El alcalde de San José, un paso más cerca de demandar por trenes nocturnos
Más de 1,000 personas han firmado una petición en protesta por el ruido de los trenes en San José. Foto cortesía de Union Pacific Railroad

En un esfuerzo por combatir las bocinas de los trenes que han estado despertando a los residentes de San José del sueño, el alcalde Sam Liccardo, junto con cuatro de sus colegas del consejo, han firmado explorar opciones legales contra Union Pacific Railroad y considerar designar el terreno a lo largo de la línea de ferrocarril como espacio público abierto.

Según un memorando recientemente publicado de Liccardo y los miembros del Consejo Sergio Jiménez, Raúl Peralez, Dev Davis y Maya Esparza, el grupo quiere explorar opciones para presentar una demanda en el tribunal o ante la Junta Federal de Transporte de Superficie. La demanda podría alegar que el ferrocarril ha sido una molestia, que violó la Ley de Política Ambiental Nacional al no mantener el área limpia de graffiti y tizón o que violó la ley constitucional y estatal al no notificar a los residentes sin hogar en el área de una reducción de campamento. en mayo 9, entre otras fechorías.

“Durante muchos años, la negligencia de la UPRR de sus obligaciones de reducir las molestias y prevenir la intrusión en sus líneas ferroviarias le ha valido la profunda enemistad de los residentes que viven en los vecindarios que rodean su infraestructura”, escribieron Liccardo, Jiménez, Peralez, Davis y Esparza en el memo. .

Los concejales también desearían que el administrador de la ciudad trajera enmiendas al plan general que podrían cambiar la designación del uso del suelo del Corredor del Ferrocarril Union Pacific a espacio público abierto. El cambio podría dar paso a una conversión de ferrocarril a sendero, eliminando por completo la línea ferroviaria y creando un sendero que conecta el Parque del Río Guadalupe con los vecindarios del centro.

Discusiones en curso

Desde que Union Pacific Railroad implementó su nuevo plan operativo, una medida que los legisladores dijeron que ayudaría a ahorrar dinero a la compañía, se están operando más trenes ruidosos durante la noche y los funcionarios de la ciudad están tratando de trabajar con los ejecutivos de Union Pacific para meditar la situación.

Liccardo, junto con la congresista Zoe Lofgren, conversaron con el director ejecutivo de Union Pacific Railroad, Lance Fritz, el 11 de mayo. Según el memorando, Fritz les dijo a Liccardo y Lofgren que el ferrocarril decidió cambiar a operaciones nocturnas, “para crear un producto de servicio que sea más atractivo a nuestros clientes ".

Uno de esos clientes, la empresa de materiales de construcción Graniterock, le dijo a la ciudad en una carta del 19 de abril que no habían solicitado un cambio.

"(No) se hizo por sugerencia o solicitud nuestra", escribió Tom Squeri, director ejecutivo de Graniterock. "Graniterock no tiene ninguna ventaja en cuanto al horario: entregas diurnas y nocturnas".

Fritz no les dijo a Liccardo y Lofgren qué clientes solicitaron el servicio nocturno. Además, los ejecutivos de Fritz y Union Pacific Railroad "no han revelado ninguna inclinación a adaptarse" a las preocupaciones de los residentes del centro, según el memo. En cambio, han sugerido que la ciudad implemente zonas tranquilas.

En previsión del presupuesto 2019-2020, Peralez propuso que la ciudad gastar $ 5.5 millones en la creación de zonas tranquilas a lo largo del corredor de Warm Springs Subdivision. El plan requeriría que la ciudad mejore 14 pasos a nivel desde Montgomery Street a través de Japantown hasta Horning Street.

El memorando del jueves de los concejales, sin embargo, cuestionó la seguridad de las zonas tranquilas, citando un estudio de 2000 de la Administración Federal de Ferrocarriles. El estudio encontró un aumento del 62 por ciento en accidentes en los cruces donde no se permitían las bocinas de los trenes. Pero un estudio de seguimiento en 2011 y 2013 no mostró ningún riesgo adicional.

“Tenemos que saber más antes de decidir que los contribuyentes locales deben pagar la cuenta de las decisiones comerciales explotadoras de Union Pacific Railroad”, escribieron los concejales.

Además del ruido, la plaga ha sido una seria preocupación entre los residentes y los funcionarios de la ciudad. La línea ferroviaria a lo largo de Monterey Road ha sido particularmente problemática ya que compañías como Sims Metal Management, Off-Sites Records Management y Dan Caputo Company han gastado cientos de miles de dólares limpiando e instalando cercas.

“Es mi obligación como concejal hacer todo lo posible para mejorar las vidas de los residentes de San José”, dijo Jiménez a San José Spotlight el jueves. “Me tomo la obligación en serio y he llegado a la conclusión de que la acción legal es el único camino a seguir después de años de intentar trabajar en colaboración con UP. Son como un matón que no responde a nada más que a la fuerza y ​​en esta dirección estamos mostrando fuerza y ​​apoyo a los miles de residentes de San José ”.

Liccardo y Peralez realizarán una reunión comunitaria sobre el tema en 6: 30 pm, junio 5 en Northside Community Center. Un representante de Union Pacific Railroad también estará presente.

Comuníquese con Grace Hase en [correo electrónico protegido] o sigue @grace_hase en Twitter.

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