Alcalde de San José, los líderes policiales demandaron por la respuesta policial durante las protestas de George Floyd
Los manifestantes se enfrentaron con la policía de San José durante el tercer día de protestas el domingo por la muerte de George Floyd, un hombre negro desarmado. Foto de Luke Johnson.

Diez meses después de miles de manifestantes vertidos en las calles de San José para protestar por el asesinato policial de George Floyd, una coalición de grupos de derechos civiles está demandando a la ciudad y sus líderes por las lesiones causadas por la policía.

La demanda, presentada por la NAACP de Silicon Valley / San José, el Centro de Justicia y Paz de San José sin fines de lucro y 14 personas heridas en las protestas, fue presentada el jueves en el Tribunal de Distrito de los EE. UU. Del Distrito Norte de California y nombra al alcalde de San José, Sam Liccardo, El administrador de la ciudad David Sykes, el exjefe de policía Eddie García y algunos oficiales de la policía de San José como acusados, incluidos Jared Yeun.

La demanda ha cuestionado cómo la ciudad manejó las protestas, si la fuerza policial estaba justificada y la legalidad del toque de queda de la ciudad, que según los abogados violaba los derechos de los manifestantes según la Primera Enmienda.

Uno de esos demandantes, Michael Acosta, residente de San José, vivía a pocas cuadras de donde comenzó la protesta. Se unió a las protestas y poco tiempo después comenzó a escuchar explosiones, y algo lo golpeó “violentamente” en la cara. Su visión comenzó a desvanecerse.

Acosta perdió su ojo izquierdo y ahora usa una prótesis.

A pocas cuadras de distancia, el reverendo Jeff Moore, presidente de la NAACP local, llegó al lugar para unirse a los manifestantes, temiendo que la protesta pronto se tornara violenta. El exjefe García le prometió a Moore una charla en el Ayuntamiento antes de que las protestas se salieran de control.

García nunca llegó.

En cambio, Moore, lloroso, dijo que él y los manifestantes se encontraron con una fuerza policial que "nunca había visto tan agresivo". La policía arrastró al suelo a algunos de los manifestantes que lo rodeaban y Moore quedó atrapado en el medio.

“La parte más vergonzosa de todo este momento es cómo nuestro Concejo Municipal y cómo nuestro alcalde ha respondido a esos niños”, dijo Moore sobre los manifestantes. Dijo que todavía tiene efectos secundarios por el gas lacrimógeno desplegado por la policía ese día.

“Ha sido una farsa para el liderazgo de esta ciudad no dar un paso al frente y hacer más por los heridos, arrestados injustamente o defendiéndose de la agresividad de la policía”, agregó.

La demanda se produce después de que el departamento enfrentara críticas generalizadas por su manejo de la protestas en el centro de San José.

El departamento ha comenzado a suavizar sus prácticas, incluida la introducción Armas "menos letales" y expandiendo un programa piloto para permitir que los profesionales de la salud mental respondan a las llamadas de crisis en lugar de solo los agentes de policía Alcalde de San José, Sam Liccardo endosó tales medidas el año pasado, pero no llegó a ceder ante las demandas de los activistas de desfinanciar a la policía, y en cambio favoreció la reforma, lo que generó críticas de activistas que buscaban fondos para redirigirlos a otras vías como la salud mental.

Activistas locales, como Raj Jayadev de Silicon Valley De-Bug, quieren que Liccardo deje de dar prioridad a los fondos públicos para la policía.

“En lugar de la policía, lo que la ciudad podría estar haciendo es invertir en soluciones que lleguen a la raíz del problema: servicios sociales, vivienda”, dijo Jayadev. "En lugar de simplemente llenar el banco del departamento de policía".

La portavoz de Liccardo, Rachel Davis, el SJPD y la oficina del administrador de la ciudad se negaron a comentar sobre la demanda. Davis, sin embargo, respondió al uso de balas de goma por parte del SJPD.

“Creo que es imperativo señalar que el alcalde propuso prohibir el uso de balas de goma en entornos abarrotados ”, dijo Davis en un comunicado. "El consejo escuchó la prohibición en la reunión del consejo del 16 de septiembre, donde el alcalde fue el único voto para prohibir las balas de goma, mientras que el resto del consejo votó para no prohibirlas".

Davis dijo que el alcalde propuso reformas para generar confianza pública en la policía, incluido el traslado de las investigaciones de la mala conducta policial a una agencia independiente y el cambio del proceso para disciplinar a la policía.

El Comité de Abogados por los Derechos Civiles del Área de la Bahía de San Francisco representará a los demandantes en la corte.

Los abogados que representan a las víctimas están pidiendo que los demandantes en la demanda sean compensados ​​y reformas significativas en las tácticas y el entrenamiento de la policía de San José. Uno de los abogados dijo el jueves que sería un caso "bastante sencillo" presentarlo como una demanda colectiva, ya que tantas personas habían resultado heridas. Los abogados también alegan que incluso después de que la policía disparara proyectiles entre la multitud, ninguno de ellos ofreció ayuda médica a los heridos.

“Los manifestantes fueron recibidos por la ciudad de San José con una opresión brutal y racial”, dijo Tifanei Ressl-Moyer, abogada de la LCCRSF.

Los abogados también buscan luchar un toque de queda en toda la ciudad impuso la noche de las protestas, alegando que el toque de queda violó los derechos de los manifestantes de la Primera Enmienda y dio lugar a una serie de arrestos falsos.

La maestra local Tomara Hall, quien lidera una campaña para eliminar la presencia de SJPD del Distrito Escolar Unificado de San José, dijo que espera que la demanda responsabilice al SJPD, pero es menos optimista de que la reforma del departamento desde adentro ayudará.

“Esto es algo que realmente necesita ser desfinanciado y desmantelado, pieza por pieza y reemplazado con más comisiones de supervisión comunitaria”, dijo Hall.

Aunque Acosta ya no tiene su ojo izquierdo, dijo que no se arrepiente de su decisión de apoyar a Black Lives Matter. Su visión restante es diferente y no siempre se reconoce a sí mismo cuando se mira al espejo. Es difícil para él ver con poco contraste.

“El mundo parece a veces más oscuro, más estrecho, más difícil de enfocar”, dijo Acosta.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o siga a @lloydalaban en Twitter.

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