ACTUALIZACIÓN: San José aprueba la compra de Curtner Studio Apartments asequibles
Los Curtner Studio Apartments aparecen en esta foto de archivo. Foto cortesía de First Community Housing.

El martes, el Consejo de la Ciudad de San José aprobó por unanimidad la compra de un complejo de apartamentos para convertirlo en un desarrollo de viviendas 100 por ciento de apoyo en su última reunión del año, asegurando casi $ 15 millones en fondos para el proyecto del condado de Santa Clara.

El alcalde Sam Liccardo estuvo ausente de la reunión del martes.

Los concejales aprobaron la venta de un proyecto de vivienda asequible de 179 unidades al condado, llamado Apartamentos Estudio Curtner, que permite al condado invertir fondos de la Medida A para convertir el edificio en viviendas de apoyo permanente y construir una nueva área común, oficinas para la administración de propiedades y mejorar los servicios para los residentes.

La inversión también proporcionará 111 vales de vivienda adicionales para personas que anteriormente no tenían hogar y preservará su asequibilidad durante los próximos 55 años.

“El condado ... va a convertir todo el proyecto en un proyecto de vivienda de apoyo”, dijo la subdirectora de vivienda de San José, Rachel VanderVeen. "Los niveles de asequibilidad se están profundizando y cada una de las personas que vivirán en Curtner Studios tendrá un cupón y también se les proporcionarán los servicios".

Los funcionarios de vivienda dijeron que la ciudad ha realizado inversiones masivas en la financiación de proyectos de viviendas asequibles este año, por un total de cerca de $ 84 millones, que financia 14 desarrollos en toda la ciudad y producirá casi 1,600 apartamentos asequibles, 700 de los cuales serán unidades de apoyo.

El complejo de apartamentos, que se completó en 1994, se construyó originalmente como un desarrollo de ingresos mixtos donde los trabajadores de Silicon Valley podían vivir en estudios durante la semana y luego pasar los fines de semana con sus familias en otro lugar. Pero el plan no funcionó, lo que volvió a poner el sitio en el mercado. El sitio original incluía 36 apartamentos a precio de mercado, 108 unidades de bajos ingresos y 36 unidades de muy bajos ingresos.

Pero el sitio ha tenido una buena cantidad de desafíos, especialmente porque han surgido quejas que alegan que algunos de los residentes del proyecto han merodeado y traspasado propiedades vecinas.

El diseño original del edificio no incluía salas comunitarias, una característica común de los desarrollos de viviendas asequibles. Pero en 2014, los vecinos comenzaron a quejarse de que los residentes merodeaban afuera en las esquinas de las calles y escaparates de todo el vecindario. En respuesta a esas quejas, los nuevos planes incluirán la construcción de 800 pies cuadrados de espacio comunitario para los residentes, que incluye un patio al aire libre.

La ciudad comenzó a financiar el proyecto en 2007 después de que First Community Housing adquiriera la propiedad, lo que ayudó a transformar 36 unidades adicionales para viviendas asequibles y renovar el sitio con características de construcción ecológicas para "aumentar la eficiencia energética, la conservación del agua y la calidad del aire interior".

Ese mismo año, el condado otorgó fondos al proyecto para servicios de salud mental, lo que requería que se reservaran al menos 27 unidades para inquilinos con enfermedades mentales y que se les brindara administración de casos en el lugar. Pero ahora, los nuevos fondos garantizarán 71 vales para realojamiento rápido y 40 vales para veteranos, lo que eleva el total de unidades de vivienda asequible a 178. Una unidad de apartamento está reservada para el administrador del edificio.

“Separar 111 nuevos cupones proporcionará ingresos operativos adicionales para el desarrollo y los servicios para los residentes”, dijo Morales-Ferrand. "Estos cambios proporcionarán estabilidad continua al desarrollo de Curtner Studios".

Las nuevas oficinas de administración se colocarán en la entrada del vestíbulo junto con una estación de seguridad y nuevas mejoras, como espacio de oficinas de servicio social privado, mejoras en la cocina comunitaria, laboratorio de computadoras y mesas y macetas al aire libre.

En la reunión del martes, el concejal Johnny Khamis expresó su preocupación por las nuevas mejoras que podrían desplazar a los residentes existentes, pero los funcionarios de vivienda confirmaron rápidamente que ese no sería el caso. También dijo que está interesado en que la ciudad compre unidades a precio de mercado de los desarrolladores para convertirlas en viviendas asequibles en lugar de dejarlas vacías.

“Hay muchas viviendas que se están desarrollando y que están vacías, con fines de lucro”, agregó Khamis. "Claramente, como hemos visto una y otra vez, se necesita mucho más tiempo y se necesita mucho más dinero para construir viviendas asequibles que para comprar viviendas asequibles".

Si bien los funcionarios de la ciudad dicen que están ansiosos por asociarse con el condado para abordar la falta de vivienda, algunos quieren tener la seguridad de que el proyecto seguirá siendo asequible durante los próximos años. Cuando la ciudad y el condado invierten dinero en un proyecto de vivienda, ambas entidades obtienen derechos de propiedad. Como parte del trato, la ciudad acuerda ceder los derechos al condado, como parte de una “sociedad limitada”, porque First Community Housing está buscando fondos del condado a través de la Medida A para pagar las nuevas mejoras.

Pero ahora, algunos líderes de la ciudad están pidiendo una nueva política para garantizar que la ciudad mantenga los derechos de propiedad de un proyecto de vivienda cuando ha invertido más dinero que el condado. De esa manera, la ciudad puede garantizar que el sitio se utilice para viviendas asequibles.

En agosto pasado, los legisladores de San José actualizaron las políticas de arrendamiento de terrenos de la ciudad para garantizar que las viviendas en terrenos de propiedad de la ciudad sigan siendo asequibles, incluso después de que expire un contrato de arrendamiento con el desarrollador. Pero si la ciudad no posee los derechos de propiedad de esos terrenos, no puede evitar que el condado o un futuro urbanizador conviertan la vivienda en un desarrollo a precio de mercado. Es por eso que la ciudad quiere desarrollar una política para asegurar los derechos de propiedad para futuros desarrollos de viviendas asequibles, según Liccardo y el concejal Dev Davis.

"Estoy muy emocionado de que esto finalmente esté despegando", dijo Davis en la reunión del martes. “Pero el alcalde y yo tenemos un memorando, que ... pidió al personal que regrese al consejo, con una nueva política para nosotros en febrero con pautas de suscripción que requieren que la ciudad sea propietaria de una parcela si la inversión de la ciudad excede un umbral específico. El condado ya está haciendo esto con la Medida A y no es algo que estamos haciendo.

“Cuando invertimos en un proyecto, no necesariamente estamos considerando si debemos ser dueños de él para poder continuar preservando nuestro parque de viviendas asequibles”, agregó.

Se espera que se redacte una nueva política en febrero de 2020.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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