ACTUALIZACIÓN: Los legisladores aprueban el plan de gastos del alcalde de San José para el impuesto propuesto
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

El apoyo del alcalde de San José, Sam Liccardo, a impuesto de transferencia de bienes inmuebles ha estado ganando más fuerza, ya que varios líderes de la comunidad, defensores de la vivienda y personas sin hogar se alinearon para hablar junto al alcalde en una conferencia de prensa el martes para apoyar el uso de los fondos generados por el impuesto para proyectos de vivienda asequible y servicios para personas sin hogar.

Después de obtener un amplio apoyo en todo el pasillo político, los legisladores votaron el martes 9-2 a favor de implementar el plan de gastos. Los legisladores de San José en noviembre fueron dividir sobre cómo repartir los fondos el impuesto generará, pero el nuevo plan consolida ideas de las dos propuestas presentadas el mes pasado.

Jeffrey Buchanan, director de políticas públicas de Working Partnerships, calificó el esfuerzo como un "compromiso fuerte" en la reunión del martes.

Los concejales Johnny Khamis y Sergio Jiménez discreparon, duplicando su postura contra el posible impuesto a la propiedad y el nuevo plan de gastos en la reunión del Ayuntamiento del martes. La concejal Dev Davis, quien inicialmente dijo que no apoyaba el impuesto, votó a favor y agregó que estaba "optimista" sobre las prioridades de gasto de la medida.

El martes temprano, el alcalde se paró junto a sus socios comunitarios frente al primer desarrollo permanente de viviendas asequibles en el centro de San José: Second Street Studios - para respaldar su plan de gastos para los posibles ingresos fiscales, que reserva al menos el 45 por ciento de los fondos generados para viviendas de alquiler asequibles y de apoyo permanente para residentes de ingresos extremadamente bajos. Otro enorme 35 por ciento de los fondos se reserva para viviendas de alquiler asequibles para familias de bajos ingresos, y el 10 por ciento para la venta de viviendas por debajo del precio del mercado y viviendas de alquiler de ingresos moderados.

Como el primer proyecto de su tipo en el centro de la ciudad destinado a abordar la creciente crisis de personas sin hogar, los legisladores reconocen a Second Street Studios como una historia de éxito por abordar uno de los dilemas más severos de la región. Hoy, el sitio alberga a 134 personas, consideradas algunas de las personas más vulnerables, crónicamente desamparadas y discapacitadas del condado.

“El Concejo Municipal está considerando hoy asignar los dólares a viviendas asequibles para garantizar que los dólares que se generen a través de esta medida se gasten en la construcción de viviendas asequibles y en sacar a los vecinos sin hogar de las calles”, dijo Liccardo en la conferencia de prensa. “Hoy consideraremos cómo estableceremos el plan de gastos para esos dólares. En años como este, eso generará hasta 73 millones de dólares ".

“Independientemente de la cantidad, necesitamos urgentemente cada dólar en este momento para ayudar a nuestros desamparados a salir de la calle y ayudar a más de nuestras familias trabajadoras que luchan a poder mantenerse saludables”, agregó el alcalde.

Liccardo y muchos de sus colegas del consejo han estado presionando para poner el nuevo impuesto a la transferencia de propiedades, que se aplica a todas las propiedades valoradas en $ 2 millones o más, en la boleta electoral de marzo 2020 durante meses, en un esfuerzo por generar nuevos fondos para la vivienda. El impuesto necesitaría una mayoría simple para pasar.

El estricto plan de gastos estará dedicado a programas críticos de vivienda asequible y prevención de personas sin hogar. Los legisladores aprobaron la inclusión de medidas firmes de responsabilidad y transparencia, que requieren un aviso de 60 días y al menos dos audiencias públicas antes de que los legisladores cambien los fondos o realicen cambios en el plan anual de gastos, además de crear un comité de supervisión ciudadana.

También propusieron dedicar el 10 por ciento a la prevención de las personas sin hogar y el 5 por ciento a los costos administrativos de la ciudad y, por solicitud de Esparza, incluyeron la apertura de los servicios de prevención de las personas sin hogar y asistencia para el alquiler a todos los miembros vulnerables de la comunidad que necesitan servicios, no solo a los mencionados en la propuesta .

Pero no todos los miembros del Ayuntamiento estaban a bordo. Los concejales Sergio Jiménez y Johnny Khamis se opusieron al impuesto, diciendo que los residentes de Silicon Valley están sobrecargados y que la medida propuesta es un impuesto general que se puede gastar como lo considere oportuno el concejo, sin garantía de que el dinero apoyará viviendas asequibles. Khamis abogó por que algunos de los fondos se destinen al mantenimiento de los parques y la presencia policial en las áreas de los parques donde se congregan los residentes sin hogar, pero Esparza lo rechazó rápidamente y dudó ferozmente de la idea de que el impuesto se dedicará a la vivienda y los servicios para personas sin hogar.

“No apoyé que el impuesto estuviera en la boleta electoral porque es un impuesto general. Estamos haciendo esto para inspirar a la gente a respaldar el impuesto y apoyarlo, pero decir que se destinará a vivienda y desamparo no significa que se destinará a vivienda y desamparo ”, dijo Khamis. "En cualquier martes, podemos revertir cualquiera de estas decisiones".

Aún así, muchos en la conferencia de prensa del martes tenían la esperanza de que los nuevos fondos generados por el impuesto potencial se destinarán a ayudar a los residentes que anteriormente estaban sin hogar, como Raymond Ramsey, quien vivió en las calles durante diez años antes de encontrar una vivienda de apoyo permanente.

“Si se aprueba, la medida cambiará muchas vidas para mejor. El impuesto a la propiedad inmobiliaria proporcionará una vivienda muy necesaria para las personas sin hogar, que todavía están en las calles y sufren cada noche condiciones extremas, como temperaturas bajo cero, hambre, deterioro de la salud física y enfermedades mentales ”, dijo Ramsey, quien ahora vive en Second Street. Estudios. “Fue debido a las iniciativas de impuestos del gobierno federal y estatal como esta… que las personas sin hogar y familias con diferentes antecedentes e historias ahora tienen vivienda permanente. Somos una prueba viviente de que la población sin hogar no está desamparada ni desesperada ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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