El alcalde de San José amplía el programa de recolección de basura para personas sin hogar
El alcalde de San José, Sam Liccardo, en el centro, habla con los trabajadores en la salida de la autopista 680 en Berryessa Road. Foto cortesía de la oficina del alcalde Sam Liccardo.

Algunos residentes sin hogar de San José pronto podrían tener un trabajo que pague casi $ 25 la hora.

Ese es el anuncio que hizo el alcalde Sam Liccardo el jueves después de que expandió el Programa Puente de San José, una iniciativa que emplea a residentes sin hogar para recoger basura.

La expansión dejará espacio para hasta 100 trabajadores sin vivienda en 140 sitios potenciales, casi el doble de la cantidad actual de empleados y sitios de trabajo. A modo de comparación, el programa tuvo 71 participantes en 2020, a 21 de los cuales se les ofrecieron conciertos a tiempo completo. El año pasado, los trabajadores limpiaron alrededor de 155 toneladas de escombros.

Los empleados pueden permanecer en el programa hasta que encuentren un trabajo permanente, generalmente entre dos y seis meses, con recursos laborales para ayudar.

"Estamos haciendo todo lo posible para ayudar a cualquiera de nuestros residentes sin vivienda a recuperarse, trabajar, ganar un salario y esperamos un camino hacia la vivienda y la sostenibilidad en nuestra comunidad muy cara", dijo Liccardo el jueves. "Vamos a duplicar el impacto del programa para que los residentes vean una ciudad más limpia a su alrededor".

A los participantes del programa ampliado se les pagará $ 23.31 por hora si se ofrecen beneficios de salud o $ 24.56 por hora sin beneficios de salud, según lo que decida la organización asociada.

'No es un trabajo aburrido'

Un participante, Faron Fields, un carpintero capacitado, dijo que ha estado trabajando con Goodwill en el programa desde abril. Un trasplante de Houston, Fields se mudó a San José en diciembre después de que lo contrataran para lo que él pensaba que era un trabajo de carpintero. Cuando llegó a San José, se enteró de que la publicación de trabajo era una estafa y que la empresa de contratación no existía. Desde entonces, ha estado viviendo en un refugio para personas sin hogar local. Fue allí donde conoció a representantes de Goodwill que le ofrecieron un trabajo con el programa como conductor desde $ 15 la hora.

“Me gusta el trabajo porque puedes ver la ciudad y embellecer la ciudad, limpiar carpas, recoger basura en los parques”, dijo Fields a San José Spotlight. “No es un trabajo aburrido. Me siento honrado de ser parte del movimiento de limpieza de San José ”.

Fields, ahora supervisor del programa, trabaja en áreas alrededor de la ciudad como Roosevelt Park, North San Jose y East San Jose.

La ciudad está buscando otros socios sin fines de lucro para llevar a cabo la expansión. Organizaciones sin fines de lucro Equipo de calles del centro y Buena voluntad de Silicon Valley actualmente ejecuta el programa. El equipo de Downtown Streets no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

San Jose Bridge comenzó en 2018 con $ 200,000 en financiamiento para 25 puestos de capacitación a tiempo parcial. Liccardo amplió el programa en su presupuesto 2020-21 para financiar 100 puestos hasta el 30 de junio de 2023 utilizando $ 1.6 millones en American Rescue Plan y fondos locales.

“Ojalá estemos ayudando a encaminarlos hacia trabajos aún mejores. Nos vemos a nosotros mismos como la rampa: hacer que pasen de desempleados a empleados y desarrollar esas habilidades ”, dijo Trish Dorsey, vicepresidenta de servicios misionales en Goodwill, a San José Spotlight.

Limpiando la ciudad

Aunque el plan es ambicioso, algunos de los programas de basura anteriores de la ciudad tuvieron un comienzo difícil: Informe Spotlight de San José de diciembre de 2020 reveló que el programa Cash for Trash de Liccardo no había pagado a los residentes sin vivienda durante semanas. El 19 de diciembre, un día después de una consulta de San José Spotlight, Liccardo fue a un campamento para personas sin hogar en Roosevelt Park y entregó tarjetas de débito prepagas a los residentes sin hogar que habían estado esperando que les pagaran durante unas cinco semanas.

Desde entonces, 294 residentes sin vivienda han participado en el programa Cash for Trash, eliminando más de 243 toneladas de basura en 22 ubicaciones. Liccardo amplió el programa en marzo para atender a 500 residentes sin vivienda. En diciembre, Liccardo está buscando lanzar otro programa que emplea a residentes sin hogar para limpiar los baños públicos de la ciudad.

Los esfuerzos son parte del objetivo más amplio de la ciudad de limpiar la ciudad y frenar los vertidos ilegales. Un grupo de propuestas para frenar la basura se extendió por el Ayuntamiento en los últimos años. La ciudad lanzó una aplicación en 2017 donde los residentes pueden informar, entre otras cosas, de vertidos ilegales. En 2019, la ciudad documentó sus luchas en un informe de vertido ilegal. En mayo, el Ayuntamiento cuadruplicó su multa por vertido ilegal de $ 2,500 a $ 10,000 para infractores por primera vez.

Las organizaciones sin fines de lucro podrán postularse como socios en el Puente de San José antes del 1 de octubre. El programa de expansión está programado para comenzar el 1 de diciembre, y los nuevos trabajadores comenzarán el proceso de incorporación poco después.

Para Fields, ya está pensando en su próximo movimiento, algo que dice que no sería posible sin el Puente de San José.

"Estoy pensando en abrir mi propio negocio", dijo Fields. “Es un gran comienzo. Goodwill tiene un programa para personas sin hogar que lo ayuda a ponerse de pie. Es un programa positivo ".

Nota del editor: Michael Fox, Jr., director ejecutivo de Goodwill Silicon Valley, forma parte de la junta directiva de San José Spotlight.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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