Legislador de San José impulsa reformas migratorias en medio de COVID-19
Los funcionarios locales citaron la pérdida de escaños en el Congreso y fondos federales para respaldar la demanda del censo. Foto de archivo.

WASHINGTON, DC - La representante Zoe Lofgren pidió una reforma migratoria esta semana durante una audiencia en el Congreso para examinar el papel de los inmigrantes indocumentados en la fuerza laboral esencial.

El demócrata de San José dijo que los trabajadores esenciales, como los que trabajan en la agricultura o el procesamiento de alimentos, han arriesgado sus vidas al continuar trabajando en persona durante la pandemia de coronavirus.

“Muchos trabajadores inmigrantes esenciales son indocumentados y viven bajo la constante amenaza de ser deportados”, dijo. “Muchos otros están protegidos por programas temporales, como la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia o el Estatus de Protección Temporal, pero ellos también viven con miedo como resultado de los esfuerzos de la administración (Trump) para terminar con estos programas. Se merecen algo mejor ".

Lofgren, quien habló el miércoles en la audiencia del Subcomité de Inmigración y Ciudadanía, dijo que era hora de reconocer el papel fundamental que juegan los inmigrantes en la sociedad. La congresista, que se desempeña como presidenta del subcomité, dijo que los legisladores de la Cámara de Representantes aprobaron varios proyectos de ley que protegerían a estos trabajadores.

La Ley del Sueño y la Promesa Estadounidense proporcionaría residencia legal permanente a los beneficiarios de DACA, explicó, mientras que la Ley de Héroes protegería a los trabajadores esenciales de la expulsión durante la pandemia.

El representante Ken Buck (republicano por Colorado) dijo que respetaba las contribuciones de los inmigrantes que vivían y trabajaban legalmente en los Estados Unidos. Pero objetó la idea de que los inmigrantes indocumentados merecían protección.

La pandemia ha provocado un aumento del desempleo, dijo, y los estadounidenses desempleados deberían recibir los trabajos que actualmente ocupan los trabajadores indocumentados.

“Es importante que reconozcamos que aquellos que están aquí ilegalmente deben irse”, dijo Buck. "Deberíamos tomar medidas aún más rápidas para asegurarnos de que se vayan y deberíamos asegurarnos de que nuestra frontera sur sea segura para no permitir que más inmigrantes ilegales entren a este país".

El subcomité escuchó a cuatro testigos, incluido Vicente Reyes, un estudiante y beneficiario de DACA que reside en Bakersfield (condado de Kern). Reyes les dijo a los legisladores que llegó a Estados Unidos desde México cuando tenía cinco años.

Reyes dijo que trabajó durante años cosechando cultivos junto a sus padres. Dijo que el trabajo siempre fue un desafío y solo se ha vuelto más peligroso en medio de la pandemia y los recientes incendios forestales.

Reyes agregó que muchos trabajadores indocumentados no reciben equipo de protección personal porque los empleadores saben que tienen miedo de hablar en contra de las condiciones de trabajo inseguras.

"Sin nuestra mano de obra, la cadena de suministro de alimentos colapsaría", dijo. "... Los trabajadores agrícolas y el resto de los inmigrantes indocumentados de nuestra nación merecen un camino hacia la legitimación y la ciudadanía que reconozca el papel esencial que jugamos en esta nación".

Lofgren recordó que su esposo también creció en Bakersfield y brevemente tomó un trabajo de verano cosechando zanahorias. Aprendió rápidamente que cosechar cultivos requiere habilidades y experiencia, dijo, incluso si no requiere una educación universitaria.

"No puedes simplemente entrar y recoger suficientes zanahorias para producir cualquier cosa si no sabes qué diablos estás haciendo", dijo. "... Pensar que estos son trabajos que se van a cubrir fácilmente no es correcto".

Lofgren, un ex abogado de inmigración, reiteró que era hora de actualizar y reestructurar las leyes de inmigración de la nación.

"Si un científico que está realizando una investigación de vanguardia sobre COVID -19 nació en la India, no puede obtener una visa, pero si nació en Alemania, podría", dijo. “Eso no tiene ningún sentido en absoluto. Hemos estructurado esto de una manera que realmente no sirve a Estados Unidos ".

Los inmigrantes indocumentados constituían el 9% de la fuerza laboral de California en 2016, según el Consejo Estadounidense de Inmigración. El estado también alberga a más de 183,000 beneficiarios de DACA.

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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