San José pierde edificio histórico en Alviso
Los restos carbonizados del almacén HG Wade en Alviso tras un incendio el 25 de junio de 2021. Foto de Lloyd Alaban.

Una parte de la historia de Alviso acaba de arder, y algunos lugareños se preguntan si el incendio podría haberse evitado.

El histórico almacén HG Wade en Alviso fue destruido después de que estalló un incendio a fines de junio. Para los residentes que luchan por preservar el espíritu de un vecindario anterior a la Guerra Civil, la pérdida de uno de sus monumentos más antiguos es un duro golpe, agravado por sus infructuosos esfuerzos por lograr que San José lo cuide mejor.

“Ha estado en desorden durante años”, dijo Richard Santos, director del Distrito de Agua del Valle de Santa Clara, cuya familia ha vivido en Alviso durante más de un siglo. "He escrito y llamado (sobre eso) varias veces".

La causa del incendio que destruido el almacén desocupado el 25 de junio permanece desconocido. Erica Ray, portavoz del Departamento de Bomberos de San José, dijo que el equipo de incendios provocados de la agencia está investigando el incendio.

El almacén fue construido en 1860 por HG Wade, un comerciante que llegó a South Bay después de un viaje que supuestamente incluyó una angustiosa caminata por el Valle de la Muerte. Originalmente utilizado para almacenar heno y alimento, el almacén luego albergó diligencias y camiones, pero cayó en desuso a mediados del siglo XX. En 20, San José otorgó el estatus oficial de Wade Warehouse como un hito histórico, lo que lo convierte en uno de los seis edificios en el barrio de Alviso para recibir esta designación.

El concejal David Cohen, cuyo distrito incluye Alviso, le dijo a San José Spotlight que el incendio representó una triste pérdida para la comunidad.

"Nuestra esperanza es preservar estas estructuras históricas", dijo Cohen. "Este almacén fue uno de los lugares emblemáticos del barrio de Alviso".

Se desconoce la causa del incendio que destruyó el almacén vacío en Alviso. Foto de Lloyd Alaban.

Alviso es uno de los puertos más antiguos de la costa oeste, identificado por primera vez como un sitio favorable para el envío por colonos no nativos a fines del siglo XVIII. En el siglo XIX, era un importante centro de transporte comercial para el Valle de Santa Clara y un enlace de carga entre San Francisco y el resto de South Bay. Las empresas construyeron almacenes a lo largo del paseo marítimo, incluido el edificio Wade. En 18, Alviso perdió su condición de ciudad independiente después de su anexado e incorporado por San Jose.

Santos y otros residentes apasionados por el legado histórico de Alviso dijeron que San José nunca ha prestado mucha atención al desarrollo de la infraestructura de Alviso ni a la preservación de su pasado. Caracterizaron la destrucción del almacén como un escándalo nacido fuera de la ciudad haciendo la vista gorda ante el problema.

"Es una gran pérdida", dijo Russ Robinson, comodoro senior de la Club de yates de South Bay, otro sitio histórico. Robinson dijo que se quejó a la ciudad después de ver a personas que parecían estar en cuclillas en el almacén y un panel solar instalado junto al edificio. Dijo que la ciudad no respondía.

“Nunca se hizo nada”, dijo Robinson.

Ben Leech, director ejecutivo de la Consejo de Acción de Preservación de San José, dijo que su organización realizó un recorrido a pie por Alviso pocos días después del incendio. El fuego arrasó el edificio, pero dijo que el nombre HG Wade todavía es visible, escrito en ladrillos de clinker.

“Durante mucho tiempo esperábamos que alguien mirara ese sitio con un poco más de creatividad y pudiera revitalizarlo de la manera que Alviso necesita desesperadamente”, dijo Leech.

No está claro quién fue el responsable del mantenimiento de Wade Warehouse. Cheryl Wessling, portavoz del Departamento de Planificación de San José, dijo en un correo electrónico que la propiedad es propiedad de un fideicomisario llamado Sandra L. Anderson. Los registros públicos muestran que Anderson es gerente o miembro de Pellegrini Properties LLC, una firma de inversión inmobiliaria ubicada en Discovery Bay, CA.

Desafortunadamente, la pérdida de un edificio histórico en San José no es infrecuente. Leech dijo que la ciudad pierde edificios históricos a causa de los incendios a un ritmo constante, y señaló como ejemplo el incendio que dañó gravemente al hombre de 125 años. Lawrence Hotel hace apenas unos meses, y la conflagración que destruyó Edificio histórico de IBM 25 de estudiantes en el año 2008.

“Puede mitigar (el riesgo de incendio) al no dejar edificios vacíos durante largos períodos de tiempo, que es definitivamente el desafío en Alviso”, dijo Leech.

Paul Boehm, presidente del Comisión de Monumentos Históricos de San José, lamentó la pérdida del Wade Warehouse, que describió como uno de los hitos más importantes de Alviso. Se han conservado otras estructuras históricas en Alviso, pero Boehm dijo que no siempre se mantienen.

“Este incendio es solo un ejemplo de lo que puede suceder si los edificios no están protegidos”, dijo Boehm.

Las personas que poseen puntos de referencia históricos pueden no estar al tanto de los recursos para arreglar sus propiedades. En California, los gobiernos locales pueden ofrecer incentivos financieros a los propietarios para restaurar y preservar edificios históricos a través del Programa de la Ley de Molinos, Dijo Boehm.

Pero si el dueño de una propiedad se niega a mantener una propiedad, San José puede hacer poco al respecto.

“Si el dueño de una propiedad ha tomado la decisión de que no quiere hacerse cargo de algo o no puede… y no quiere solicitar incentivos económicos, la ciudad tiene una capacidad limitada para coaccionarlo”, Boehm dicho.

Leech dijo que esperaba que quien sea responsable del edificio decida restaurar lo que queda de él.

"En un mundo perfecto ... estaríamos buscando formas de mantener lo que está allí", dijo Leech. "Incluso después de un incendio, no es necesariamente una pérdida total a menos que un ingeniero legítimo diga lo contrario".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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