San José puede cerrar Plaza San Pedro, Calle Correos al tráfico
Post Street reabrió a los automóviles después de que algunas empresas dijeron que el cierre del programa Al Fresco de San José diezmó sus medios de subsistencia. Foto de Tran Nguyen.

El tráfico en la plaza de San Pedro puede convertirse en un recuerdo lejano.

El miércoles, el Comité de Reglas y Gobierno Abierto de San José votó por unanimidad para seguir adelante con los planes para cerrar las calles a los automóviles de forma permanente en San Pedro Square y temporalmente en Post Street. Se espera que el Ayuntamiento considere los cierres la próxima semana.

Los cierres de San Pedro y Post Street fueron parte de un programa comercial y de comidas al aire libre iniciado en respuesta a la pandemia de COVID-19 y las órdenes de cierre. La ciudad aprobó el programa Al Fresco mayo 2020 y lo volvió a extender hasta junio, para permitir que las empresas aprovechen las aceras, los estacionamientos y las calles públicas cerradas.

El consejo y los miembros de la comunidad acordaron que cerrar la Plaza San Pedro para viajar es la medida correcta, después de una prueba inesperada durante la pandemia.

“Durante años, los restaurantes de la calle San Pedro, así como algunos funcionarios de la ciudad, han pensado en cerrarlo incluso antes de la pandemia”, dijo Randy Musterer, propietario de Sushi Confidential en San Pedro Square, a San José Spotlight. "Ahora es una oportunidad perfecta después de más de 2 años de tenerlo cerrado y ver los beneficios positivos".

Musterer dijo que el cierre de la calle ayudó a atraer a más clientes a la plaza que durante la época anterior a la pandemia. Los negocios pudieron expandir la capacidad de clientes y crear una atmósfera vibrante donde los residentes querían quedarse.

“La calle San Pedro es una de las calles más animadas y activas actualmente en el centro de San José y mucho de eso se atribuye a que la calle está cerrada y se cena al aire libre”, dijo Musterer. “Y si es permanente, eso nos permitiría a las empresas invertir, construir y crear aún más espacios únicos”.

Este sentimiento es compartido por los concejales Raul Peralez y Dev Davis, quienes enfatizaron que tales cierres son una herramienta importante en el objetivo de la ciudad de crear un centro de la ciudad próspero.

Peralez, quien presentó la idea al comité, dijo que ha estado trabajando para cambiar la Plaza San Pedro a un espacio solo para peatones desde 2015. Hacerlo permanente significa que la ciudad necesitará invertir para reforzar la infraestructura, con el programa de comidas al aire libre establecido. vence el 30 de junio. Esto incluye algunos análisis preliminares de seguridad y contra incendios, así como estructuras permanentes para evitar que los automóviles giren hacia la calle.

“Es importante para nosotros tener esta discusión ahora porque no quiero abrir San Pedro y luego cerrarlo nuevamente”, dijo Davis, señalando que sería difícil para las empresas adaptarse. “Hay áreas de nuestro centro que acaban de ser devastadas por COVID y queremos que las áreas que son vibrantes sigan siendo vibrantes. Así que creo que este es un paso realmente importante en esa dirección”.

No todos a bordo

La propuesta de cierre de Post Street, sin embargo, es más complicada porque el área está dominada por el comercio minorista. Estos negocios no se benefician como la plaza San Pedro, que en su mayoría son restaurantes y bares.

Negocios como Angel's Cleaners & Alterations y Acapulco Jewelers dijeron que perdieron muchos negocios cuando la ciudad cerró originalmente la calle, lo que llevó a San José a reabrirla para los conductores. Pero esa reapertura fue impopular entre los residentes.

“Vimos una reacción comunitaria realmente fuerte, llamando y exigiendo que cerráramos Post Street nuevamente, y eso es emocionante. Eso es lo que queríamos, ¿verdad? dijo Peralez. “Queríamos crear estos espacios vibrantes y creo que no hay calles más grandes que tengan más sentido que San Pedro y Post Street”.

Blair Carson, copropietaria de PAGEBOY, dijo que los cierres tampoco ayudaron a su peluquería. Pero ha visto cómo ha ayudado a revitalizar los negocios del centro y vecinos y, por lo tanto, apoya el cierre de una calle en Post. Sin embargo, ella quiere ver más apoyo de la ciudad.

“Muchos de nosotros en la calle confiamos en el futuro de San José y hacia dónde se dirige, pero estamos literalmente aquí en el Thunderdome”, dijo Carson. “La plaza de San Pedro es hermosa y tienen todo el dinero y todas las finanzas, pero nosotros estamos aquí con las sobras. Creo que nuestra calle tiene el potencial de ser igual de hermosa, igual de genial. Y creo que es igual de importante”.

Carson agregó que el cierre de calles también sería más seguro porque los automóviles a menudo conducen en sentido contrario.

Peralez sugiere un programa piloto por etapas que cerraría Post Street desde el jueves por la noche hasta el domingo durante un año. Una vez que finaliza el año, la ciudad puede volver a evaluar el éxito o los fracasos del programa. La Asociación del Centro de San José también se ofreció a ayudar a las empresas que pueden tener problemas con el cierre de una calle.

“Sabemos que este es un tema difícil para algunas personas, pero creemos en la visión y vamos a tratar de ayudar a que se haga realidad”, dijo Nate LeBlanc, gerente de desarrollo comercial de SJDA. “Y estamos aquí para tratar de encontrar una solución que funcione para la mayor cantidad de personas posible”.

La propuesta irá al Pleno del Ayuntamiento el 26 de abril. Aprende a mirar y participar.

Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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