El alcalde de San José pide la renuncia del alguacil
El alcalde Sam Liccardo pide la renuncia del alguacil Laurie Smith en una conferencia de prensa el 16 de agosto. Foto de Tran Nguyen.

La alguacil del condado de Santa Clara, Laurie Smith, está respondiendo después de que el alcalde de San José, Sam Liccardo, pidiera su renuncia el lunes, citando graves problemas en su gestión de la cárcel del condado.

Smith le dijo a San José Spotlight exclusivamente que no tomará ninguna decisión sobre su renuncia.

"Cuando las investigaciones estén completas y espero que se hagan rápidamente, entonces se podrán tomar decisiones", dijo el alguacil en una entrevista el lunes. "Apoyo la transparencia y es por eso que necesitamos una revisión en profundidad por parte de las agencias de investigación".

Los pedidos del alcalde para que el alguacil renuncie se producen pocos días después de que dos miembros de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara exigió una investigación de Smith y su oficina relacionados con las muertes y lesiones que han ocurrido en la cárcel.

Los supervisores Joe Simitian y Otto Lee están pidiendo al fiscal del condado que publique un informe y un audio relacionado con Andrew Hogan, un recluso que sufrió una lesión masiva en la cabeza en 2018. Hogan, que estaba experimentando una crisis de salud mental, se lastimó golpeando repetidamente su cabeza contra una camioneta de la cárcel mientras lo transportaban desde el Centro Correccional de Elmwood a la cárcel principal. Después de caer inconsciente, lo dejaron desatendido durante un período de tiempo después de que la camioneta llegara a la cárcel.

"Como ex asistente del fiscal de distrito en este condado, mi experiencia con el pobre liderazgo de la Sheriff Smith en su departamento me convenció hace años de negarme repetidamente a respaldar su reelección", dijo Liccardo en una conferencia de prensa el lunes. "La mala gestión reiterada de la cárcel por parte del alguacil Smith, en particular como se ha evidenciado en los últimos años, ha destruido vidas y violado los derechos civiles más básicos".

Smith dijo que le da la bienvenida a la investigación en la oficina del alguacil.

“Estoy alentando estas investigaciones porque quiero la verdad y una descripción precisa del progreso que hemos logrado”, agregó. “Para ser justos con los hombres y mujeres que trabajan aquí y el progreso que hemos logrado, por eso apoyo las investigaciones”.

Los 23 años de Smith en el cargo han estado marcados por problemas importantes en la cárcel del condado, que incluyen repetidas palizas a los reclusos; ocultamiento reiterado de hechos relacionados con esos casos; decenas de millones de dólares de los contribuyentes gastados en asentamientos; dos decretos de consentimiento para mejorar las condiciones carcelarias que cuestan $ 450 millones; una investigación criminal por soborno que ha dado lugar a acusaciones contra los principales ayudantes de Smith y una campaña para recaudar fondos; y un escándalo de pago por juego que involucró $ 300,000 en contribuciones sindicales para la reelección de Smith en 2018.

El condado de Santa Clara llegó a un acuerdo el año pasado con la familia de Hogan por más de $ 10 millones, según documentos del condado. Simitian y Lee dijeron que no tenían conocimiento de ninguna acción disciplinaria contra el oficial que transportó a Hogan, y expresaron su preocupación por el comandante de guardia, quien recibió un ascenso y un aumento de sueldo poco después del incidente.

Los supervisores también están preocupados por otros dos incidentes en la cárcel. En agosto de 2019, un preso llamado Martín Núñez se lesionó la columna vertebral después de chocar de cabeza contra la puerta de su celda. Núñez demandó a la ciudad, alegando que los oficiales lo dejaron en su celda y luego lo movieron bruscamente, empeorando sus heridas. En agosto de 2015, tres agentes penitenciarios mataron a golpes a un enfermo mental llamado Michael Tyree. El condado pagó $ 3.6 millones a la familia de Tyree y los oficiales fueron condenados por asesinato.

“Los contribuyentes del condado de Santa Clara, la mayoría de los cuales residen en mi ciudad de San José, han pagado la factura de pagos de ocho cifras en demandas civiles y $ 450 millones en mejoras a las operaciones carcelarias exigidas por decretos de consentimiento que responden a fallas graves en la administración del Sheriff Smith de la cárcel ”, dijo Liccardo.

Después del asesinato de Tyree, el condado creó la Oficina de Corrección y Supervisión de la Aplicación de la Ley, un monitor independiente de las agencias de aplicación de la ley en el condado de Santa Clara. El año pasado, Smith se negó a firmar un acuerdo dar acceso al monitor a los registros de personal de los diputados e información sobre las investigaciones.

Los supervisores están pidiendo al fiscal general del estado que investigue si hubo un patrón de conducta inconstitucional o violaciones de los derechos civiles en la cárcel. También buscan una investigación por parte de la Comisión de Prácticas Políticas Justas y un gran jurado civil.

La junta discutirá las recomendaciones durante una reunión este martes.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. Póngase en contacto con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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