Los líderes de San José condenan el correo 'racista'
Los candidatos del Distrito 3 del Concejo Municipal de San José, Omar Torres e Irene Smith, en un foro organizado por la Asociación del Centro de San José el 9 de septiembre de 2022. Foto de Jana Kadah.

    La lucha por representar el centro de San José ha dado un giro feo, con un candidato en apuros por un anuncio publicitario que algunos llaman racista.

    irene smith, una mujer blanca, envió un correo de campaña esta semana que mostraba una foto de ella parada junto a dos concejales blancas, con otra foto de su oponente. Omar Torres, una persona de color, de pie junto a un ex candidato a fiscal de distrito que también es una persona de color.

    En la parte superior de su foto, el anuncio publicitario dice: “Mujeres líderes y moderadas en cargos públicos respaldan a Irene Smith”. En la parte superior de la foto de Torres, se lee: “El candidato a desfinanciar a la policía obtiene el respaldo de Omar Torres”. En la parte inferior, el anuncio cita una historia de esta organización de noticias, diciendo que "los dos candidatos que se postulan para el Distrito 3 no podrían ser más diferentes".

    El correo también llama a Smith “cambio inteligente e independiente”, mientras que describe a Torres como “partidismo peligroso”.

    Smith y Torres se enfrentan para representar al Distrito 3, ya que el concejal titular Raúl Peralez termina este año. La pareja venció otros tres candidatos en las elecciones primarias de junio.

    Una copia de un anuncio publicitario de la campaña de Irene Smith.
    Una copia de un anuncio publicitario de la campaña de Irene Smith.

    El correo ha provocado una ola de reacciones entre los residentes y en las redes sociales. Esta semana, un grupo de líderes de Silicon Valley, la mayoría de los cuales son mujeres blancas, fueron coautores una carta abierta condenando la campaña de Smith y el correo como racistas. San José Spotlight revisó y compartió la carta con Smith, quien no la había visto. El grupo también exigió que Smith se disculpe con Torres y renuncie al correo.

    La carta tiene firmas de nueve signatarios iniciales, incluido el director ejecutivo de Silicon Valley Bicycle Coalition, Shiloh Ballard, ex director ejecutivo de [correo electrónico protegido] Leslye Corsiglia y la directora general del Consejo de Organizaciones sin Fines de Lucro de Silicon Valley, Kyra Kazantzis.

    La carta, titulada "Una carta abierta de mujeres blancas sobre la pieza de hostigamiento racial de la campaña de San José: no en mi nombre", decía que el mensaje en el correo de la campaña de Smith es "el clásico hostigamiento racial de la vieja escuela". Señala estudios que muestran cómo los estereotipos racistas a menudo retratan a las mujeres blancas como inocentes y virtuosas y a los hombres de color como peligrosos y depredadores.

    “Cuando un anuncio publicitario muestra a un grupo de mujeres blancas elegantemente vestidas de un lado y un par de hombres de color del otro (uno de ellos con una camiseta), literalmente y metafóricamente enfrenta a estos grupos entre sí en base a aparentes raza y etnia”, dice la carta. “Y, cuando en el lado opuesto del correo se usa la palabra 'inteligente' para referirse a una mujer blanca y la palabra 'peligroso' a un hombre de color, se involucra en un silbido de perro racista que se basa en esos siglos de imágenes racistas. sugiriendo que las mujeres blancas necesitan ser protegidas de los hombres de color”.

    Para el viernes por la noche, la carta había obtenido más de 100 firmas, incluida la supervisora ​​del condado, Susan Ellenberg, quien tuiteó que es "directamente racista" y "deplorable".

    Smith le dijo a San José Spotlight que su correo no es racista y agregó que la carta interpretó falsamente su mensaje. Ella dijo que la palabra "peligroso" se usó para describir las políticas que apoya Torres, como quitarle fondos a la policía, no al propio Torres. Agregó que el correo no alteró ninguna imagen ni atacó la vida personal de Torres.

    “Estoy desconsolado porque claramente no soy racista”, dijo Smith. “Cuando sacas una determinada palabra y la asocias tanto con la historia como con las desigualdades raciales, entonces, por supuesto, obtendrás el resultado que deseas, pero no es lo que escribí”.

    Torres se negó a comentar sobre el correo y su mensaje.

    "Nuestra campaña se centra en los temas que son importantes para los votantes del Distrito 3: seguridad pública, reducción de la falta de vivienda, apoyo a las pequeñas empresas, vecindarios más limpios", dijo Torres a San José Spotlight. “Estoy mirando y avanzando”.

    Las elecciones en Silicon Valley han visto una serie de anuncios publicitarios y anuncios publicitarios racistas en los últimos años. En 2020, el ahora desaparecido comité de acción política (PAC) de la Organización Silicon Valley enfrentó críticas por oscureciendo una foto de una candidata latina. El PAC terminó disolviéndose más tarde ese año después de enfrentar una avalancha de reacciones por publicar un anuncio digital de personas negras en lo que parece ser un motín en Sudáfrica con una leyenda: "¿De verdad quieres unirte a esto?"

    Recientemente, un miembro de la junta escolar local enfrentó la condena del Partido Demócrata del Condado de Santa Clara por hacer comentarios "con carga racial" contra el candidato a alcalde del condado de Santa Clara Supervisora ​​Cindy Chavez durante apariciones en medios de comunicación en idioma vietnamita el mes pasado.

    Smith dijo que no ha escuchado ninguna otra queja sobre su correo, pero agradece una conversación con los autores de la carta.

    “Me encantaría hablar con ellos cara a cara”, dijo Smith.

    Las elecciones generales son el 8 de noviembre.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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