El alcalde de San José celebra la reapertura de escuelas mientras los críticos se defienden
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

El alcalde Sam Liccardo reclamó una victoria política cuando el Distrito Escolar Unificado de San José anunció recientemente que reabrir para instrucción en interiores 21 de abril. Pero los defensores dicen que el alcalde y su nuevo grupo de defensa no tuvo nada que ver con la decisión.

En un correo electrónico masivo de la organización recientemente formada Solutions San José de Liccardo, elogió la decisión del distrito y agradeció a los partidarios. El grupo empezó a circular de petición en febrero para que los estudiantes y maestros regresen a la instrucción en persona. Ha recibido más de 3,300 firmas.

Pero Liccardo ha recibido muchos contratiempos. El mes pasado, una coalición de casi 20 líderes educativos de Silicon Valley instó recientemente a Liccardo a dejar de politizar la reapertura de escuelas. Otros en el este de San José objetaron reanudar las clases presenciales hasta que haya más vacunas disponibles para los maestros.

Patrick Bernhardt, presidente de la Asociación de Maestros de San José, dijo que Liccardo está utilizando la campaña para generar influencia política.

"Definitivamente se sintió como si el alcalde estuviera potencialmente tratando de ganar puntos políticos al hacer un anuncio sobre un tema que realmente está fuera de su jurisdicción", dijo Bernhardt.

Solutions San Jose sostiene que la organización está luchando por la equidad presionando para reabrir todas las escuelas de la ciudad.

“Solo 1 de los 18 distritos escolares de San José ha anunciado un plan de reapertura; todavía hay mucho trabajo por hacer ”, dijo Cassandra Matter, directora ejecutiva entrante de Solutions San Jose. "Estamos dando crédito a lo que corresponde: a los padres y otros residentes que se preocupan por una violación de los derechos civiles de proporciones históricas y se están organizando para defender el sentido común, la ciencia y la justicia al reabrir nuestras escuelas".

Bernhardt dijo que el alcalde y sus aliados carecen de autoridad para ayudar a que las escuelas vuelvan a abrir, ya que los distritos escolares locales deben tomar la decisión final. El Distrito Escolar Unificado de San José decidió que habrá suficientes vacunas disponibles para que los maestros puedan regresar de manera segura al aula a mediados de abril, dijo.

Pero no todos los distritos se sentirán cómodos reabriendo de la misma manera, dijo Bernhardt. Si bien la medida tenía sentido para el Distrito Unificado de San José, puede que no tenga sentido para los vecindarios de bajos ingresos más densamente poblados en el centro y este de San José.

El correo electrónico de Liccardo decía que Solutions San Jose no dejará de hacer campaña hasta que todas las escuelas estén abiertas.

"Estas decisiones requieren coraje político para superar las poderosas fuerzas políticas que se resisten a reabrir nuestras escuelas", decía el correo electrónico. Matter dijo que esas "fuerzas políticas poderosas" incluyen los sindicatos de maestros, que según Matter han sido demasiado lentos en reconocer que las escuelas ahora pueden abrir de manera segura.

“No tenemos ningún problema con los sindicatos de maestros que defienden a sus miembros”, dijo Matter. “Nuestro problema es la realidad de que los niños no tienen un sindicato que luche tan duro y eficazmente por ellos”.

Si bien los niños menores de 16 años rara vez se enferman gravemente de COVID-19, pueden hacerlo. Actualmente no existe ninguna vacuna aprobada para niños.

La maestra local Sylvia Liu dijo que no se siente cómoda regresando a la instrucción bajo techo hasta que se implemente un plan estricto para el Distrito de Escuelas Secundarias East Side Union, uno de los distritos locales que permanecerá cerrado.

“Tengo muchas ganas de volver y enseñar en persona y conocer a mis alumnos. Muchos de nuestro personal también serán vacunados en Spring ”, dijo Liu. “Sin embargo, cuando las escuelas vuelvan a abrir, se debe hacer de manera segura para proteger a nuestros estudiantes y sus familias que pueden no ser vacunados. Todavía hay mucha incertidumbre sobre la reapertura de las escuelas, así que hasta que no haya un plan en marcha, no me sentiría seguro para regresar ".

Dijo que muchas preguntas sobre seguridad, modelos híbridos de enseñanza y capacidad de clase siguen sin respuesta.

Renata Sánchez, una entrenadora de instrucción en el Distrito Unificado de San José, recibirá su segunda dosis de vacuna antes de abril.

Sánchez dijo que se enteró de Solutions San José a través de grupos de Facebook que compartieron la petición de reapertura de Liccardo y dijo que tenía muchos "sentimientos contradictorios" sobre el cargo del alcalde.

“Las intenciones son buenas”, dijo Sánchez. "Reconoció que los empleados de la escuela deben vacunarse, pero también continuó con las acciones que vemos en las que las figuras políticas están tratando de participar en las juntas escolares locales o en las decisiones de la junta directiva".

Señaló que Liccardo tiene un "patrón" de involucrarse en decisiones en las que no puede influir directamente. Ella usó su impulsar las escuelas autónomas como ejemplo.

“Vi esto como una continuación de la participación porque él está en una posición de poder y realmente está tratando de influir en las decisiones y acciones que son responsabilidad de otras personas”, dijo.

Bernhardt dijo que Solutions San Jose hizo suposiciones injustas sobre cómo se estaban desarrollando las conversaciones entre los defensores de las escuelas.

"No creo que eso fuera justo para cualquiera que participó en ese proceso", dijo Bernhardt, "no creo que haya cambiado significativamente los preparativos de los distritos escolares porque sé que han estado trabajando tan duro como ellos". absolutamente pueden reabrir las escuelas tan pronto como puedan y de la forma más segura posible ".

Matter dijo que Solutions San Jose solicitará donaciones para apoyar la campaña de la organización para reabrir escuelas.

Los expertos políticos han especulado que Solutions San Jose podría rivalizar con las actividades de cabildeo y recaudación de fondos de la Organización de Silicon Valley, la cámara de comercio más grande del área, luego de que su comité de acción política, que apoyaba financieramente a Liccardo, se disolviera el año pasado luego de una escándalo publicitario racista.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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