Legislador de San José, lugareños, opinan sobre los proyectos de ley de control de armas en el Congreso
El Departamento de Policía de San José ha estado investigando la tecnología de detección de disparos desde el año pasado. Foto cortesía de la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Santa Clara.

WASHINGTON, DC - La representante Zoe Lofgren recuerda haber sentido una punzada de ira cuando se enteró por primera vez de que un tiroteo masivo había aterrorizado a su distrito hace más de dos años. La masacre de 2019 en el Festival del ajo Gilroy, que dejó tres muertos y más de una decena de heridos, fortaleció el compromiso del demócrata de San José con el control de armas.

“Me dolió el corazón y me enojó”, le dijo a San José Spotlight. "También reforzó aún más mi creencia de que la serie aparentemente interminable de tiroteos masivos y muertes por armas de fuego en Estados Unidos es una crisis de salud pública y nuestro gobierno debe tratarla como tal".

El jueves, Lofgren estuvo entre los legisladores de la Cámara de Representantes que aprobaron un par de proyectos de ley destinados a ampliar la verificación de antecedentes de todas las ventas de armas de fuego. Los representantes Anna Eshoo (D-Palo Alto) y Ro Khanna (D-Fremont) también apoyaron las medidas.

La Ley de verificación de antecedentes mejorada cerraría una laguna en la ley federal que permite que la venta de un arma continúe sin una verificación de antecedentes completa si han pasado tres días hábiles. Ampliaría el período de revisión de tres a diez días.

La Ley de verificación de antecedentes bipartidista prohibiría la transferencia de armas de fuego entre partes privadas a menos que un comerciante, fabricante o importador de armas autorizado tome posesión de la pistola primero para realizar una verificación de antecedentes.

California ya tiene un Período de espera de 10 días y prohíbe la venta privada de armas.. Los partidarios respaldan las reglas nacionales como parte de un esfuerzo para evitar que las armas compradas en otros estados ingresen a California.

Si los proyectos de ley son aprobados por el Senado y se convierten en ley, serían las primeras medidas importantes de reforma de armas aprobadas por el gobierno federal en más de dos décadas.

“Es inconcebible que los proyectos de ley de sentido común sobre seguridad de las armas que son respaldados por una abrumadora mayoría del público estadounidense hayan sido obstruidos en el Congreso una y otra vez”, dijo Lofgren. "Espero que eso cambie pronto".

El apoyo al control de armas va en aumento, según datos del Pew Research Center. El centro encontró la cantidad de estadounidenses que creen que EE. UU. necesita leyes de armas más estrictas aumentó del 52% en 2017 al 60% en 2019.

Pero el control de armas sigue siendo un tema muy divisivo. Poco después de la votación del jueves, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, de Bakersfield, criticó a los demócratas de la Cámara en su blog por tratar de dificultar la obtención de un arma de fuego.

“Bajo el disfraz de verificaciones de antecedentes universales, quieren dificultar que los estadounidenses se mantengan seguros a sí mismos y a sus familias”, escribió.

Sin embargo, no todos los partidarios de la Segunda Enmienda se oponen a reforzar las verificaciones de antecedentes. Kirk Vartan, residente de San José, que se describe a sí mismo como un entusiasta de las armas de fuego, no se opone a ninguno de los proyectos de ley.

"Todos queremos estar a salvo", dijo. "Todos queremos que las personas que causan delitos no tengan armas de fuego".

Vartan sospecha que algunos propietarios de armas respetuosos de la ley se opondrán a las medidas únicamente porque temen que sea una pendiente resbaladiza que culmine con la eliminación de todos los derechos de armas. Esto es una consecuencia de la política polarizada de la nación, dijo, que ha llevado a muchos estadounidenses a desarrollar una actitud de todo o nada.

Pero Vartan dijo que los estadounidenses de ambos lados del problema deben trabajar juntos para encontrar soluciones que reduzcan la violencia armada y, al mismo tiempo, respeten el derecho a portar armas.

Vartan agregó que ha instado a los medios de comunicación y a los líderes locales a organizar una reunión comunitaria sobre armas de fuego. Señaló que las discusiones públicas sobre armas tienden a ser patrocinadas por grupos afiliados a un lado particular del problema.

"En realidad, no están tratando de tener una conversación, solo están impulsando un punto de vista y corriendo con eso", dijo.

Lisa Henry, residente de Mountain View, dijo que ambos proyectos de ley tienen todo su apoyo. Henry es un líder voluntario del capítulo de California de Moms Demand Action en San José.

“Hay muchos dueños de armas responsables en el país que han pasado por verificaciones de antecedentes y las usan por razones responsables”, dijo. "Pero lo que queremos hacer es asegurarnos de mantener las armas fuera del alcance de personas que no deberían tenerlas".

Henry cree que los proyectos de ley podrían ayudar con ese objetivo. California ya tiene algunas de las leyes de armas más estrictas del país, pero dijo que es necesaria la coherencia en todos los estados. De lo contrario, los residentes pueden cruzar las fronteras estatales para evadir las reglas de California.

"Queremos asegurarnos de que todas las ventas de armas en todo el país se traten de la misma manera", dijo.

En los últimos años, el alcalde de San José, Sam Liccardo, ha buscado establecer nuevas medidas de control de armas. Ha propuesto exigir a los propietarios de armas en la ciudad que tener seguro de responsabilidad civil obligatorio para compensar a los contribuyentes por los costos públicos de la violencia con armas de fuego.

Rachel Davis, la portavoz del alcalde, proporcionó una actualización de San José Spotlight el viernes.

Dijo que un tercero independiente está recopilando datos sobre los costos públicos de la violencia armada en San José y el condado de Santa Clara. También continúan las conversaciones con los residentes y las organizaciones comunitarias. Se espera un informe para fines de junio.

Las lesiones por arma de fuego son un problema grave de salud pública, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El CDC registró 39,740 muertes relacionadas con armas en los Estados Unidos en 2018. Enumera las lesiones por arma de fuego como una de las cinco principales causas de muerte para personas de 1 a 64 años.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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