Los legisladores de San José aprueban por unanimidad la política de licencia por enfermedad remunerada
La concejal de San José, Magdalena Carrasco, es vista en una conferencia de prensa del 13 de marzo abogando por una política de licencia por enfermedad remunerada en medio de COVID-19. Foto cortesía de Working Partnerships, Estados Unidos.

Los trabajadores con bajos salarios en San José empleados durante la pandemia de coronavirus pronto recibirán licencia por enfermedad remunerada si comienzan a sentirse enfermos en el trabajo.

Tras una votación unánime el miércoles, el Ayuntamiento de San José decidió seguir adelante con la ordenanza de emergencia, una semana después de que el alcalde Sam Liccardo introdujera la política.

“Creemos que el cumplimiento es lo más importante”, dijo Kim Walesh, director de desarrollo económico de la ciudad. "Los trabajadores de negocios esenciales, si están enfermos, deben quedarse en casa para proteger esas operaciones comerciales esenciales y la salud pública en general".

La nueva ordenanza de licencia por enfermedad pagada de la ciudad otorgará a todos los trabajadores esenciales afectados por el COVID-19 una licencia por enfermedad pagada inmediata de 40 horas con una hora adicional de licencia por enfermedad por cada dos horas trabajadas, hasta un límite de 80 horas durante la duración de la emergencia de salud pública.

"Cuanto más cumplimiento tengamos, más rápidamente estaremos en un lugar donde podamos reactivar la economía", agregó Walesh.

La ley de California solo requiere 24 horas, o 3 días, de licencia por enfermedad al año. La nueva ordenanza cubrirá a un empleado por la duración de dos semanas, equivalente al período de incubación del virus.

“Esto es muy real, especialmente para las familias de bajos ingresos”, dijo la concejal de East Side Magdalena Carrasco. “Hay personas enfermas, puedo decírselo de primera mano. Esto brinda a las personas la oportunidad de quedarse en casa, mantenerse saludables y mantenernos saludables ".

La concejal Sylvia Arenas dijo que la ordenanza evitará que personas como los trabajadores de custodia, los proveedores de cuidado infantil y los empleados de las tiendas de comestibles enfermen a otras personas y evitará abrumar el sistema de atención médica de la región con nuevos casos de coronavirus.

“Ahora más que nunca, nuestras familias trabajadoras que viven de sueldo a sueldo necesitan acceso a licencia por enfermedad pagada para poder quedarse en casa cuando sea necesario sin tener que esforzar aún más sus limitados recursos”, dijo.

El concejal Johnny Khamis votó a favor de la ordenanza el miércoles, pero no la apoyó en una reunión del comité la semana pasada porque no exime a las pequeñas empresas con 35 empleados o menos. Dijo que a las pequeñas empresas no les gustan las "limosnas del gobierno".

El vicealcalde Chappie Jones y la concejal Pam Foley estuvieron de acuerdo, y agregaron que muchas empresas comenzarán a despedir empleados o se verán obligadas a cerrar sus puertas permanentemente.

“Algunas de las empresas que asumen ese costo adicional se hundirán, los empleados se quedarán sin trabajo y buscarán otros trabajos en un mercado laboral muy ajustado”, dijo Jones.

En la reunión del miércoles, los legisladores votaron en contra de eximir a esas pequeñas empresas. Liccardo dijo que los mandatos federales ya establecen restricciones estrictas que impiden que la ciudad cree exenciones.

El proyecto de ley federal exime a todas las empresas con 500 o más empleados y permite que las pequeñas empresas y los proveedores de atención médica que tienen 50 empleados o menos soliciten una exención. La propuesta de la ciudad ofrece licencia por enfermedad a todos los trabajadores esenciales no cubiertos por el proyecto de ley federal.

“Incluso aquellos que solicitan una exención a ese mandato federal, si tienen menos de 50 empleados, incluso si tienen éxito y obtienen una exención, todo lo que parece hacer esa exención es reducir el alcance del mandato”, dijo Liccardo. "Pero todavía tendrían el mandato para un empleado que está enfermo".

Las reglas federales permiten a los empleados que están enfermos con el coronavirus, que tienen un familiar enfermo, que están en cuarentena o que un médico les ha aconsejado que se auto-pongan en cuarentena, para calificar para la licencia por enfermedad. Las empresas que otorgan licencias por enfermedad en estas condiciones recibirán un reembolso de un crédito fiscal federal.

"La necesidad económica de presentarse en el trabajo si no se sienten bien podría no ser un problema tan importante; claramente es ahora durante una pandemia", dijo Liccardo, duplicando su postura de la semana pasada para priorizar la salud pública. sobre la economía. "Ésa es la razón principal por la que no apoyo la creación de una exención para las pequeñas empresas".

“Nuestra salud pública está ligada a nuestra economía”, agregó el concejal Dev Davis. "Es mejor para nosotros mitigar tanto como podamos ahora y en la mayor medida posible".

La ordenanza será temporal, solo hasta que la ciudad levante su declaración de emergencia.

La ciudad dará prioridad a préstamos y subvenciones sin intereses para pequeñas empresas que cumplan con la ordenanza a través del Fondo fuerte de Silicon Valley, un programa regional que brinda asistencia financiera a residentes de bajos ingresos. Los funcionarios de la ciudad planean enviar volantes a las empresas que potencialmente calificarán.

El Ayuntamiento promulgará la nueva ordenanza en su próxima reunión el martes.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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