Los líderes de San José rechazan el proyecto de ley para cambiar la gobernanza de VTA
Una mujer sube a un autobús VTA cerca de la estación Diridon en el centro de San José. Foto de archivo.

Los concejales de San José están presionando contra un nuevo proyecto de ley estatal que los mantendría fuera de la junta de tránsito del condado. 

La AB 1091, presentada por el asambleísta Marc Berman, prohibiría a los funcionarios electos servir en la junta de la Autoridad de Transporte del Valle de Santa Clara (VTA). En cambio, las ciudades pueden designar residentes expertos para representar a sus comunidades. San José también vería reducirse su representación en la junta.

Berman dijo que cambiar la estructura del directorio de VTA mejorará su gobernanza. Incluso antes de la pandemia, VTA se enfrentó a caídas en el número de pasajeros y un déficit presupuestario.

“Tres informes del Gran Jurado Civil durante los últimos diecisiete años han identificado la estructura de gobierno de VTA como una causa fundamental del bajo desempeño de la agencia”, dijo Berman a San José Spotlight. "Los pasajeros del transporte público, los contribuyentes y el personal de VTA merecen una junta directiva que tenga el interés y la capacidad de dedicar el tiempo necesario para brindar una supervisión adecuada y satisfacer las complejas necesidades de transporte de nuestra región".

Pero los funcionarios de la ciudad dicen que reducir el número de miembros de la junta de San José es una cuestión de equidad, especialmente porque San José es la mayoría de pasajeros en el brazo de tránsito de VTA.

Según Ramses Madou, del departamento de transporte de San José, casi el 70% de los pasajeros del condado que abordan autobuses y trenes ligeros comienzan su viaje en San José. Por lo general, estos pasajeros están discapacitados o no pueden permitirse viajar en automóvil, dijo.

Si se aprueba el proyecto de ley, cada ciudad solo obtendría dos puestos en la junta (funcionarios no electos nombrados por el alcalde), lo que dejaría a San José con tres representantes con derecho a voto menos de los que tiene ahora.

“Consideramos que este (proyecto de ley) quita la voz, la perspectiva y la representación de las personas más desfavorecidas del condado y las personas que realmente están usando el sistema de tránsito”, dijo Madou.

Según el proyecto de ley propuesto, cada uno de los cinco miembros de la Junta de Supervisores del condado nombraría a un miembro. Los supervisores podrían nombrar más representantes de San José, pero esto no está garantizado.

El Comité de Reglas y Gobierno Abierto discutió las fallas del Proyecto de Ley 1091 de la Asamblea el 17 de marzo.

El miércoles, un comité del concejo que establece las agendas del Concejo Municipal votó por unanimidad para pedirle al Concejo Municipal de San José que se oponga al proyecto de ley. El comité incluye al vicealcalde Chappie Jones, los concejales Raúl Peralez, Sylvia Arenas, David Cohen y Dev Davis.

El consejo en pleno abordará el tema el 23 de marzo.

Cambio de la junta directiva de VTA 

Después de años de ser golpeado por el Gran Jurado Civil del Condado de Santa Clara Para su gobierno, VTA contrató a un consultor externo para que sugiriera formas de mejorar su junta de 18 miembros. La junta está compuesta por 12 miembros con derecho a voto y seis suplentes. Cinco de los 12 miembros con derecho a voto actuales representan a San José.

En diciembre, el consultor realizó recomendaciones - que incluyen la adopción de términos de la junta de cuatro años y la eliminación de miembros suplentes - a los VTA Comité Ad Hoc de Mejora de la Junta.

El Comité debatió las sugerencias del consultor El 17 de enero, la supervisora ​​del condado, Cindy Chávez, dijo que todos los años surgen fuertes discusiones sobre la composición de la junta porque San José tiene “demasiado poder”, lo que deja a las ciudades más pequeñas sintiéndose excluidas de la toma de decisiones.

Echar a los funcionarios electos 

Madou dijo que excluir a los funcionarios electos de los puestos de la junta puede no ser el enfoque correcto para solucionar los problemas. Los funcionarios electos pueden conectar mejor los problemas de tránsito con las políticas locales que un residente que no está arraigado en el proceso legislativo, dijo. Madou agregó que los residentes tienen la oportunidad de expresar sus opiniones a través de varios comités asesores de VTA.

La defensora del tránsito local, Monica Mallon, dijo que la agencia debería ser más receptiva con la comunidad y los pasajeros, pero no está segura de que una junta oficial completamente electa o una junta ciudadana sea la respuesta.

“Me interesaría la exploración de una junta mixta con funcionarios electos y ciudadanos”, dijo Mallon. "Creo que es valioso tener funcionarios electos en la junta debido a su conexión directa con el gobierno de la ciudad y el condado".

Peralez se opone firmemente al proyecto de ley, agregando que Berman no colaboró ​​con San José.

“Creo que debemos enviar un fuerte mensaje de oposición”, dijo Peralez. "Esto no es en absoluto algo que creo que esta ciudad debería considerar".

Peralez dijo que se necesitan más conversaciones para mejorar la gobernanza de VTA. Por ejemplo, Peralez dijo que la ciudad podría hablar con VTA sobre la elección de miembros de la junta de la misma manera que lo hace BART.

Cohen, por otro lado, todavía está decidiendo.

"Todavía estoy un poco inseguro de oponerme al proyecto de ley porque no estoy convencido de que el método actual de dirigir la junta de VTA esté funcionando", dijo, y señaló que los funcionarios electos tienen que hacer malabarismos con otras responsabilidades. Dijo que tal vez San José podría proponer formas de enmendar el proyecto de ley.

Berman tiene la esperanza de que el proyecto de ley cree una junta de VTA más eficaz para julio de 2022.

"Espero que esto sea algo con lo que todos, incluso los miembros actuales de la junta de VTA que podrían tener que ceder un poco de poder político personal a cambio de una mejor gobernanza, pudieran estar de acuerdo", dijo Berman. "Espero poder relacionarme con la ciudad de San José y el alcalde (Sam) Liccardo en AB 1091 mientras trabajamos hacia nuestro objetivo común de mejorar el transporte público en Santa Clara".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.