Los líderes de San José están de acuerdo en que la estatua de Thomas Fallon debe ser removida
“Las estatuas en los museos enseñan historia; Las estatuas en espacios exteriores prominentes glorifican la historia, a menudo sin reflejos. Debemos reconsiderar lo que glorificamos ”, dijo el alcalde Sam Liccardo. Foto de archivo.

Después de que los residentes exigieron durante décadas la Estatua de Thomas Fallon, visto como un símbolo de opresión por muchos, sea tomado desde su posición elevada en el centro del centro de San José, coincidió un panel clave.

El Comité de Reglas y Gobierno Abierto del Ayuntamiento de San José, que establece las agendas futuras del Ayuntamiento, votó unánimemente el miércoles para retirar la estatua.

Siguiendo un apasionada reunión comunitaria el mes pasado, El alcalde Sam Liccardo dijo que se dio cuenta de la profundidad del dolor que este arte público creaba para los residentes. Días después, Liccardo pidió la remoción de la estatua. En un memorando al Concejo Municipal, el alcalde dijo que la estatua simbolizaba la conquista blanca de las comunidades mexicanas e indígenas.

Liccardo dijo que la ira ha sido “expresada con justicia” por personas cuyas familias han soportado generaciones de racismo sistémico.

"Por tercera vez en tres décadas, el debate sobre la estatua de Thomas Fallon ha reabierto viejas heridas y profundizado divisiones", dijo Liccardo en el memo.

El comité que decidirá el asunto el miércoles incluye al vicealcalde Chappie Jones y los concejales Sylvia Arenas, Raúl Peralez, David Cohen y Dev Davis. Peralez, quien investigó la estatua y la historia de Fallon, dijo que apreciaba la dirección del alcalde, pero que lo habría abordado de manera un poco diferente.

"Creo que es más que hora de seguir adelante", dijo Peralez. “… Se debe tener una discusión sobre qué es lo que honramos y reconocemos al nivel de una estatua, monumento o mural en nuestra ciudad. Es hora de tener una conversación mucho más profunda ".

Kerry Adams Hapner, director de la Oficina de Asuntos Culturales, dijo que los funcionarios de la ciudad aprobaron la remoción de la estatua, pero se considera una tarea compleja. Según los documentos de la ciudad, podría llevar de nueve a 18 meses retirar la estatua, involucrar a tres o más departamentos de la ciudad y cinco o más trabajadores.

“Durante sus más de 30 años de historia, la estatua de Fallon ha sido un activador de la angustia de la comunidad y ha resultado en numerosas protestas, vandalismo y protestas públicas”, escribió Adams Hapner en su análisis del proyecto.

La ciudad tiene una política de cancelación para reubicar o retirar obras de arte público, dijo Adams Hapner.

 Liccardo dijo en un memorando que retirar la estatua no justificaba el vandalismo contra ella, y que los vándalos deberían ser arrestados.

“En una democracia representativa”, dijo Liccardo, “debemos decidir erigir o derribar estatuas públicas a través de procesos públicos transparentes e inclusivos”.

Liccardo dijo que esperaba que quitar la estatua condujera a un diálogo sobre lo que la comunidad puede construir en conjunto.

"Es hora de seguir adelante", dijo en su memo.

La estatua de uno de los primeros alcaldes de San José fue encargada en 1988 para conmemorar el izado de la bandera de los Estados Unidos en la ciudad en 1846, y ahora se encuentra en la intersección de las calles West St. James y Julian, después de ser almacenada en un almacén de Oakland para Más de una década por las críticas.

Fallon es una figura divisiva debido a su tratamiento hostil de los nativos y encarnación del imperialismo estadounidense.

El residente Paul Soto abogó por que la estatua se trasladara al Parque Histórico de San José. Arenas estuvo de acuerdo.

“La historia la cuentan aquellos en una posición de privilegio o que tienen la apariencia de privilegio blanco”, dijo Arenas. "Necesitamos asegurarnos de que la estatua esté contextualizada adecuadamente en la historia de San José".

Soto dijo que quería darle a su comunidad una apariencia de poder.

“Juntos podemos hacer lo que una persona no puede hacer sola”, dijo.

Más de 150 personas hablaron apasionadamente a favor de retirar la estatua el mes pasado. El miércoles, una persona pidió un enfoque más mesurado: la historiadora April Halberstadt. 

Halberstadt aterrizó en agua caliente y renunció a una comisión del condado el año pasado después de cuestionar las contribuciones de César Chávez y los lazos locales en San José en un Historia de San José Spotlight el año pasado.

Antes de derribar la estatua de Fallon, Halberstadt dijo que la ciudad debería recopilar dos documentos: una solicitud formal de una organización mexicana-estadounidense sin fines de lucro que describe cómo Fallon fue culpable de genocidio y una biografía escrita por un historiador certificado.

“Ni la ciudad de San José ni el condado de Santa Clara tienen un museo de historia”, escribió Halberstadt en una carta. “El patrimonio local es mantenido por varias organizaciones sin fines de lucro. Entonces, a medida que este único símbolo público restante de la fundación de San José desaparece, es importante agregar las circunstancias al registro público ".

A continuación, la comisión de arte de la ciudad votará sobre la remoción de Fallon antes de la decisión final del Concejo Municipal. No está claro de dónde provendrán los $ 400,000 estimados para financiar la remoción de la estatua.  

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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