Los líderes de San José proponen recortes radicales a la seguridad pública para cerrar la brecha presupuestaria
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Con las fuentes de ingresos de San José siendo devastadas por la pandemia de coronavirus, los líderes de la ciudad están considerando recortar más de $ 10 millones en seguridad pública en el presupuesto del próximo año. Los recortes afectarían la contratación de policías y bomberos, reducirían el acceso a los servicios comunitarios y retrasarían la expansión de una estación de bomberos largamente esperada en el vecindario de Willow Glen de la ciudad.

Con las finanzas de la ciudad en ruinas y un agujero de $ 71.6 millones en el presupuesto para el año fiscal que comienza el 1 de julio, los líderes de San José están proponiendo recortes radicales a las funciones de la ciudad mientras enfrentan un futuro económico sombrío. Pero el personal de seguridad pública dijo que los recortes propuestos devolverían a la ciudad a una época en que las tasas de criminalidad eran altas, los tiempos de respuesta del 9-1-1 aumentaron y la calidad de vida de los residentes se deterioró.

“Cortar a los agentes de policía tendrá un impacto perjudicial en nuestros vecindarios; el departamento ya no cumple con sus objetivos de tiempo de respuesta de emergencia”, dijo Paul Kelly, presidente de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, a San José Spotlight.

Los mayores recortes al departamento de policía incluyen $ 350,000 en fondos únicos, $ 600,000 del programa Downtown Foot Patrol, que desplegaría a un puñado de oficiales en áreas de alto crimen del centro, $ 1.4 millones del programa de Oficiales de Servicio Comunitario y la friolera de $ 7.2 millones del programa Juramento de Contratación Adelante de la ciudad, que prioriza la contratación de oficiales de policía adicionales antes de futuras vacantes. Los líderes policiales planearon contratar a 20 oficiales el próximo año, pero esos fondos también fueron diezmados.

A raíz de la pandemia, agregó Kelly, se necesitan más oficiales para patrullar las calles, ya que se espera que aumente la probabilidad de delitos menores, como robos y robos de automóviles, así como delitos más graves.

“Para las llamadas que incluyen asaltos, niños desaparecidos y otros delitos graves, un oficial tarda más de 20 minutos en llegar”, dijo Kelly. "Necesitamos preservar a los agentes de policía, no cortarlos".

El Departamento de Bomberos de San José se enfrenta a la pérdida de la adición de al menos cuatro bomberos, $ 205,000 en fondos y dólares cruciales para ampliar la dotación de personal en la tan buscada Estación de Bomberos 37 para proporcionar servicios al vecindario Willow Glen, que ha estado expuesto a riesgos porque Nunca tuvo su propia estación.

Las posibles reducciones en los servicios preocupan oficiales de bomberos, quienes dicen que el dinero y los recursos públicos para financiar sus operaciones ya están dispersos a pesar de que la necesidad es alta. Si bien San José es el hogar de más de 1 millón de residentes, el departamento de bomberos consta de solo 711 bomberos entre 33 estaciones de bomberos.

“Claramente, el área geográfica a la que serviría la Estación 37 se identifica como una prioridad máxima como desatendida, en relación con los recursos en el área”, dijo el jefe de bomberos Robert Sapien en una reunión de presupuesto la semana pasada. "Tendríamos que hacer algo para asegurarnos de tener recursos. Pase lo que pase, las necesidades de servicio definitivamente siguen siendo una prioridad".

Las órdenes de salud pública para frenar la propagación del COVID-19 han azotado ciudades en el Área de la Bahía, y San José no es diferente. Provocada por la pandemia que cerró los servicios gubernamentales, paralizó los proyectos de construcción y obligó a la mayoría de las empresas a cerrar sus puertas, el devastador pronóstico económico de la ciudad muestra que los ingresos probablemente caerán un 9 por ciento en comparación con 2018-2019.

"Las restricciones necesarias para refugiarse en el lugar para frenar la propagación del virus han afectado gravemente la actividad económica diaria", dijo el administrador de la ciudad, Dave Sykes. "La expansión económica más larga en la historia de Estados Unidos ha terminado abruptamente, y la recesión que sabíamos que finalmente llegaría está aquí".

Los líderes de la ciudad informaron pérdidas asombrosas en las principales fuentes de ingresos (ingresos por impuestos comerciales y de ventas, eventos de la ciudad, turismo y construcción) que se extendieron mucho más allá de lo previsto Déficit de $ 65 millones informaron hace apenas un mes. Como resultado, el presupuesto propuesto de $ 4.1 mil millones cae un 11.2 por ciento, o $ 523.6 millones, por debajo del presupuesto de este año.

"Consideramos esto como el comienzo de una recesión y una recuperación prolongada", dijo Sykes. "No vemos que la economía se recupere rápidamente, y debemos ser capaces de abordar estas cosas a largo plazo".

Para cerrar la brecha, el presupuesto propuesto de Sykes incluye recortes importantes en servicios vitales, así como licencias para 1,000 empleados. Si bien Sykes no prevé despidos debido a la alta tasa de vacantes de empleados de la ciudad, se eliminarán 103 puestos vacantes, lo que reducirá la dotación de personal de la ciudad a 6,544 puestos de tiempo completo.

La ciudad planea recortar $ 3.9 millones de varias operaciones del aeropuerto, $ 1.5 millones del presupuesto de la biblioteca y $ 1.3 millones de parques y riego de jardines. También se recortaron proyectos del Concejo Municipal, incluidos dólares para un estudio de prevención de la violencia armada, un fondo único de $ 100,000 para la estrategia marco de equidad de la ciudad y dinero para la seguridad del tráfico y mejoras en las calles.

“Estos han sido tiempos realmente difíciles, y estos son tiempos en los que en todos los departamentos se están tomando decisiones muy difíciles de arriba a abajo en la organización, y el dolor se siente en todas partes”, dijo el alcalde Sam Liccardo. "Durante los próximos dos o tres años, sabemos que será un gran desafío".

Pero algunos líderes de la ciudad dicen que muchos de estos recortes se pueden evitar.

En contra del consejo del director financiero de la ciudad en una reunión del Concejo Municipal, los legisladores aprobaron unánimemente la semana pasada explorar el uso de una cartera de inversiones de $ 2 mil millones para evitar recortes, una idea impulsada por la Asociación de Oficiales de Policía de San José.

Los concejales Sylvia Arenas, Sergio Jiménez y Maya Esparza propusieron la idea de prestar una parte de esas inversiones al fondo general de la ciudad como una solución a corto plazo para cubrir los déficits de la ciudad.

"Estoy interesado en buscar cualquier fuente de ingresos para ayudar a cubrir algunos de los déficits que tenemos en el presupuesto", dijo Jiménez en una entrevista. “Necesitamos mantener y mejorar el nivel del personal de seguridad pública. Ya sea que se trate de bomberos o policía, necesitamos encontrar el dinero para tapar esos agujeros ".

Pero algunos funcionarios de la ciudad dijeron que la ciudad eventualmente tendría que devolver el dinero que pidió prestado, lo que podría ser un problema en el futuro.

"Nosotros, como administración, no queremos recortar los servicios", dijo la directora de finanzas Julia Cooper. "Pero la incapacidad de identificar un mecanismo de recuperación de la inversión ... (y) potencialmente podría tener un impacto negativo en las calificaciones crediticias de nuestra ciudad; esas son dos preocupaciones principales".

Aún así, Kelly dijo que el Concejo Municipal debería explorar todas las opciones en lugar de quedarse con los fondos no utilizados. Para equilibrar el presupuesto del próximo año, Sykes dijo que planea usar las reservas existentes, fondos únicos y otras fuentes de ingresos de emergencia.

Los líderes de la ciudad discutirán las opciones de fuentes de financiamiento alternativas a principios de junio. El Ayuntamiento celebrará audiencias públicas el 15 de junio antes de aprobar el presupuesto 2020-21 el 16 de junio.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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