San José busca aumentar las viviendas de emergencia, discutir recortes presupuestarios debido a COVID-19
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

Con más de 1,200 casos positivos de COVID-19 en todo el condado y contando, los líderes de San José están luchando para detener la propagación a las personas sin hogar y residentes vulnerables que viven en refugios, campamentos y hogares superpoblados mediante la construcción de viviendas de emergencia.

El martes, el Concejo Municipal discutirá una propuesta para asignar más de $ 17 millones para construir casas modulares para personas sin hogar y residentes de San José para la cuarentena, específicamente aquellos que se han contraído o han estado expuestos a la enfermedad.

“Esta es una gran oportunidad para que podamos utilizar los procedimientos de emergencia que tenemos implementados ahora para construir viviendas de emergencia y de transición lo más rápido posible”, dijo el alcalde Sam Liccardo en una conferencia de prensa el lunes. "Para abordar la necesidad que podamos tener de personas positivas a COVID que necesitan un lugar para poder aislarse, así como a largo plazo para poder ampliar nuestro inventario de viviendas para residentes sin hogar".

La orden de refugio en el lugar exigida por el estado está obligando a la ciudad a sacar a algunos residentes sin hogar de los refugios para adaptarse a una regla de distanciamiento social de 6 pies. Pero la ciudad solo tiene 849 camas de refugio disponibles, a pesar de tener más de 5,000 residentes sin refugio durmiendo en las calles de San José todas las noches.

Para expandir el refugio a la población sin hogar de San José, el estado ha contribuido con 104 remolques y la ciudad ha creado refugios improvisados ​​en Parkside Hall y South Hall. Pero algunos legisladores temen que las personas sin hogar sean expulsadas a las calles después de que termine la crisis. Del mismo modo, los residentes de San José que viven en apartamentos congestionados o casas pequeñas son un riesgo si han contraído el coronavirus.

Es por eso que Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Raúl Peralez y Dev Davis están pidiendo una expansión permanente de la oferta de vivienda de emergencia y de transición de la ciudad, que incluye contratos de arrendamiento y compra de unidades a largo plazo.

"Vamos a vencerlo, pero tenemos que usar todas las herramientas y estrategias a nuestra disposición para hacerlo", dijo Jones el lunes.

La ciudad cuenta con 2,000 habitaciones de emergencias pasadas y en sitios de trabajo desarmados que planea usar. Los funcionarios de la ciudad también se han asociado con líderes del sector privado y sin fines de lucro para construir los módulos restantes.

Si se aprueba, el proceso de construcción pasará por alto las reglas de la ciudad sobre la compra de materiales y renuncia al permiso y las restricciones de uso del suelo. Los líderes de la ciudad planean asociarse con el estado y FEMA para calificar para los fondos de reembolso, con FEMA cubriendo el 75 por ciento de los costos, mientras que el estado cubre una parte del 25 por ciento restante.

Impactos presupuestarios del coronavirus

Temiendo impactos devastadores en la economía local, los líderes de San José discutirán el martes los esfuerzos para reducir los costos en medio del brote de coronavirus.

Los funcionarios de la ciudad ya han implementado una congelación de contrataciones, suspendieron nuevos proyectos y redujeron significativamente las horas extra, los viajes nocturnos, los honorarios de los consultores, los reembolsos de alimentos, los costos de comercialización y las renovaciones de oficinas, a menos que sean necesarias para "fines inevitables".

La orden de refugio en el lugar del condado, que se extendió la semana pasada hasta el 3 de mayo pasado, ha forzado a la economía a detenerse y provocado un aumento masivo del desempleo.

“Para cumplir con la orden, se suspende una parte significativa de la actividad económica: los residentes y las empresas se ven afectados y es probable que sigan aumentando las pérdidas de empleos”, dijo el administrador de la ciudad, Dave Sykes. "A medida que las restricciones se levanten hacia el final del año fiscal, se anticipa que la reanudación de la actividad económica normal será lenta, lo que resultará en condiciones recesivas durante al menos el primer semestre de 2020-2021".

La ciudad está perdiendo fondos vitales, incluido el impuesto a las ventas asignado por el estado, que se distribuye trimestralmente y los impuestos recaudados de viajes, eventos, negocios y servicios públicos relacionados con los negocios. Sykes también espera que el desempleo y una recesión coincidente afecten la cantidad de dinero que recibirá la ciudad.

Colectivamente, la ciudad espera perder un total de $ 110 millones en ingresos durante la pandemia.

Sykes dijo que reducir los costos ayudará a evitar despidos y ahorrará fondos para el presupuesto del próximo año. También recomienda los ingresos por impuestos de uso de la ciudad recaudados de su acuerdo con eBay, que se espera que oscilen entre $ 15 millones y $ 20 millones, evaluando el uso de las reservas existentes, reduciendo los presupuestos del departamento y eliminando el financiamiento único para proyectos en toda la ciudad.

Los funcionarios de la ciudad esperan publicar el presupuesto propuesto para el próximo año el 8 de mayo.

Declarar a los empleados de distribución de alimentos como trabajadores de emergencia.

También el martes, los legisladores discutirán marcar a los trabajadores del servicio de alimentos como empleados "esenciales" durante la crisis.

La etiqueta se aplicaría a los empleados de tienda y almacenistas, personal de limpieza, personal de delicatessen y productos agrícolas, trabajadores de preparación de alimentos y gerentes de tienda. “Para la mayoría de nuestro condado, seguimos dependiendo de los centros privados de distribución de alimentos, como las tiendas de abarrotes y los centros mayoristas, que están trabajando a pleno rendimiento con estrictas restricciones de distanciamiento social”, dijo el concejal Raúl Peralez.

Peralez dijo que ampliar la definición otorgará a muchas familias de bajos ingresos que trabajan en el servicio de alimentos o en la hospitalidad los servicios de cuidado infantil que se brindan a los trabajadores de atención médica y los primeros en responder.

“Si bien nuestros trabajadores locales nos respaldan durante estos tiempos difíciles, sirviéndonos y alimentándonos, debemos asegurarnos de que también los respaldamos”, agregó.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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