Los líderes de San José presionan para limitar las reuniones del consejo que se prolongan hasta la medianoche
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo. Foto de Lorraine Gabbert

Después de debatir hasta la medianoche y cortar los comentarios públicos, los legisladores de San José tienen la misión de hacer que las reuniones del Concejo Municipal sean más eficientes.

Pero no siempre pueden ponerse de acuerdo sobre los próximos pasos.

Los líderes de la ciudad votaron el miércoles 4-1 a favor de un plan que obliga al Concejo Municipal de San José a contemplar sus habilidades de administración del tiempo y mantener las reuniones a tiempo.

El vicealcalde Chappie Jones y los concejales David Cohen, Dev Davis y Raul Peralez votaron a favor del plan, mientras que la concejal Sylvia Arenas se opuso. La medida fue discutida por el Comité de Reglas y Gobierno Abierto de la ciudad, que establece la agenda del consejo.

Mientras los legisladores debaten políticas críticas relacionadas con COVID-19, las reuniones virtuales se llevan a cabo hasta la medianoche y los residentes están atascados esperando horas para hablar.

Dos concejales de lados opuestos del pasillo político coinciden en que es un problema.

"La incertidumbre de cuándo se discutirá un tema conduce a una menor participación pública y más insatisfacción con el consejo como órgano de gobierno", escribieron Davis y Cohen en un memorando.

La pareja presentó un plan el miércoles para establecer un tiempo para escuchar los temas que se espera sean de “mayor interés público” para darles a los residentes una idea de cuándo serán discutidos. El comité aprobó esa idea.

 

Durante el debate de la semana pasada sobre darles a los trabajadores pago peligroso, por ejemplo, los residentes esperaron horas para hablar. Luego vieron que sus dos minutos asignados se redujeron a un minuto para que la reunión no se prolongue en horas extras, una táctica que se está volviendo cada vez más común en la era o en las reuniones del consejo de Zoom.

A algunos temas candentes de la agenda se les da el descargo de responsabilidad “no se escucharán antes de las 5 pm”, lo que brinda a los participantes una idea general de cuándo se debatirá un tema específico. “A veces, el 'no antes' es dos o tres horas después”, dijo Davis. "Eso no es justo para los miembros de nuestra comunidad, que solo están ahí para ese artículo".

Desde que comenzó la pandemia, algunas reuniones se terminaron o retrasaron el toque de queda de medianoche del consejo. Dos de esas reuniones incluyeron un plan para proporcionar alivio de la deuda a propietarios e inquilinos e imponiendo nuevas tarifas a los desarrolladores para crear viviendas asequibles.

Davis y Cohen sugirieron originalmente limitar la discusión de los miembros del consejo a 10 minutos con bloques de tiempo adicionales de cinco minutos según sea necesario para preguntas y respuestas. Pero Peralez y Arenas reprendieron los límites de tiempo, argumentando la importancia de hacer preguntas detalladas y defender a los residentes.

Incluso después de que el comité revisó la propuesta, Arenas se opuso. Ella dijo que Cohen y Davis no entendieron el punto.

“El problema es que no escuchamos lo suficiente de nuestros residentes y demasiado de nosotros mismos”, dijo Arenas.

La semana pasada, el consejo tuvo una apasionada discusión de 3 horas sobre un programa de asistencia de alquiler de emergencia en toda la ciudad. En un momento, Arenas tuvo la palabra durante casi 20 minutos hablando sobre la importancia de la política para los residentes de bajos ingresos.

Arenas admitió que algunas de sus conversaciones fueron largas, pero dijo que necesitaba hacer preguntas sobre políticas a los funcionarios de la ciudad.

“No se trata de silenciar a nadie ni de limitar el debate”, dijo Davis. "Es lo mismo que les enseñamos a nuestros hijos: tenemos que turnarnos y les enseñamos eso a nuestros hijos por una buena razón".

Las reuniones del consejo de maratón, las agendas repletas y la falta de administración del tiempo han plagado la administración del alcalde Sam Liccardo.

Los consejo en 2017 estableció un toque de queda a medianoche después de que las reuniones del Concejo Municipal se prolongaran regularmente hasta las 2 am. Unos meses después, los miembros Sopló más allá del toque de queda. Y los intentos anteriores ese año de Jones y Davis mover comentario público al comienzo de la reunión, para evitar que los residentes esperaran horas para hablar, se quedó corto.

Cohen y Davis coinciden en que el debate es esencial para comprender y generar apoyo para una política. Pero dijeron que distribuir el tiempo de manera más equitativa entre los concejales podría ayudar a impulsar los votos y permitir una mayor participación pública.

“Estaba tratando de encontrar una solución que no limitara el tiempo total de nadie porque la gente era muy sensible al respecto, dijo Cohen a San José Spotlight. "Pero también quería asegurarme de que tuviéramos una conversación de toma y daca en el consejo".

El comité votó para llevar una discusión sobre la administración del tiempo, que podría incluir la limitación potencial del tiempo de uso de la palabra de los concejales, al Concejo Municipal en pleno para su consideración.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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