San José avanza lentamente en las calles más peligrosas
La intersección de Tully Road y Senter Road es uno de los lugares más peligrosos de San José. Foto de Tran Nguyen.

Joe Herrera estaba esperando que su amiga María regresara de un 7-Eleven en la intersección de las calles Tully y Senter en mayo pasado. Ella nunca volvió.

María, una persona sin hogar que vive en Quinn Avenue, fue atropellada por un automóvil que cruzaba Senter Road alrededor de las 11:XNUMX p. m. el año pasado. Herrera, otra persona sin hogar, dijo que cuando la encontró, María había muerto. Nunca supo su apellido.

"Es simplemente terrible", dijo Herrera a San José Spotlight, con un nudo en la garganta al recordar el recuerdo. "Ella es una buena persona. Ella no se merecía eso”.

Las calles de San José se han vuelto cada vez más peligrosas, con muertes por accidentes de tránsito alcanzando niveles casi récord en 2021. Este año va camino de superarlo—Personas que han muerto 24 al 31 de marzo. Eso es tres veces mas alto que el número esta vez el año pasado.

Y los residentes del este y centro de San José, incluidas las personas sin hogar, sienten la mayor parte del calor.

Joe Herrera con su perro. Herrera perdió a su amiga María el año pasado después de que un auto la atropelló y la mató en Senter Road. Foto de Tran Nguyen.

San José adoptó la iniciativa Vision Zero en 2015 para analizar datos de tráfico y desarrollar programas de seguridad después de que la ciudad viera morir a 60 personas en accidentes ese año. En 2018, la ciudad identificó 17 de sus corredores más peligrosos, 10 de ellos atraviesan el este y el centro de San José. Seis pasan por el Distrito 7.

Estos corredores incluyen White Road, McKee Road, Santa Clara Street/Alum Rock Avenue, Jackson Avenue, Capitol Expressway, Story Road, McLaughlin Avenue, King Road, First Street, Monterey Road, Senter Road, Blossom Hill Road, Branham Lane, Almaden Expressway , Saratoga Ave, Fruitdale Avenue y Hillsdale Avenue.

Los datos de la ciudad revisados ​​por San José Spotlight muestran que las carreteras siguen siendo peligrosas. Representaron más del 70% de todas las muertes relacionadas con el tráfico el año pasado. El Distrito 7 tuvo la mayor cantidad de muertes con 16, a lo largo de Monterey Road, Story Road, McLaughlin Avenue, Capitol Expressway, Tully Road y Senter Road.

Los líderes de la ciudad atribuyen las muertes a la reapertura de la economía después de la pandemia y al aumento del exceso de velocidad en las calles concurridas, lo que representa el 30 % de las muertes. Los funcionarios piden inversiones en control de tránsito con más policías y cámaras de velocidad automáticas. Otros quieren ver mejoras en la infraestructura con caminos más angostos, más carriles para bicicletas y mejor alumbrado público.


Décadas de abandono

La concejal Maya Esparza, que representa al Distrito 7, dijo que para el lado este, el problema son décadas de inversión insuficiente que han llevado a una infraestructura en ruinas que es costosa de reparar.

"Tiene arterias principales y mucha densidad en el lado este con esa falta de inversión en infraestructura que se ha agravado con el tiempo, por lo que los precios son tan altos", dijo Esparza a San José Spotlight.

Esparza abogó con éxito por nuevas medidas de seguridad cerca Carreteras de Monterrey y Curtner el año pasado, después de que la intersección vio siete atropellos y fugas. Pero transformar Senter Road, una de las carreteras más peligrosas de San José, requiere $ 10 millones, dijo Esparza. Los fondos traerían una infraestructura más permanente, como particiones de concreto para carriles para bicicletas, cruces peatonales mejorados con balizas intermitentes y mejores luces en las calles, entre otras cosas.

“El camino es tan grande y los problemas han durado tanto que tiene ese precio”, dijo Esparza. “Pero por primera vez, la ciudad está priorizando esto y presentándoselo al estado”.

Si bien la ciudad podría terminar esperando los fondos estatales, Esparza pide más soluciones provisionales, como cercas a lo largo de las medianas, para los puntos críticos en los Distritos 3, 5 y 7.

Esos tres distritos tienen más muertes y lesiones graves relacionadas con el tráfico (KSI) en comparación con otras partes de la ciudad. Entre 2016 y 2020, el Distrito 3 tuvo 2,388 accidentes KSI, el Distrito 7 tuvo 1,915 y el Distrito 5 tuvo 1,546. Todos los demás distritos tenían menos de 1,000 KSI, según la ciudad.

Parte de la razón de la desproporcionalidad es que los barrios de bajos ingresos bordean esas calles rápidas y de alta capacidad. Podría ser que los vecindarios más ricos tengan las herramientas políticas y el tiempo para construir algunas medidas de protección en sus calles, dijo Jesse Mintz-Roth, gerente del programa Vision Zero.

"Si conduce por un vecindario más elegante, tiende a ver más mejoras de seguridad personalizadas", dijo Mintz-Roth a San José Spotlight. “¿Por qué Naglee Park, por ejemplo, tiene esas islas relajantes que se encuentran en la entrada de las carreteras cuando estás en la calle Santa Clara y estás a punto de conducir hacia ese vecindario? Supongo que es por un mayor acceso al gobierno".

Colin Heyne, portavoz del departamento de transporte de la ciudad, le dijo a San José Spotlight que es un dilema del huevo y la gallina.

“¿Pusimos las calles rápidas a través de los barrios pobres o las personas con más ingresos se mudaron a áreas de la ciudad que no tienen esas calles de alta velocidad y alta capacidad?” dijo Heyne. "Sospecho que es más de lo último".

Éxito temprano

La concejal Pam Foley, vicepresidenta del grupo de trabajo Vision Zero, dijo que las soluciones ya existen. Señaló a Branham Lane, uno de los corredores más letales de la ciudad, como una historia de éxito después de que la ciudad instalara barreras de plástico hace varios años.

"Estamos viendo menos muertes allí", dijo Foley a San José Spotlight. "Solíamos ver carreras de resistencia, pero las calles se estrecharon, por lo que no es tan atractivo para la velocidad. Es más seguro para todos nosotros".

En 2020, la ciudad gastó menos de $1 millón para pintar las intersecciones a lo largo de Senter Road y colocar bolas verdes y barreras de plástico para obligar a los conductores a reducir la velocidad. Los KSI a lo largo de Senter Road se redujeron de 15 en 2020 a cinco en 2021, según datos de la ciudad.

“Es difícil saber exactamente si (la caída) se debe a eso, porque solo tenemos un poco más de un año de datos”, dijo Mintz-Roth. “Pero es esperanzador”.

En el Distrito 6, la reducción de la cantidad de carriles también resultó exitosa. Fruitdale Avenue, que vio varias lesiones graves y al menos una muerte entre 2016 y 2019, no reportó incidentes graves en los últimos dos años. Mintz-Roth dijo que esto podría deberse a que se redujo el número de carriles, lo que obligó a las personas a conducir más despacio.

Si bien muchos corredores prioritarios están en proceso de obtener fondos para mejoras de infraestructura a largo plazo y de construcción rápida, aún podría pasar algún tiempo antes de que los residentes de San José vean reducciones notables y sostenibles en las muertes por accidentes de tránsito.

"Las muertes por accidentes de tráfico en San José no son nuevas, pero la atención a ellas sí lo es", dijo Mintz-Roth. "Esa es una buena cosa."

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter. Póngase en contacto con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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