A un hombre de San José con insuficiencia cardíaca, diabetes y VIH se le niega la habitación bajo el programa estatal COVID-19
El residente sin hogar Anthony Domondon dijo que quiere evitar el COVID-19 y permanecer en una habitación de motel aislada debido a sus complicaciones de salud. Foto de Vicente Vera

Anthony Domondon tiene insuficiencia cardíaca congestiva, diabetes y VIH, pero eso no fue suficiente para una habitación de hotel bajo el programa estatal para personas sin hogar vulnerables al COVID-19.

“Básicamente, me quieren en una bolsa para cadáveres antes de darme una habitación de hotel”, dijo Domondon a San José Spotlight.

Sentado en una acera afuera de un Office Max ahora cerrado en el centro de San José, con una bolsa de colostomía debajo de su sudadera, Domondon dijo que tenía la impresión de que solo necesitaba tres afecciones médicas preexistentes para inscribirse en el Proyecto Roomkey.

El gobernador Gavin Newsom lanzó "Project Roomkey" el 3 de abril financiado principalmente por FEMA, para mantener a las personas sin hogar enfermas o ancianas fuera de las calles durante la pandemia de COVID-19. El gobernador se unió al alcalde de San José, Sam Liccardo, y a otros líderes electos con mucha fanfarria para anunciar $ 200 millones adicionales para el programa en octubre.

Pero cuando Domondon intentó inscribirse, los funcionarios del condado le dijeron que las personas sin hogar menores de 60 años necesitan al menos cuatro condiciones preexistentes para conseguir una habitación de hotel.

“Ellos decían, 'No, eso es todo'”, dijo Shaunn Cartwright, un antiguo defensor de las personas sin hogar y fundador del Unhoused Response Group. "Me sorprendió, con todas estas condiciones y estar de nuevo en las calles, con COVID-19 y el invierno, que no harían ningún arreglo".

Cambios inexplicables

El condado de Santa Clara administra ocho sitios hoteleros con 540 habitaciones alquiladas a través del proyecto, según funcionarios del condado. Pero el programa todavía deja a personas como Domondon en el frío.

Los funcionarios del Departamento de Salud Pública del Condado de Santa Clara no explicaron por qué cambiaron los criterios ni proporcionaron una lista de criterios. Los funcionarios de salud del condado dijeron que la cantidad de afecciones médicas que tiene una persona sin hogar es parte de la evaluación para calificar para una habitación.

“Incluso una condición puede calificar a una persona para una habitación de hotel en función de la gravedad de la condición y el riesgo resultante de complicaciones de COVID-19”, dijo el condado en un comunicado a San José Spotlight.

Las personas mayores de 75 años, sin embargo, pueden recibir una habitación incluso sin ninguna condición médica preexistente.

La elegibilidad de quién obtiene una habitación de hotel la determinan los profesionales médicos del Programa Valley Homeless Healthcare del condado, agregaron los funcionarios, que brinda servicios de atención médica a más de 7,000 personas sin hogar cada año.

Mark Tiernan, subjefe de personal del supervisor del condado de Santa Clara, Otto Lee, dijo que su oficina también ha recibido consultas sobre un cambio de criterio para el Proyecto Roomkey.

“Es realmente obvio que los números y las muertes por COVID-19 continúan aumentando”, dijo Tiernan. "Pasar de los tres criterios al cuarto criterio demuestra que en realidad necesitamos más habitaciones".

Los funcionarios del condado dicen que todavía hay cinco habitaciones disponibles a través de Project Roomkey. El Ayuntamiento de San José convenios de subvención recientemente aprobados para mantener uno de esos hoteles, el Sure Stay Hotel en 1488 N. First Street, en funcionamiento hasta que se levante el orden de refugio en el lugar.

De vuelta a las calles

Domondon terminó en un campamento en Columbus Park después de que sus problemas de salud le hicieran imposible mantener un trabajo y pagar el alquiler.

El hombre de 35 años regresó a la tienda de campaña de su exnovio en el parque porque dijo que era la única casa que conocía.

“Fue difícil para mí irme a dormir porque no solo se está pasando metanfetamina cristalina, sino que también existe la preocupación de que alguien venga y queme tu tienda mientras duermes en ella”, dijo Domondon.

El voluntario de ayuda a personas sin hogar Nguyen Pham, quien se hizo amigo de Domondon, expresó su sorpresa de que no era elegible para una habitación de hotel a pesar de sus condiciones médicas.

“Usaría mi propio dinero para conseguirle a él ya sus compañeros de tienda comida, mantas e incluso adornos para su tienda”, dijo Pham.

Nguyen Pham (izquierda) entrega una bolsa llena de mantas y otros artículos esenciales a Anthony Domondon antes de dirigirse al refugio emergente South Hall de San José. Foto de Vicente Vera.

Una vez de regreso en el campamento, Domondon sabía que por el bien de su salud necesitaba tener un techo sobre su cabeza.

"Básicamente tengo tantas cosas mal conmigo que si estoy aquí por más tiempo voy a morir", dijo Domondon. "Mi médico mismo me dijo que si volvía aquí, iba a morir".

En el rico Silicon Valley, la falta de espacio para refugios en medio de la pandemia de COVID-19 está contribuyendo a un aumento alarmante de las muertes de personas sin hogar. Según lo informado por San José Spotlight, un hombre sin hogar llamado Ruben Eldridge Hill fue encontrado muerto en diciembre bajo un saliente en el centro de San José. Solo había un refugio para pasar la noche abierto esa noche: en Gilroy.

Según la oficina del forense del condado, 196 personas sin hogar murió entre el 1 de diciembre de 2019 y el 30 de noviembre de 2020. Eso representa un aumento del 22% sobre tasa de mortalidad de personas sin hogar el año pasado de 161 personas. 

Después de que se le negara una habitación de hotel para protegerse del COVID-19, pudo conseguir una vivienda en South Hall, uno de los refugios emergentes temporales para recuperar camas perdidas por distanciamiento social en albergues permanentes.

“No sentí que que él se quedara en una carpa que estaba completamente rota fuera una buena idea”, dijo Pham. "Me alegré de ver que entró en South Hall".

Domondon dijo que todavía le preocupa contraer COVID-19 ya que comparte la instalación del refugio con otras personas. Los funcionarios de salud pública del condado de Santa Clara dijeron que 440 personas sin hogar se han alojado en South Hall desde el 18 de noviembre.

El refugio emergente también tuvo 24 casos confirmados de COVID-19 en ese período de tiempo y cinco casos entre el personal.

Anthony Domondon se prepara para partir hacia South Hall en su vehículo de escolta después de que un trabajador social del refugio emergente lo recoja cerca de Columbus Park en San José. Foto de Vicente Vera.

Domondon se levantó de la acera donde estaba sentado sin nada más que una manta y una computadora portátil, y soltó un poco de líquido de su bolsa de colostomía antes de que un trabajador social lo llevara a South Hall.

"Estoy un poco dudoso acerca de ir a South Hall, pero necesito mantenerme alejado de los elementos debido a mi bolsa de colostomía y mi vista es mala por la noche", dijo Domondon. "Pero al mismo tiempo, estoy listo para dejarlo todo y concentrarme en mí".

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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