San José busca aumentar la resistencia energética tras los apagones provocados por incendios forestales
El 129th Rescue Wing de la Guardia Nacional Aérea de California arroja agua sobre el fuego Rim en el Bosque Nacional Stanislaus cerca del Parque Nacional Yosemite. Foto por el sargento. 1st Class Jesse Flagg, cortesía del Departamento de Defensa.

Dado que la Comisión de Servicios Públicos de California decidió permitir que los proveedores de energía apaguen unilateralmente las luces cuando el riesgo de incendios forestales sea alto, los legisladores de San José quieren saber cómo afectará a los más de un millón de residentes de la ciudad.

En un nuevo memorando, el alcalde Sam Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Sergio Jiménez, Raúl Peralez y Pam Foley pidieron a los funcionarios de la ciudad que estudien cómo San José puede notificar a los residentes rápidamente y mitigar el impacto de los apagones. A medida que la temporada de incendios forestales de California comienza una vez más, la Comisión de Servicios Públicos del estado actualizó el mes pasado sus pautas para permitir que empresas como PG&E realicen cortes de energía por motivos de seguridad pública. La noticia se produjo semanas después de que CalFire anunciara que las líneas de transmisión de energía de PG&E fueron la causa del devastador Camp Fire, que destruyó las estructuras 18,804 y mató a las personas 85.

“Aunque el Concejo Municipal votó para establecer San Jose Clean Energy en 2017, PG&E aún opera y mantiene la infraestructura de distribución eléctrica de nuestra comunidad”, escribieron los concejales. "Sin el control de esa infraestructura, San José depende de PG&E para garantizar la seguridad y la confiabilidad energética de nuestra comunidad, una realidad muy inquietante".

Desde el 30 de mayo, PG&E ha cortado el suministro eléctrico en los condados de Butte, Solano, Napa y Sonoma, entre otros, dejando a miles de residentes en la oscuridad.

El alcalde, el vicealcalde y tres miembros del consejo han pedido a los funcionarios de la ciudad que programen una sesión de estudio este otoño donde examinarán:

  • Notificar rápidamente a los residentes, especialmente a aquellos que utilizan dispositivos médicos que dependen de la energía, a personas mayores y personas que no hablan inglés, tan pronto como los funcionarios se enteren de que PG&E está apagando la energía.
  • Realizando inversiones en almacenamiento de energía, celdas de combustible y generadores de respaldo que podrían proporcionar energía a hospitales, servicios de emergencia o al aeropuerto.
  • Realizar inversiones en microredes para soluciones de energía a largo plazo.
  • Identificar otras alternativas a PG&E, como formar un distrito de servicios públicos de propiedad pública o comprar activos de distribución de PG&E.
  • Coordinar con el condado y otras agencias relevantes para proteger a las poblaciones vulnerables, como los pacientes de diálisis y las personas mayores que pueden necesitar aire acondicionado en los días calurosos.
  • Evaluar los próximos pasos, como las medidas de votación, las subvenciones estatales y las emisiones de bonos, que ayudarán a San José a ser más resistente a la energía.

"Necesitamos comprender mejor las consecuencias de la desenergización, en particular sus impactos adversos en las poblaciones vulnerables y las operaciones críticas", escribieron los concejales. “Mitigar estos riesgos desconocidos podría incluir el desarrollo de más microrredes que puedan mantener la energía durante los apagones, o comprar la infraestructura eléctrica de PG&E como la Ciudad de San Francisco está explorando actualmente”.

Zachary Stuyk, subdirector de San Jose Clean Energy, una nueva opción energética de elección comunitaria en la ciudad, dijo que los funcionarios se encuentran en las primeras etapas de estudio de la resiliencia energética. A pesar de que San Jose Clean Energy ofrece a los residentes un poder más ecológico, todavía opera en las infraestructuras de PG&E.

"La idea de que Silicon Valley se apague durante dos, cuatro o siete días, llama la atención", dijo Stuyk en una entrevista. "Si esto realmente está sucediendo, debemos comenzar a hacer planes para tener un resultado diferente en el futuro cercano".

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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