Los legisladores de San José establecen objetivos de diseño para la extensión de BART
La estación Berryessa BART fue la primera estación BART de San José. Los planes para expandirse al centro de San José están programados para 2030. Foto de Lloyd Alaban.

Los legisladores y líderes de tránsito de San José están sentando cautelosamente las bases sobre cómo integrar las nuevas estaciones de BART en San José.

El Ayuntamiento recibió una actualización el martes de los funcionarios de VTA y BART sobre las últimas etapas del proyecto BART Silicon Valley Phase II. Este importante desarrollo de infraestructura extenderá el servicio BART en seis millas hacia el centro de San José y Santa Clara, agregando cuatro nuevas estaciones.

Un memorando presentado por el alcalde de San José, Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Raúl Peralez, David Cohen y Dev Davis establece los objetivos de diseño para las estaciones de San José: 28th Street / Little Portugal, el centro de San José, la estación Diridon y una en la frontera de San José y Santa Clara cerca de Newhall Street.

Los legisladores quieren un fácil acceso a la estación para el público, especialmente en la estación Diridon. Destacaron la importancia de que San José y VTA trabajen en estrecha colaboración con el equipo de hockey San Jose Sharks y el Centro SAP para encontrar formas de minimizar el impacto de la construcción alrededor de la arena. La ciudad y VTA también están considerando cómo financiar el arte público alrededor de las estaciones. Otra prioridad es la creación de un fondo de interrupción comercial para garantizar que las pequeñas empresas no se vean amenazadas por la construcción en curso.

Nathan Ulsh, director de políticas y operaciones de la Asociación del Centro de San José, instó a las partes interesadas a establecer asistencia financiera para las empresas del centro antes de que se produzca la construcción.

“Esto necesita ser abordado y agradeceríamos que se asignen fondos para esto, ya que perturbará enormemente nuestros negocios en el centro”, dijo Ulsh.

Peralez enfatizó que la colaboración es fundamental para el proyecto. Señaló que muchas de las cuestiones abordadas en el memorando de la ciudad ya están siendo trabajadas por múltiples partes interesadas.

Todavía en camino

BART llegó por primera vez al condado de Santa Clara en 2020 con la apertura de estaciones en Milpitas y Berryessa en el norte de San José. El proyecto ya ha recibido una financiación significativa a través de múltiples medidas electorales. También es una fuente de dolores de cabeza para San José y VTA. El mes pasado, grupos de derechos civiles acusaron a la agencia de retrocediendo en su objetivo asignar un alto porcentaje de contratos de proyectos a diversas pequeñas empresas. A principios de este año, el Congreso sacó $ 141 millones destinado al proyecto en un paquete de ayuda COVID-19.

Más recientemente, el proyecto logró un hito a través de la Administración Federal de Tránsito (FTA), que otorga subvenciones para proyectos de tránsito. El FTA envió a VTA una carta de intención el 25 de octubre, anunciando que comprometerá cerca de $ 2.3 mil millones para la extensión de la Fase II o el 25% del costo final del proyecto, lo que sea menor. Está previsto que el servicio de pasajeros comience en 2030.

El concejal Matt Mahan le pidió a Takis Salpeas, director de entrega de BART de VTA, que explicara lo que está haciendo la agencia para asegurarse de que no se produzcan sobrecostos en los costos y plazos. El FTA identificó riesgos que potencialmente podrían impulsar el costo del proyecto hasta $ 9.1 mil millones, sustancialmente más alto que el estimado de $ 6.9 mil millones de VTA.

Salpeas dijo que el FTA le ha dado a VTA suficiente tiempo para recolectar las ofertas de los contratistas para determinar sus necesidades presupuestarias para el proyecto. También dijo que la agencia se ha beneficiado de las lecciones aprendidas en proyectos de transporte similares en áreas urbanas de alta densidad.

Los residentes y defensores del tránsito en general aplaudieron el proyecto, pero también cuestionaron el precio.

“(Esta es) una de las mayores oportunidades de construcción de San José, un proyecto con impacto multigeneracional”, dijo Jonathon Kass, gerente de políticas de transporte de SPUR. "Dada la revisión de costos de FTA que sugiere que el proyecto podría costar más de $ 9 mil millones, nos preocupa que continuar por el camino actual pueda amenazar todo el proyecto".

Ryan Globus, un residente de San José que vive cerca de la estación Diridon, está emocionado por la extensión de BART, pero preocupado por la profundidad del túnel debajo de Diridon, lo que dificultará la transferencia de BART a Caltrain o Amtrak.

“Siempre que me transfiero de Caltrain a BART en Millbrae, siempre es una tirada de dados. Siempre es un desastre, en parte debido a malas decisiones (tomadas) hace varias décadas ”, dijo. La estación Millbrae, que originalmente servía solo a Caltrain, recibió el servicio BART en 2003. Para trasladarse entre los dos, es necesario subir una serie de escaleras largas, lo que a veces puede hacer que los viajeros pierdan su conexión.

Algunos oradores expresaron su preocupación por el uso de un diseño de un solo orificio, que argumentaron es menos rentable que una alternativa de doble orificio.

“Lo que me gustaría ver es volver a explorar un diseño de doble orificio menos profundo”, dijo Daniel Hulse. "Porque el orificio único es intrínsecamente un desperdicio y representa un enorme costo de oportunidad que le quita (aleja) otros posibles proyectos de capital en San José".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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