El líder de San José se enfrenta al calor por la sugerencia de eliminar la palabra 'raza' del nombre de la oficina
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Kyle Martin.

El concejal de San José Johnny Khamis enfrentó críticas esta semana por tratar de eliminar la palabra "raza" de la nueva Oficina de Equidad Racial de la ciudad.

Khamis, quien fue reprendido por los miembros latinos del Concejo Municipal, defendió su argumento diciendo que la raza es un término que la gente ha usado para dividirse durante siglos. La disputa se desató cuando los líderes electos discutieron el martes sobre la proclamación de que Black Lives Matter. Khamis atribuyó su experiencia como refugiado del Líbano a la razón por la que apoyó el movimiento.

“Soy un refugiado y soy un inmigrante. Soy una de las únicas personas aquí que ha enfrentado un racismo serio en San José ”, dijo Khamis.

Pero otros miembros del consejo dijeron que su experiencia no se equiparaba a las luchas de los residentes más vulnerables de San José.

"Por favor, no se compare con la difícil situación de tantos otros que todavía están luchando", dijo la concejal Magdalena Carrasco. "Que no importa cuánto trabajen y cuánto esfuerzo pongan, las probabilidades están tan en su contra que no pueden ver salir de la situación en la que se encuentran".

El concejal Raúl Peralez dijo que Khamis fue el único concejal que sugirió rechazar la palabra raza de la Oficina de Equidad Racial.

Khamis respondió que vio que eliminar la palabra raza era una necesidad para eliminar el racismo.

“Estoy un poco insultado por la declaración subyacente aquí. Mi intención de eliminar la palabra raza es porque la palabra raza se ha utilizado como una forma de dividir a las personas durante siglos. La gente ha dividido a las personas por razas porque querían mostrar que algunos colores de piel son inferiores ”, dijo Khamis. "Por eso quería eliminar la palabra raza, no porque no apoye la equidad, la inclusión y las oportunidades".

Aunque los concejales rechazaron la solicitud de Khamis de eliminar la palabra raza de la Oficina de Equidad Racial de la ciudad, el debate estalló en largas disputas durante una reunión del Concejo Municipal.

Los concejales del Latino Caucus dijeron que mantener una actitud "daltónica" hacia las desigualdades ignora la difícil situación de los residentes más vulnerables de San José.

“Cuando borras mi color, me borras”, dijo la concejal Sylvia Arenas. “Cuando dices que no ves el color porque eres daltónico y porque no hay racismo en ti, estás borrando quién soy yo y las personas negras que han tenido una experiencia tan horrible en este país. Tus antepasados ​​no fueron traídos como esclavos ".

A pesar de las aparentemente buenas intenciones, el profesor de sociología del estado de San José, William Armaline, dijo que omitir la raza de las conversaciones puede permitir a los líderes pasar por alto fácilmente casos pasados ​​de racismo patrocinado por el estado.

Armaline expresó su frustración por el debate del Concejo Municipal sobre las palabras, en lugar de tomar medidas para cumplir con las demandas del público de retirar fondos a la policía.

“Están tratando de encontrar cualquier forma en la que puedan parecer sensibles a estos temas, para que parezcan estar en sintonía con el público”, dijo Armaline, en lugar de escuchar las demandas del público. "Hacen esto porque es más fácil que hacer algo".

Si bien el profesor dijo que respeta a los concejales que intentan avanzar en la mejora de la equidad racial, dijo que es preocupante que el concejo carece de consenso sobre algo tan simple como nombrar una oficina.

"Es simplemente decepcionante", agregó. "Simplemente muestra lo lejos que están de estar en la misma página".

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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