Legisladores de San José envían carta para terminar con la falta de vivienda de SJSU
Miembros de la Alianza de estudiantes sin hogar de SJSU se dirigen a los medios de comunicación sobre la lucha para terminar con la falta de vivienda de los estudiantes. Foto de Carina Woudenberg.

Cinco legisladores de la ciudad de San José han declarado públicamente su apoyo para ayudar a poner fin a la crisis de personas sin hogar en la Universidad Estatal de San José.

En una carta publicada hoy, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Raúl Peralez, Magdalena Carrasco y Maya Esparza se comprometieron a trabajar con la presidenta de SJSU, Mary Papazian, para ayudar a encontrar soluciones de vivienda para los aproximadamente estudiantes sin hogar de 4,300.

“Para muchos, asistir a la universidad es un medio para interrumpir el ciclo de la pobreza”, decía la carta de los concejales. "Pero cuando un estudiante tiene que preocuparse por encontrar un lugar para dormir, se vuelve extremadamente difícil para ellos concentrarse en sus estudios y tener éxito en la escuela". 

Los concejales también señalaron al alcalde Sam Liccardo, quien reconoció públicamente su apoyo a principios de este mes en su propuesta de presupuesto. Liccardo dijo que estaba interesado en ayudar a la universidad a iniciar un programa de estacionamiento seguro para los estudiantes que duermen en sus automóviles y financiar cualquier otra iniciativa de vivienda estudiantil.

“Lo que sabemos de nuestro proyecto piloto de este año con Destino: Hogar sobre la prevención de la falta de vivienda es que, al invertir una cantidad muy pequeña de dinero, cuando alguien está al borde de la falta de vivienda, podemos hacer mucho para prevenir mucha miseria humana y ahorre dólares haciendo esas inversiones entonces ”, dijo Liccardo a San José Spotlight la semana pasada.

Agregó que estaría interesado en expandir ese proyecto, que invierte alrededor de $ 3,000 por familia, para incluir estudiantes universitarios en San José.

La Alianza de Estudiantes sin Hogar del Estado de San José sacó a la luz el tema el año pasado después de que un informe de la Universidad Estatal de California encontró que el 13.2 por ciento de los estudiantes de SJSU no tenían hogar en el año escolar 2016-17. Eso fue dos puntos más alto que el promedio del sistema CSU de 10.9 por ciento.

SHA ha instado a los líderes universitarios a tomar medidas sobre el tema, exigiendo previamente que distribuyan alimentos y recursos de vivienda a todos los estudiantes, que dediquen espacios de estacionamiento seguros 10 a 15 en el garaje de la calle 7th para aquellos que duermen en sus autos y proporcionen camas 12 para viviendas de emergencia por hasta 60 días.

Después de muchos meses de espera, los estudiantes de SHA finalmente se reunieron con Papazian, quien se negó a cumplir con las últimas dos demandas.

Pero con los líderes de la ciudad ahora, el líder de SHA, Alejandro Mayorga, dijo que podría marcar la diferencia.

“Estábamos muy contentos de que (la administración) se comprometiera a alojar a todos sus estudiantes”, dijo. “Pero al menos para mí, la escuela realmente no nos respaldaba. Escuchar que el Concejo Municipal nos respalda, se siente realmente poderoso que la ciudad reconozca que hay un problema ”.

Mayorga dijo que SHA ha estado trabajando con SJSU Cares, que proporciona servicios como viviendas de emergencia, y se ha puesto en contacto con representantes como los asambleístas Ash Kalra y Marc Berman para redactar una legislación que aborde el tema.

“Es completamente inaceptable que más de 4,000 estudiantes de la Universidad Estatal de San José hayan experimentado la falta de vivienda solo en el último año, la tasa más alta entre cualquier CSU”, dijo Kalra a San José Spotlight. “Podemos, y debemos, trabajar mejor para trabajar juntos y asegurarnos de que las personas puedan permitirse vivir en las comunidades donde trabajan o van a la escuela”.

Para Peralez, el problema golpea particularmente cerca de casa ya que el concejal es un ex alumno de SJSU. Dijo que estaba "alarmado" al leer el informe de CSU sobre los miles de estudiantes sin hogar de SJSU.

“Para mí, un estudiante sin hogar en SJSU no es solo responsabilidad de la escuela, es mi responsabilidad tanto como los miles de personas sin hogar que viven en cualquier otro lugar del Distrito 3 o en toda la ciudad”, dijo Peralez a San José Spotlight. "Es nuestra responsabilidad compartida asegurarnos de que trabajamos en soluciones para asegurar una vivienda para todos".

Esta historia será actualizada.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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