San Jose Legends: Norm Mineta: del consejo al gabinete
Norma Mineta. Foto cortesía de Mineta Legacy Project.

Nota del editor: San Jose Legends es una nueva serie que cuenta historias notables de personas históricas y legendarias que ayudaron a dar forma y transformar nuestra ciudad.

La mañana después de que Norm Mineta rompió barreras al convertirse en el primer alcalde asiático-estadounidense de San José, se despertó con un mensaje racista esparcido en la puerta del garaje de su casa en Japantown.

“Alguien había pintado con spray 'JAP'”, dijo Mineta a San José Spotlight, refiriéndose al insulto japonés de la era de la Segunda Guerra Mundial.

Pero Mineta tuvo que superarlo rápidamente y "guardarlo" para lidiar con los problemas de la ciudad. San José entró en un boom de desarrollo posterior a la Segunda Guerra Mundial, transformándolo de una ciudad agrícola a una ciudad en rápido desarrollo que hizo hincapié en los servicios públicos. Mineta detuvo las políticas de expansión anteriores, optando por redirigir los servicios de regreso a áreas desatendidas como el centro de la ciudad y el este y sur de San José.

Fue la primera de muchas decisiones críticas que tomó Mineta, de 89 años.

Tres años después de despertar al insulto racista, ganó un concurso del Congreso en 1974 y ganó sus siguientes nueve elecciones a la Cámara, sirviendo en los distritos 13 y 15 durante 18 años.

En 2000, el presidente Bill Clinton nombró a Mineta como secretaria de Comercio, el primer estadounidense de origen asiático en ocupar el cargo. En 2001, el presidente George W. Bush nombró a Mineta como Secretario de Transporte, cargo que ocupó hasta 2006, el más largo de todos los secretarios de transporte y el único demócrata en el gabinete de Bush. Su tiempo en el departamento le dio la identidad de un feroz defensor del transporte público.

Justo después de las 9:30 am del 11 de septiembre de 2001, Mineta tomó una de las decisiones más importantes como miembro del gabinete del nuevo presidente. Después de ver el vuelo 175 de United Airlines estrellarse contra la Torre Sur del World Trade Center en Nueva York, Mineta, el vicepresidente Dick Cheney, la entonces asesora de seguridad nacional Condoleezza Rice y varios otros funcionarios de la Casa Blanca fueron llevados al búnker.

Después de que el grupo se enteró de que el vuelo 77 de American Airlines había chocado contra el Pentágono, en un tenso intercambio de información, Mineta ordenó al director de la FAA, Monte Belger, que "arruinara la discreción de los pilotos" y encerrara los 4,500 vuelos en todo el país y los desviara a Canadá.

“Bueno, no usé la palabra 'joder'”, dijo Mineta. “El vicepresidente estaba sentado frente a mí. Pensé que se iba a romper el cuello cuando se dio la vuelta para escuchar lo que estaba diciendo ".

Días después, Mineta emitió un memorando a todas las aerolíneas comerciales de Estados Unidos instándolas a no perfilar racialmente a los pasajeros árabes o musulmanes después de que funcionarios del gobierno se enteraron de que Al-Qaeda orquestó los ataques del 9 de septiembre. Presionó al presidente para que creara la Administración de Seguridad del Transporte, ahora el principal servicio de seguridad de los aeropuertos de la nación.

"Ayudó a recordar al presidente Bush y al gabinete que el 9 de septiembre no fue una excusa para discriminar a las personas de Oriente Medio", dijo Dianne Fukami, directora y productora ejecutiva de "Norman Mineta and His Legacy: An American Story", un documental sobre la vida de la secretaria. "Después de estar internado, Norm sabía cómo fue esa experiencia".

Dos meses después, el Ayuntamiento de San José votó para nombrar el aeropuerto internacional de la ciudad en honor a Mineta, consolidando su legado local como leyenda del transporte.

El Aeropuerto Internacional Norman Y. Mineta San José. Foto de Nicholas Chan.
El Aeropuerto Internacional Norman Y. Mineta San José. Foto de Nicholas Chan.

Humildes comienzos

Mineta comenzó su carrera política en 1967 cuando el entonces alcalde Ron James lo nombró miembro del Concejo Municipal de San José. Mientras viajaba en automóvil desde su agencia de seguros en Japantown hasta el Ayuntamiento para su ceremonia de juramento, hizo un voto en silencio.

“Como fui la primera persona no blanca en el Concejo Municipal en la historia de la ciudad, quería ser representante de aquellos que no habían estado representados o que estaban subrepresentados”, dijo Mineta.

Mineta se convirtió en el primer concejal asiático-estadounidense en la historia de la ciudad y, finalmente, en el primer alcalde asiático-estadounidense de San José. En su carrera de décadas, Mineta rompió barreras en el gobierno local y el Congreso, ascendiendo a los círculos más cercanos de la Oficina Oval.

Amistades improbables

Mineta nació en San José de padres inmigrantes japoneses en 1931. En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, Mineta y su familia, todos residentes de California que hablaban inglés con fluidez, fueron parte de los miles de japoneses estadounidenses que fueron sacados por la fuerza de sus hogares y trasladados a campos de internamiento. . El gobierno trasladó a la familia Mineta al Centro de Reubicación de Heart Mountain en el noroeste de Wyoming.

Desafiando las órdenes locales, una tropa de Boy Scouts de la cercana Cody, Wyoming, ingresó al campo de internamiento para mostrar su apoyo a su cierre. Allí, Mineta conoció a su futuro mejor amigo, Alan K. Simpson, quien décadas más tarde se convirtió en senador republicano.

La pareja se unió por una broma que decidieron engañar al matón de la tropa.

“Hicimos un hermoso foso y cortamos el agua para salir a la tienda del matón debajo de nosotros”, dijo Mineta. Hizo que Simpson y los niños en la tienda de Mineta se rieran.

A medida que su amistad floreció durante los siguientes días, Simpson llegó a ver a Mineta y a los del campamento como compatriotas estadounidenses. Mientras tanto, Mineta vio a la tropa como se veía a sí mismo: haciendo los mismos nudos y ganando las mismas insignias de Boy Scout.

Mineta y su esposa, Deni Brantner Mineta. Mineta fue nombrado Gran Mariscal del Festival de los Cerezos en Flor del Norte de California 2016 en San Francisco. Foto cortesía del Proyecto Mineta Legacy.

El 'individuo más épico'

Dos nombres dominan la conversación sobre el transporte en San José: Mineta y su amigo cercano Rod Diridon, el "padre del transporte de South Bay". Entre la pareja, la ciudad estación de tren más grande, la única ciudad aeropuerto internacional, carreteras y un think tank llevan su nombre. Pero para Diridon, no hay competencia: Mineta es el rey.

"Norm Mineta es la persona más épica que jamás se haya criado en nuestro condado", dijo Diridon.

Diridon forma parte de la junta del Instituto de Transporte de Mineta, donde los dos gigantes del transporte intercambian consejos sobre abogando por el transporte público y el mejoramiento del Area.

Mientras estuvo en la Cámara de Representantes, Mineta fue el autor de lo que él considera su mayor logro en el Congreso: el bipartidista. Ley de transporte intermodal de superficie. La ley implementó reformas radicales para el sistema nacional de carreteras, como una mejor integración de los sistemas de transporte público y otorgar más control local a las agencias de tránsito.

“Norm creó consenso. Encontró una manera de unir a las personas en torno a temas importantes ”, dijo Diridon. "Todos nosotros, los más jóvenes, deberíamos aprender de él".

Mineta, su esposa Deni y su hijo Stuart en el Hammer Theatre ven una proyección del documental de Mineta. Foto cortesía del Mineta Transportation Institute.

Desde que dejó la política, Mineta se desempeñó en una variedad de roles de consultoría. Mientras trabajaba en Washington, Mineta y su esposa Deni Brantner Mineta (casualmente una ex asistente de vuelo) compraron una casa de verano en Edgewater, Maryland, a una hora de sus oficinas en el sureste de DC y a solo minutos de la costa, donde la pareja pasa gran parte del tiempo. el verano en barco y en moto acuática. Desde entonces, la pareja se mudó a Maryland de forma permanente.

"Es lo más cerca que podríamos estar de California sin estar en California", bromeó Deni.

Mineta dijo que todavía siente debilidad por la ciudad en la que creció y, lo más importante, por todos los mentores que lo guiaron desde un niño en Japantown hasta codearse con dos presidentes.

“Nunca he podido hacer muchas de estas cosas solo”, dijo Mineta. “He tenido la gran fortuna de tener una gran tutela y una buena tutoría. He sido muy afortunado en ese sentido ”.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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