Legisladores de San José expresan su apoyo a la Ley de Laura para enfermos mentales
En esta foto de archivo se muestra a un vagabundo en St. James Park en San José.

Durante años, un legislador de San José ha abogado por implementar Ley de Laura para ayudar al creciente número de personas con enfermedades mentales que necesitan tratamiento y viven en las calles.

Ahora, para el concejal Johnny Khamis, esa esperanza podría convertirse en realidad. El miércoles, el Comité de Reglas y Gobierno Abierto del consejo votó unánimemente para redactar una carta a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara en apoyo de la ley antes de que los funcionarios del condado voten sobre su implementación en su reunión del 17 de diciembre.

“Nuestra ciudad experimenta tanta falta de vivienda, como un gran porcentaje de la población del condado”, dijo Khamis, quien ha encabezado el esfuerzo. “Como ciudad, no tenemos las herramientas para ayudar a estas personas sin la ayuda del condado, y es hora de que el condado implemente este programa, no solo hable de ello”.

A principios de este mes, el supervisores aprobados por unanimidad una referencia para que los funcionarios del condado consideren opciones de adopción. La ley permitiría a un tribunal imponer servicios a personas mentalmente inestables que rechazan el tratamiento, pero solo se aplicaría a un grupo específico de personas que anteriormente fueron hospitalizadas o encarceladas como resultado de su enfermedad mental.

El nombre de Laura Wilcox, una voluntaria de 19 de una clínica de salud mental en el norte de California que fue asesinada por un enfermo mental que rechazó el tratamiento, la ley se aprobó en todo el estado en 2002, un año después de su muerte. La ley exige que las personas con enfermedades mentales graves reciban tratamiento a través de un programa de tratamiento ambulatorio asistido, que los condados pueden optar por implementar.

En la reunión del miércoles, Khamis recibió un amplio apoyo de sus colegas del comité, incluido el alcalde Sam Liccardo, quien dijo que se necesita una "mayor acción" para combatir el creciente número de personas sin hogar que padecen enfermedades mentales.

“Necesitamos ser mucho más asertivos sobre la realidad a la que nos enfrentamos, que es que hay personas que están sufriendo mucho”, dijo Liccardo. “Continuar sin ayuda de ninguna manera, no los está ayudando y ciertamente no está ayudando a los demás. Necesitamos una acción mayor ".

Liccardo dijo que la carta de la ciudad debería enfatizar fuertemente la tutela ampliada además de implementar la Ley de Laura, considerando los obstáculos y limitaciones de la ley. La curaduría, cuando un juez designa un tutor legal para una persona mayor, o alguien que padece una enfermedad física o mental, es un componente crucial de la ley, agregó Liccardo, ya que las personas con enfermedades mentales graves que también consumen drogas pueden necesitar más de un programa voluntario para pacientes ambulatorios.

"El énfasis estaría en la tutela ampliada", dijo el alcalde. “Hay algunas limitaciones considerables en torno a la Ley de Laura. Ciertamente, hay situaciones en las que realmente se requiere impaciencia para ayudar a alguien con un diagnóstico dual, usando metanfetamina, por ejemplo ".

Según un censo de personas sin hogar del condado de este año, el 35 por ciento de la población sin hogar en el condado de Santa Clara informó problemas de abuso de sustancias, mientras que el 42 por ciento informó enfermedades mentales. Un estudio nacional, citado por Khamis y el concejal Raúl Peralez en un memorando conjunto, estima que alrededor del 45 por ciento de las personas sin hogar en todo el país son enfermos mentales, mientras que el 25 por ciento son enfermos mentales "graves".

Khamis dijo que la ley “obligaría a la gente a buscar ayuda”, y dijo que el condado está atrasado en su implementación considerando que los condados vecinos como San Francisco la han implementado durante años. Un informe desde principios de este año, la ciudad y el condado de San Francisco ahorraron más de $ 400,000 al mes en servicios, una disminución del 83 por ciento, y al menos el 66 por ciento de los participantes permanecieron voluntariamente en programas de tratamiento.

Aún así, muchos líderes del condado de Santa Clara no están convencidos de que la ley sea una solución "panacea" para los servicios de salud mental del condado, especialmente porque el condado está trabajando para abrir más clínicas de salud mental y contratar proveedores.

Si bien recientemente votó a favor de explorar opciones para su adopción, el presidente de la junta, Joe Simitian, expresó sus dudas. Tratar de "presionar" a las personas para que reciban tratamiento asistido no funcionará si los servicios no existen, dijo, y expresó su preocupación de que la ley, que ayuda a un número relativamente pequeño de personas, quita las "libertades civiles" y tiene "derechos problemas de proceso ".

“¿Tenemos los servicios y estamos preparados para entregarlos? Eso es en lo que estoy enfocado en este momento ”, dijo Simitian a San José Spotlight en mayo.

Pero muchas personas en la reunión del miércoles hablaron a favor de la ley y dijeron que es un paso adelante para las iniciativas de salud mental y para resolver la crisis de personas sin hogar de la región.

“Este es un tema que me preocupa mucho en nuestra comunidad”, dijo Marilyn Rogers, una residente local. “Me avergüenza que el condado de Santa Clara sea uno de los pocos que aún no ha iniciado este proceso. Las personas sin hogar que carecen de la capacidad para satisfacer sus necesidades humanas básicas debido a una enfermedad mental grave no pueden seguir siendo víctimas de condiciones de vida inhabitables, abuso de drogas y alcohol y riesgos de daño para ellos mismos o para otros en las calles ”.

El Concejo Municipal está listo para votar si presenta o no la carta de apoyo a los supervisores del condado en su reunión de 10 de diciembre.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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