El líder de San José se enfrenta al calor por la sugerencia de eliminar la palabra 'raza' del nombre de la oficina
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Kyle Martin.

El concejal de San José, Johnny Khamis, enfrentó críticas esta semana por tratar de eliminar la palabra "raza" de la nueva Oficina de Equidad Racial de la ciudad.

Khamis, quien fue reprendido por los miembros latinos del Consejo de la Ciudad, defendió su argumento diciendo que la raza es un término que la gente ha usado para dividirse entre sí durante siglos. La disputa surgió cuando los líderes electos discutieron el martes proclamar que Black Lives Matter. Khamis atribuye a su experiencia como refugiado del Líbano por qué apoyó el movimiento.

“Soy un refugiado y soy un inmigrante. Soy una de las únicas personas aquí que ha enfrentado un racismo serio en San José ”, dijo Khamis.

Pero otros miembros del consejo dijeron que su experiencia no se equiparaba a las luchas de los residentes más vulnerables de San José.

"Por favor, no se compare con la difícil situación de tantos otros que todavía están luchando", dijo la concejal Magdalena Carrasco. "Que no importa cuánto trabajen y cuánto esfuerzo pongan, las probabilidades están tan en su contra que no pueden ver salir de la situación en la que se encuentran".

El concejal Raúl Peralez dijo que Khamis fue el único concejal que sugirió rechazar la palabra raza de la Oficina de Equidad Racial.

Khamis respondió que vio que eliminar la palabra raza era una necesidad para eliminar el racismo.

“Estoy un poco insultado por la declaración subyacente aquí. Mi intención de eliminar la palabra raza es porque la palabra raza se ha utilizado como una forma de dividir a las personas durante siglos. La gente ha dividido a las personas por raza porque querían mostrar que algunos colores de piel son inferiores ”, dijo Khamis. "Por eso quería eliminar la palabra raza, no porque no apoye la equidad, la inclusión y las oportunidades".

Aunque los miembros del consejo rechazaron la solicitud de Khamis de retirar la palabra carrera de la Oficina de Equidad Racial de la ciudad, el debate estalló en largas disputas durante una reunión del Consejo de la Ciudad.

Los miembros del Consejo del Caucus Latino dijeron que mantener una actitud "daltónica" hacia las desigualdades ignora la difícil situación de los residentes más vulnerables de San José.

"Cuando borras mi color, me borras", dijo la concejal Sylvia Arenas. “Cuando dices que no ves el color porque eres daltónico y porque no hay racismo en ti, estás borrando quién soy y las personas negras que han tenido una experiencia tan horrible en este país. Sus antepasados ​​no fueron traídos como esclavos.

A pesar de las aparentemente buenas intenciones, el profesor de sociología del estado de San José, William Armaline, dijo que omitir la raza de las conversaciones puede permitir a los líderes pasar por alto fácilmente casos pasados ​​de racismo patrocinado por el estado.

Armaline expresó su frustración por el debate del Ayuntamiento sobre las palabras, en lugar de tomar medidas para cumplir con las demandas del público de destituir a la policía.

"Están tratando de encontrar cualquier forma en que puedan parecer sensibles a estos problemas, para parecer como si estuvieran en sintonía con el público", dijo Armaline, en lugar de escuchar las demandas del público. "Están haciendo esto porque es más fácil que hacer algo".

Si bien el profesor dijo que respeta a los miembros del consejo que intentan avanzar en la mejora de la equidad racial, dijo que es preocupante que el consejo carezca de consenso sobre algo tan simple como nombrar una oficina.

"Es decepcionante", agregó. "Simplemente muestra cuán lejos están de estar en la misma página".

Contacte a Mauricio La Plante en [email protected] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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