista sin licencia de Silvery Towers, Job Torres Hernández, recibió su sentencia en un tribunal federal por albergar a trabajadores indocumentados en condiciones de esclavitud, los legisladores de San José aprobaron el martes una ley para evitar que las empresas de construcción exploten a los trabajadores de bajos salarios en proyectos privados de construcción que reciben impuestos se rompe

Como resultado de las negociaciones con los sindicatos hace más de un año, ahora se requerirá que las empresas de construcción privadas paguen un salario prevaleciente en los proyectos que reciben subsidios de la ciudad. Las ahora renombradas Silvery Towers, que se encuentran en 188 W. St. James St., ocuparon un lugar central durante la discusión del martes cuando los miembros del sindicato instaron al consejo a asegurarse de que la historia no se repita.

“Estas protecciones logran un equilibrio razonable para disminuir la probabilidad de que los trabajadores sean explotados por contratistas sospechosos”, dijo Will Smith, un representante sindical de IBEW Local 332.

Durante su juicio a principios de este año, los fiscales del gobierno acusaron a Hernández de reclutar trabajadores de un anuncio en el periódico de Tijuana y les prometieron salarios justos y estatus legal en los Estados Unidos. Pero una vez que los trabajadores llegaron a Hayward, fueron retenidos en sórdidos barrios, se les negó compensación y fueron amenazados. con violencia El martes por la tarde, fue sentenciado a 103 meses en prisión y se le ordenó pagar casi $ 1 millones en salarios no pagados.

Pero años antes de la condena de Hernández, Silvery Towers recibió un incentivo de la ciudad para reducir la cantidad de tarifas del parque que el desarrollador pagó de $ 19,000 por unidad a $ 7,650 por unidad. En 643 unidades, el proyecto recibió un estimado de $ 4.9 millones en cortes de tarifas, lo que lo habría sujeto a la nueva ley de la ciudad.

Aunque muchos desarrolladores y organizaciones comerciales no apoyaron los nuevos estándares, como se expresó durante el testimonio público y las cartas enviadas a la ciudad, no aprobarlos podría poner en peligro la extensión del programa de reducción de tarifas de rascacielos, dijeron líderes empresariales.

"Si bien la SVO se opone firmemente a aplicar regulaciones costosas adicionales a los proyectos de desarrollo privados, también reconocemos que los estándares son una pieza importante de un rompecabezas complejo para extender el programa de reducción de tarifas de edificios altos en el centro", escribió el presidente de la organización de Silicon Valley, Matthew Mahood. en una carta al consejo. “El programa abordaría nuestra actual crisis de vivienda, al tiempo que agregaría un desarrollo económico muy necesario al centro de San José”.

Si bien los concejales acordaron principalmente en apoyar las protecciones de los trabajadores, les preocupaba que las regulaciones adicionales pudieran detener la construcción de nuevas unidades de vivienda; finalmente votaron para contratar a un consultor para estudiar los impactos en los proyectos que ya están en proceso de la ciudad.

“(Necesitamos hacer) económicamente factible tanto para los futuros residentes como para la fuerza laboral que construye las unidades”, dijo el concejal Raúl Peralez. "Es un equilibrio importante que lograr".

La concejal Maya Esparza se hizo eco de los comentarios de Peralez, pero cuestionó si los funcionarios de la ciudad dieron prioridad a la nueva ley que tardó más de un año en volver al concejo.

“Queremos tener vivienda y también necesitamos una fuerza laboral vibrante”, dijo. "Quiero asegurarme de que estamos haciendo esto bien, lo estamos haciendo de buena fe y estamos avanzando con la vivienda".

El concejal Johnny Khamis, sin embargo, se opuso al establecimiento de nuevas regulaciones salariales. En última instancia, apoyó el estudio de cómo la ciudad estaba cobrando impuestos excesivos a los desarrollos, pero no creía que San José necesitara actualizar ninguna de sus políticas de robo de salarios.

“No podemos seguir cobrando impuestos y esperando más viviendas”, dijo. “Este loco (contratista) va a ir a la cárcel y pagará un millón de dólares gracias a la política existente que tenemos. El sistema está funcionando ".

Los miembros del sindicato después de la reunión elogiaron las acciones de los concejales, especialmente a raíz de la sentencia de Hernández.

“La decisión del Ayuntamiento de hoy envía el mensaje correcto a los desarrolladores codiciosos y los contratistas sospechosos”, dijo Steve Flores, gerente comercial de UA Local 393, a San José Spotlight. "Esperamos que las protecciones de la fuerza laboral adoptadas hoy eviten que se produzcan otras Torres Plateadas y proporcionen a los trabajadores de la construcción un salario familiar sostenible".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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