San Jose Legends: la generosidad de John Sobrato está en todas partes
John Sobrato frente al Pabellón Sobrato, un ala del Hospital Infantil Lucille Packard en Palo Alto. Foto de Lloyd Alaban.

    Nota del editor: San Jose Legends es una nueva serie que cuenta historias notables de personas históricas y legendarias que ayudaron a dar forma y transformar nuestra ciudad.

    El filántropo de Silicon Valley, John Sobrato, es consciente de que la riqueza tiene la capacidad de cambiar a las personas.

    Para Sobrato, de 82 años, hijo de inmigrantes italianos que se establecieron por primera vez en San Francisco, lo cambió para mejor. De hecho, dijo, es parte de su negocio familiar tanto como lo es el sector inmobiliario.

    Sus padres comenzaron su incursión en el sector inmobiliario cuando vendieron una propiedad de Atherton comprada durante la Segunda Guerra Mundial para criar pollos y cultivar verduras que estaban racionadas para su restaurante de San Francisco conocido como John's Rendezvous. La venta les hizo ganar más dinero del que ganaban cuando su padre trabajaba 18 horas al día en el restaurante.

    “Por eso estoy en el sector inmobiliario y no en el negocio de los restaurantes”, bromeó Sobrato.

    Sobrato comenzó su carrera en bienes raíces en 1957 en Palo Alto mientras estaba en segundo año en la Universidad de Santa Clara, siguiendo los pasos de su madre. Solo tres años después y recién salidos de la universidad, el dúo de madre e hijo consiguió su primera gran inversión: un edificio de 14,000 pies cuadrados para la empresa aeroespacial Lockheed.

    Una representación propuesta de Market Street Towers, un desarrollo propuesto de 600,000 pisos de 18 pies cuadrados en el centro de San José del proyecto de la Organización Sobrato Foto cortesía de la Organización Sobrato

    Su imperio inmobiliario pronto se expandió cuando se asoció con su viejo amigo Carl Berg, de 83 años, él mismo un poderoso inversor inmobiliario de Silicon Valley. Trabajaron juntos en una firma de Palo Alto llamada Midtown Realty que John fundó en 1960 el mismo año en que se graduó de la Universidad de Santa Clara. Desde entonces, Berg se ha pasado al capital de riesgo, mientras que Sobrato se ha mantenido en el desarrollo inmobiliario, un área que considera su pasión profesional.

    La firma de Sobrato ha construido o desarrollado docenas de edificios de Silicon Valley ahora conocidos, como el antiguo campus de Apple en Cupertino, el campus de Nvidia de 500,000 pies cuadrados y la Sobrato Office Tower de 18 pisos y 388,000 pies cuadrados, y oficinas para Netflix. EMC, VeriSign, Yahoo! y la Fundación Médica de Palo Alto.

    Sobrato es el 297a persona más rica en el mundo en 2021 según Bloomberg y el 14a persona más rica en Silicon Valley en 2019 según cifras de Forbes. El patrimonio neto de su familia se estima en $ 8.8 mil millones.

    “Estábamos en el lugar correcto en el momento correcto”, dijo.

    Retribuir

    Sobrato ha utilizado su enorme riqueza para hacer un mundo de bien en Silicon Valley. Fundó el Organización Sobrato, empresa inmobiliaria y filantrópica, en 1979.

    La hija de Sobrato, Lisa Sobrato Sonsini, creó una organización benéfica, Filantropías Sobrato, de la organización original con la bendición de su padre en 1996. Según su sitio web, Sobrato Philanthropies ha donado más de $ 644 millones. Alquila espacio de oficinas en San José, Milpitas y Redwood City a otras organizaciones sin fines de lucro del Área de la Bahía.

    John Sobrato y su esposa Sue. Foto cortesía de John Sobrato.

    “El diseño de la organización desde el principio siempre ha sido una forma de unir a nuestra familia”, dijo Sobrato Sonsini.

    También ha patrocinado diferentes hospitales, incluido un pabellón en el Centro Médico del Valle de Santa Clara en San José que se inauguró en 2017 y un destacado Pabellón Sobrato en el Hospital infantil Lucille Packard, que se inauguró en 2018.

    La organización de Sobrato incursiona en muchas causas diferentes, desde la falta de vivienda hasta la educación.

    Uno de los programas emblemáticos de la Organización Sobrato, el modelo de Lenguaje Académico Temprano de Sobrato, o SEAL, enseña inglés a niños de escuela primaria de habla hispana para garantizar que estén alfabetizados académicamente en el tercer grado.

    SEAL comenzó en 2012 en cinco escuelas y ahora se ha expandido a más de 50,000 estudiantes en 100 escuelas en todo el estado. Las escuelas pagan dos tercios de la factura, $ 3,000 por estudiante, mientras que la Organización Sobrato paga el resto.

    “Es un salón de clases muy animado y activo”, dijo Sobrato.

    La forma más segura de salir de la pobreza

    Sobrato ha aumentado su promoción de la educación a lo largo de los años, incluida una inversión en Escuela Secundaria Jesuita Cristo Rey San José, una escuela secundaria católica privada en el lado este de San José.

    Allí, los estudiantes no solo reciben educación en el aula, sino que también reciben pasantías y oportunidades comerciales con algunos de los nombres tecnológicos más importantes de Silicon Valley, como HP y Cisco.

    “Realmente creo que la educación es la forma más segura de salir de la pobreza”, dijo Sobrato. “Hemos estado muy involucrados en las escuelas autónomas. Es algo que disfruto hacer y es genial ver a estos niños avanzar ".

    Escuela Secundaria Jesuita Cristo Rey San José San José. Foto cortesía de la Escuela Secundaria Jesuita Cristo Rey San José.

    Gran parte de las ganancias de la venta de bienes raíces se destinó al trabajo de caridad de la empresa, lo que a su vez le da a la organización más dinero para entregar en forma de subvenciones y donaciones.

    “Ahora que nos sentimos cómodos, toda la familia cree que es nuestra obligación devolver a nuestras comunidades todo lo que podamos para convertirlo en un lugar de oportunidades para todos”, dijo Sobrato.

    Ayudando a los menos afortunados

    Sobrato dijo que su otra gran pasión filantrópica es ayudar a las personas a obtener una vivienda.

    Actualmente es miembro de la junta directiva de Destination: Home, una organización sin fines de lucro con sede en San José comprometida con acabar con la falta de vivienda. Si bien la crisis de las personas sin hogar en la región no se puede resolver en su vida, dijo, depende de él y de otros filántropos asegurarse de que cada persona sin hogar sea finalmente alojada para que la región no siga siendo “un área de ricos y pobres . "

    “No creo que solo podamos construir una salida del problema”, dijo Sobrato. “La filantropía tiene que intensificarse y ayudar a estas personas. También necesitamos sacar a las personas con problemas de abuso de sustancias y mentales de nuestras calles del centro porque están alejando a los clientes. Nuestros funcionarios electos deben utilizar la Ley de Laura y obtener tutela para obligar a estas personas a ingresar a instalaciones de tratamiento donde puedan recibir la atención que necesitan ".

    Sobrato sirve en una variedad de consejos, que incluyen Joint Venture Silicon Valley, un grupo de expertos en política y economía.

    Russell Hancock, presidente y director ejecutivo de Joint Venture, conoce a Sobrato desde hace décadas. Hancock dijo que Sobrato es un "solucionador" y su pasión por resolver problemas es lo que lo impulsa.

    “Lo mueve la compasión”, dijo Hancock. "Su fe católica significa mucho para él, y entiende su discipulado como un llamado a dar, como un llamado a aliviar la difícil situación de los que sufren y los pobres".

    Sobrato vive con su esposa Susan. Tienen tres hijos: John Michael, Sheri Sobrato Brisson y Lisa Sobrato Sonsini, todos filántropos activos y siete nietos.

    Mucho de lo que mi abuela le enseñó a mi padre: mostrar una sólida ética de trabajo, ser receptivo a las necesidades de quienes te rodean, ser voluntario en comedores de beneficencia, siempre quedó muy claro que, teniendo tanto los recursos como las oportunidades, es nuestra responsabilidad retribuir ”, dijo Sobrato Sonsini.

    Sobrato tiene un acto más de filantropía en él.

    La familia Sobrato, junto con más de 200 personas más, han firmado El compromiso de donación, una promesa entre las personas extremadamente ricas de donar la mayor parte o la totalidad de su riqueza a causas benéficas una vez que mueran. Los compañeros multimillonarios Bill y Melinda Gates y Warren Buffett comenzaron la campaña en 2011 con la esperanza de alentar a más personas adineradas a donar a organizaciones benéficas.

    Sobrato dijo que está feliz de hacerlo, tal como le enseñaron sus padres y abuelos.

    “Llegas a un punto en el que dices, '¿Qué vas a hacer con todo tu dinero?”, Dijo. "Haz algo por la humanidad y reduce el sufrimiento humano".

    Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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