El alcalde de San José elige al concejal derrotado para el panel clave, lo que genera preguntas
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Una decisión de último minuto del alcalde Sam Liccardo de nombrar al concejal derrotado Lan Diep para una comisión crítica de la ciudad tiene a algunos líderes comunitarios llorando.

Los líderes también alegan que el alcalde podría haber violado las leyes de reuniones abiertas en el proceso.

Como alcalde, Liccardo puede nombrar a tres personas para servir en la Comisión de Revisión de Estatutos de 23 miembros, que gobierna el funcionamiento de la ciudad. La comisión se formó en septiembre después de un intento fallido de Liccardo de cambiar San José a un fuerte sistema de alcalde, que ampliaría su mandato por dos años y le otorgaría poderes adicionales para contratar y despedir a los jefes de departamento de la ciudad. La comisión discutirá los cambios a los estatutos de la ciudad.

El Ayuntamiento votará sobre los nombramientos el 15 de diciembre.

Sin embargo, en una carta obtenida por San José Spotlight que debía entregarse al alcalde y a los concejales antes de los nombramientos, los líderes comunitarios instaron al alcalde a posponer y reconsiderar el nombramiento de Diep, quien fue votado fuera de la oficina en noviembre.

La carta fue firmada por representantes del South Bay Labor Council, Minority Business Consortium, Asian Law Alliance, Silicon Valley Rising y Working Partnerships USA.

“Como grupos de líderes que representan a comunidades de color y familias trabajadoras en todo San José, escribimos instando al Concejo Municipal a posponer los nombramientos propuestos a la Comisión de Revisión de la Carta Constitucional hasta que se puedan abordar las discrepancias serias y los nombramientos finales reflejen mejor una conducta justa, ética y equitativa proceso ”, escribió el grupo. "Además, instamos al concejal Lan Diep a que se abstenga de participar en esta votación, por los obvios conflictos de intereses y las posibles violaciones de la política de la ciudad y el estado en torno a su nombramiento".

Liccardo y Diep no pudieron ser contactados para comentarios inmediatos.

Un memorando publicado el 11 de diciembre por el secretario de la ciudad enumeró a Diep como uno de los tres nombramientos de Liccardo. Los otros son la exeditora de opinión de Mercury News Barbara Marshman y Fred Ferrer, director ejecutivo de Child Advocates of Silicon Valley.

Diep presentó su solicitud, a la que le faltaba información como referencias, el 11 de diciembre, el mismo día en que se publicó el memorando. Ferrer también presentó el suyo el 11 de diciembre y Marshman el 10 de diciembre.

El período de solicitud se cerró el 22 de noviembre para que las oficinas del consejo hicieran sus nombramientos, según la secretaria de la ciudad, Toni Taber. A Liccardo se le dio hasta el 11 de diciembre para sus tres citas en toda la ciudad.

Los líderes comunitarios dijeron que entre sus preocupaciones está el hecho de que Diep dejará el Ayuntamiento en dos semanas. También cuestionaron si el alcalde violó la Ley Brown al posiblemente discutir la oportunidad con Diep.

La Ley Brown, la ley de reuniones abiertas de California, prohíbe a los legisladores hablar en privado con la mayoría de los miembros de un cuerpo legislativo sobre un tema que se somete a votación. Liccardo ya estaba en discusiones sobre la fuerte iniciativa del alcalde, lo que se llama un grupo de la Ley Brown, con el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Sergio Jiménez, Magdalena Carrasco y Maya Esparza. Diep no estaba en su grupo Brown Act.

La decisión de Liccardo de nombrar a Diep y la presentación de su solicitud el mismo día “plantea importantes interrogantes sobre si al hacerlo el alcalde y el concejal pueden haber violado la prohibición de reuniones en serie de la Ley Brown”, decía la carta. "La cuestión de si se violó la Ley Brown en el período previo a este nombramiento debe ser investigada por el Fiscal de la Ciudad".

La fiscal de la ciudad, Nora Frimann, dijo que no ocurrió tal violación.

“Mi oficina concluyó que la Ley Brown no fue violada basándonos en nuestro entendimiento de que simplemente se le preguntó al Concejal Diep si estaría dispuesto a servir en la Comisión de Revisión de la Carta Constitucional, y no se discutió nada más sobre el asunto”, dijo Frimann. "No hay ningún conflicto financiero o legal que requiera que el concejal Diep se recuse en este tema".

Además de las preocupaciones sobre el nombramiento de Diep para la comisión, algunos activistas criticaron a la comisión por no tener suficiente representación negra ni representantes laborales. El director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender, es la única persona negra que se considera para la comisión.

Walter Wilson, director ejecutivo del Minority Business Consortium, dijo que le envió a Liccardo un mensaje exigiendo representación de la comunidad negra. Dijo que el alcalde no ha respondido.

“Le envié al alcalde una comunicación la semana pasada explicándole que pensaba que era un problema y que él debería tratar de resolverlo con una de sus selecciones abiertas y decidió no hacerlo”, dijo Wilson a San José Spotlight. “Le dije que creo que necesita elegir un afroamericano y le di algunos nombres. Y luego nombró a Lan Diep ".

Wilson dijo que la falta de voces de la comunidad negra rompe la promesa que hicieron los líderes de incluir diversas perspectivas en una comisión que tomará decisiones importantes que podrían afectar a la ciudad en los próximos años. La portavoz de Liccardo, Rachel Davis, respondió que el alcalde nombró a dos líderes minoritarios y una mujer: Diep, que es vietnamita, Ferrer, que es latina y Marshman, que es una mujer.

Además de decidir cómo la ciudad cambia su gobierno, la comisión evaluará si un nuevo alcalde en 2022 cumpliría dos o seis años para hacer la transición de las elecciones de alcalde de la ciudad a los años presidenciales en 2024 o 2028.

También considerará "medidas y posibles enmiendas a los estatutos, según sea necesario, que mejorarán la responsabilidad, la representación y la inclusión en el Ayuntamiento de San José", dicen los documentos de la ciudad.

“Que el alcalde ignore eso es decepcionante y dice mucho sobre quién es y si cree que es importante tener una representación real en esta comisión”, dijo Wilson. "Uno pensaría que estamos en medio de la era de George Floyd y él reconocería eso en su elección, especialmente después de que le hayan dicho que hay un problema aquí".

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

Nota del editor: El director ejecutivo de Valley Water, Rick Callender, y el director ejecutivo de Working Partnerships USA, Derecka Mehrens, forman parte de la junta directiva de San José Spotlight.

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