Botes de basura y reciclaje en la calle esperando ser recogidos
San José está considerando otro aumento en la tasa de basura al 4% para el servicio unifamiliar y al 2% para el servicio multifamiliar. Foto de Lorena Gabbert.

Las tasas de basura y reciclaje de San José están aumentando nuevamente, lo que dificulta que las familias de bajos ingresos equilibren sus presupuestos.

La ciudad propone un aumento de tarifas del 4% o $2.05 al mes para el servicio unifamiliar, lo que elevaría la factura mensual a $53.45 o $641.40 al año para el carrito de 32 galones. El aumento del servicio multifamiliar sería del 2% o 45 centavos por mes. El servicio multifamiliar cuesta alrededor de $25 por mes en promedio. El cambio de costo es tanto para el servicio de basura como para el de reciclaje e incluye la recolección y el procesamiento de basura, el reciclaje, los recortes de jardín y la recolección de basura.

La portavoz del Departamento de Servicios Ambientales de San José, Jennie Loft, le dijo a San José Spotlight que aumentos de tarifas son necesarios debido al aumento de costos de alrededor del 4.47% para cubrir los ajustes del costo de vida y las tarifas operativas pagadas a los transportistas de residuos.

Los contratistas de reciclaje también reciben compensación por la basura que se encuentra en los carros de reciclaje, dijo. Esto fue parte de una negociación de contrato que abordó reclamos que basura en los carros de reciclaje afecta los costos operativos.

Las tarifas unifamiliares aumentaron el pasado mes de julio en un 4% y las tarifas multifamiliares en un 2%. Loft dijo que la ciudad revisa los costos y los ingresos cada año y determina si es necesario un cambio en las tarifas.

Maritza Maldonado, directora ejecutiva de Amigos de Guadalupe, dijo que el aumento de tarifas propuesto podría afectar significativamente a los residentes de bajos recursos que ya enfrentan desafíos financieros. Ella insta a la ciudad a brindar programas de asistencia o exenciones para hogares de bajos ingresos.

“Si bien un aumento del 4% para viviendas unifamiliares y un aumento del 2% para viviendas multifamiliares puede parecer modesto, para los trabajadores pobres, incluso los pequeños aumentos pueden tener un gran impacto”, dijo a San José Spotlight. “Para las familias que ya tienen dificultades para pagar las facturas, cualquier carga financiera adicional puede agotar aún más sus limitados recursos. Es posible que nuestra comunidad deba tomar decisiones difíciles entre pagar servicios esenciales como la recolección de basura y satisfacer otras necesidades básicas como alimentos, alquiler o atención médica”.

El concejal de San José, Bien Doan, dijo que no cree en más impuestos y tasas. Le gustaría que la ciudad encontrara alternativas eficientes y efectivas al aumento de costos o una fuente de financiamiento que no afecte a los residentes.

"Vivimos en una zona muy cara y cada dólar cuenta para nuestros ciudadanos", dijo a San José Spotlight. “Si las tasas siguen aumentando además de todo lo demás, ¿cómo espera que sobrevivan nuestros ciudadanos? Creo que podemos encontrar algún tipo de solución para servir mejor a nuestro medio ambiente y no aumentar la tasa para nuestros contribuyentes”.

Loft dijo que San José no ofrece asistencia financiera a los residentes desfavorecidos que luchan por pagar las facturas de basura y reciclaje.

“Según la ley estatal de California, la Proposición 218 prohíbe el uso de fondos de los contribuyentes para cubrir costos de programas tales como asistencia de tasas para personas de bajos ingresos”, dijo. “Por lo tanto, la ciudad no puede subsidiar a algunos de sus clientes cobrando de más a otros. San José tenía un programa de asistencia de tarifas para personas de bajos ingresos en el pasado, que atendía a un porcentaje muy pequeño de contribuyentes; sin embargo, al no identificarse una fuente de financiamiento legal, este programa fue eliminado en julio de 2015”.

A Víctor Vásquez, codirector ejecutivo de SOMOS Mayfair, le gustaría que la ciudad encontrara una manera de cubrir estos costos para las personas indebidamente afectadas.

“Este aumento ejerce una presión económica adicional sobre nuestras familias, tanto de clase trabajadora como de clase media”, dijo a San José Spotlight. “Está agravando el problema de la asequibilidad: los altos alquileres, las altas tasas hipotecarias... el cuidado infantil. No es sostenible seguir aumentando el costo de estos servicios para personas que tienen dos o tres empleos. Sabemos que los salarios no se mantienen”.

A principios de abril se enviaron avisos públicos por correo informando a los propietarios sobre los cambios de tarifas propuestos. Una audiencia pública y una votación del Concejo Municipal de San José están programadas para el 4 de junio. Hasta el 6 de mayo, la oficina del secretario municipal había recibido 612 cartas de protesta.

Loft dijo que los aumentos de tarifas propuestos por San José son comparables al mercado local. Dijo que los servicios de basura y reciclaje de la ciudad son sólidos ya que incluyen reciclaje, recortes de jardín sueltos en la calle, recolección de basura a pedido, recolección de aceite y procesamiento de todos los desechos para recuperar materia orgánica y reciclables. Sólo San José incluye recogida ilimitada de basura tanto para viviendas unifamiliares como multifamiliares, añadió.

"Esta combinación de servicios da como resultado que San José tenga uno de los programas de reciclaje residencial más efectivos del área", dijo Loft.

Contacte a Lorraine Gabbert en [email protected].

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