El alcalde y el jefe de policía de San José impulsan cambios en la política del santuario después de un apuñalamiento fatal
El jefe de policía de San José, Eddie García, informa a los periodistas sobre los últimos detalles relacionados con los asesinatos de la Iglesia Bautista Grace. Captura de pantalla de la transmisión en vivo de SJPD.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, y el jefe de policía, Eddie García, exigen que el condado de Santa Clara cambie su política de ciudad santuario - por segunda vez en poco más de un año, después de descubrir que el sospechoso arrestado por una ola de apuñalamientos fatales en Grace Baptist Church es indocumentado.

El sospechoso, Fernando López, supuestamente apuñaló a cinco personas en la iglesia y refugio para personas sin hogar el 22 de noviembre, hiriendo a tres y matando a dos. Cuatro de las víctimas no tenían hogar y una era empleada municipal y voluntaria, dijo García.

"Actualmente, la política del condado de Santa Clara prohíbe responder a las detenciones de inmigración, lo que permitió que el sospechoso fuera liberado", dijo García en una conferencia de prensa. “Recibí la pregunta, '¿Qué pudo haber evitado esta tragedia?' No señalaré una sola cosa, sino una multitud de herramientas y oportunidades que no se utilizaron o fallaron ".

Sin embargo, el ejecutivo del condado, Jeff Smith, le dijo a San José Spotlight que el juicio de García y Liccardo sobre la situación es prematuro y los reprendió por usar la tragedia para avanzar en su agenda política de hacer cambios drásticos en las políticas de inmigración del condado.

Llamó al alcalde y al jefe de policía "poco profesionales".

"Esto surgió de la nada con ellos, básicamente tratando de aprovechar un horrible doble asesinato, tratando de promover su agenda política, de la que se ha hablado numerosas, numerosas, numerosas veces", dijo Smith. “Creo que es extremadamente poco profesional. Obviamente, con un asesinato como este, hay muchos factores que contribuyeron a ello. No es solo el estatus de inmigrante. No es solo el uso de metanfetamina. No es solo la falta de vivienda ".

López se estaba quedando en Grace Baptist Church en busca de refugio y García especuló que podría haber estado bajo la influencia de drogas según informes de testigos.

Liccardo insistió en que el condado de Santa Clara debería modificar su política de ciudad santuario para permitir que los carceleros del condado llamen a los agentes de ICE antes de liberar a inmigrantes indocumentados con antecedentes de condenas por delitos violentos.

“Como defendí públicamente en 2015, y nuevamente en 2019, en esas circunstancias muy raras en las que un delincuente indocumentado tiene antecedentes de condenas previas violentas o graves, el condado debe actuar de acuerdo con la Ley de Valores del estado y notificar a ICE que una persona será entregado a la comunidad ”, dijo Liccardo.

No se están realizando cambios en la política de la ciudad santuario del condado, dijo Smith, y es ilegal que la policía local detenga a alguien en función de su estado migratorio.

El condado finalmente votó en contra de cambiar la política. en 2019 después del asesinato de Bambi Larson. provocó protestas y una enmienda propuesta. A partir de ahora, el condado prohíbe a las fuerzas del orden alertar a las autoridades de inmigración sobre la liberación de un inmigrante indocumentado.

El alcalde dijo que estos cambios se alinearían con la Ley de Valores de California o el Proyecto de Ley 54 del Senado, que permite que las agencias locales se comuniquen con las autoridades federales sobre inmigrantes indocumentados acusados ​​de delitos violentos.

“El estado ha establecido un enfoque equilibrado tanto para proteger a nuestra comunidad de inmigrantes como para la seguridad pública”, dijo Liccardo. “El condado debería hacer lo mismo. El condado ha tenido varias oportunidades para hacerlo, incluida la reciente el año pasado después de un horrible asesinato ".

López fue liberado de la cárcel por un juez después de enfrentar un cargo de delito menor en el condado de Santa Clara antes de los apuñalamientos, dijo García. El jefe dijo que el sospechoso también estaba en libertad condicional por una condena por delito grave de violencia doméstica en el condado de San Joaquín.

García dijo que López fue deportado previamente tres veces, pero que había vuelto a ingresar al país.

El jefe de policía agregó que López tenía un "historial violento" y se perdió una comparecencia ante la corte requerida bajo el programa de liberación que ingresó bajo la decisión del juez del condado de Santa Clara.

García y Liccardo se enfrentaron el año pasado un aluvión de críticas de los defensores de la inmigración por su apoyo a la modificación de la política de la ciudad santuario.

Los defensores de las personas sin vivienda dijeron que temían que la violencia aumentara el estigma hacia las personas que buscan refugio.

El defensor de la vivienda, Shaunn Cartwright, dijo a San José Spotlight que las personas que se oponen a la construcción de viviendas y refugios asequibles usarían esto como “Bambi Larson parte dos” y estigmatizarían a las personas que no tienen vivienda.

Sin embargo, Liccardo y García dijeron que el crimen no era representativo de todos los inmigrantes y personas sin vivienda de San José.

A pesar de los esfuerzos por no vincular la violencia a los estereotipos de ninguna de las comunidades, Cartwright dijo que invertir en más salud mental y recursos de refugio para los que no tienen vivienda sería la mejor medida de prevención que las autoridades pueden tomar.

“La policía está haciendo todos estos controles de órdenes todo el tiempo y cosas como esas mantienen a la gente huyendo, incluso cuando la policía no los busca”, dijo Cartwright. “Te sientes constantemente acosado, lo que exacerba los problemas de salud mental. Si eres una persona propensa a la paranoia, la esquizofrenia, la aparición constante de la policía solo agrava tu problema ".

Proporcionar más viviendas podría haber sido una medida preventiva, agregó Cartwright.

“Fernando también es una víctima. Él es una víctima de este sistema que no proporciona suficientes viviendas para personas de bajos ingresos, suficiente tratamiento de salud mental, suficientes camas de desintoxicación, suficientes instalaciones de rehabilitación ”, dijo. "Él es una víctima de todo este sistema".

Los organizadores de comunidades predominantemente inmigrantes dijeron que vincular el crimen con la política de ciudad santuario del condado provocaría miedo y pintaría un estigma generalizado hacia los inmigrantes.

Maritza Maldonado, directora ejecutiva fundadora del Centro Amigos de Guadalupe por la Justicia y el Empoderamiento, comparó la propuesta del alcalde y el jefe de policía con algo que diría el presidente Donald Trump.

“Eso es lo que dijo el presidente. Solo quería deshacerse de los hombres malos ”, dijo Maldonado. “Se mete en el debido proceso de la gente. ¿Quién los categoriza? ¿Quién va a decir que están en condiciones de vivir en este país o no? "

Dijo que un anuncio tan abrupto podría amenazar la confianza de los inmigrantes en el gobierno y desanimarlos de buscar vacunas y pruebas de COVID-19.

Otros defensores exigieron que el alcalde y el jefe de policía se concentren en la necesidad de más refugios y mejores servicios para las adicciones.

“Esas son las herramientas que necesitamos en mayor oferta para la seguridad pública, de manera aguda durante esta pandemia de COVID, y de manera permanente”, dijo Serena Alvarez, presidenta de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos en San José.

Se han organizado eventos para recaudar fondos para ayudar a las víctimas del apuñalamiento de Grace Baptist Church, que incluyen Nguyen Pham, un empleado de la ciudad que está hospitalizado pero, según los informes, se encuentra en condición estable.

Encuentre más información sobre todos los esfuerzos de recaudación de fondos aquí.

Contacte a Mauricio La Plante en [correo electrónico protegido] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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