El alcalde de San José propone un plan para construir viviendas en propiedad escolar, recibe rechazo
La hierba y los árboles rodean a la escuela secundaria Piedmont Hills en el distrito de escuelas preparatorias East Side Union de San José. Foto de Lloyd Alaban.

Una medida propuesta por San José para facilitar que los distritos escolares vendan y desarrollen sus tierras ha molestado a algunos líderes educativos que dicen que la ciudad está sobrepasando su autoridad y manteniéndolos en la oscuridad.

Están en juego propiedades codiciadas y valiosas que podrían desarrollarse para vivienda, aportar dinero en efectivo para la educación y ayudar a abordar la escasez de viviendas en la ciudad.

La propuesta, creada por el alcalde Sam Liccardo, establece las pautas para convertir las propiedades del distrito escolar vacías en usos residenciales y comerciales. Está previsto que se presente ante el Ayuntamiento en abril.

Pero la idea sorprende a algunos funcionarios escolares.

“Todas las partes, ya sea que hayan expresado o no interés en el tema o tengan planes en marcha, necesitan una oportunidad para participar en la discusión y recibir claridad con respecto a la justificación de la política propuesta, el cronograma del proceso y la brevedad y Implicaciones a largo plazo en los patrones de inscripción de los estudiantes, las finanzas y la sostenibilidad ”, dijo la superintendente de escuelas del condado de Santa Clara, Mary Ann Dewan.

La tierra es una gran fuente de ingresos para los distritos escolares: pueden vender o arrendar su propiedad y usar el dinero para proporcionar servicios escolares, pero las restricciones sobre cómo se pueden usar ciertos espacios representan un desafío para los distritos que buscan obtener ganancias de su propiedad.

Actualmente, los distritos escolares de San José no pueden construir viviendas o proyectos comerciales en sus terrenos sin pasar por un proceso de un año conocido como enmienda al Plan General, que necesita la aprobación de la Comisión de Planificación y el Ayuntamiento de San José.

La designación actual de uso de la tierra permite que las escuelas, universidades, patios gubernamentales, recreación privada, instalaciones de servicios públicos y refugios para personas sin hogar se construyan en terrenos del distrito, pero no permite residencias o tiendas minoristas.

El subdirector de planificación, Michael Brilliot, dijo que algunos distritos escolares, incluido el Distrito Escolar Unificado de San José, el Distrito Escolar Cambrian y el Distrito Escolar Campbell Union High, han presionado a la ciudad para que cambie la política de uso de la tierra para que la tierra de las escuelas pueda usarse para viviendas u otros usos comerciales. usos.

Los tres distritos no pudieron ser contactados para comentarios inmediatos.

“Generalmente, el desarrollo de viviendas es el mayor y mejor uso, es donde la gente gana más dinero y eso es porque tenemos una crisis de vivienda”, dijo Brilliot.

Dijo que los distritos escolares enfrentaron desafíos financieros incluso antes del COVID-19 debido a la falta de inscripción en las escuelas públicas. Algunos distritos están considerando vender la tierra sobrante para obtener ganancias o usar esa tierra para albergar a los maestros, dijo.

Liccardo dijo que la ciudad necesita tener reglas para manejar las conversiones.

“En lugar de considerar estas aplicaciones de manera esporádica y descoordinada, deberíamos ser públicos y transparentes sobre un enfoque basado en principios para decidir qué conversiones tienen sentido y cuáles no, y aplicar esas reglas de manera consistente”, dijo Liccardo a San José Spotlight.

La conversión también ayudaría a la ciudad a lograr su objetivo de aumentar las viviendas asequibles en San José, dijo Liccardo. Para convertir la tierra, la nueva política requeriría que los desarrolladores lancen proyectos que incluyan viviendas asequibles, alquileres para personas de bajos ingresos o viviendas en venta que tengan al menos 20 unidades de vivienda por acre.

Debido a que la política afecta la forma en que los distritos escolares de San José usan sus tierras, Dewan está instando a la ciudad a esperar hasta que los funcionarios de educación tengan la oportunidad de opinar. Dijo que la mayoría de los superintendentes de San José no han sido invitados a brindar información sobre el plan que podría tener un impacto significativo en las finanzas del distrito escolar.

“Dado que la ciudad está considerando cómo legislar las formas en que los distritos escolares de San José usan sus tierras, solicito que la discusión de la política cese hasta que se lleve a cabo una reunión con todos los superintendentes y juntas escolares de San José para obtener su información sobre su propuesta ”, dijo Dewan.

Rolando Bonilla, vicepresidente de la Comisión de Planificación de San José, estuvo de acuerdo en que los líderes educativos deben estar en la mesa.

“No se puede presentar una política que afecte a las escuelas de San José sin antes tener una conversación con ellas”, dijo Bonilla. "En un entorno en el que los distritos escolares no cuentan con fondos suficientes, deben recibir apoyo en sus esfuerzos por pensar de manera innovadora, para generar ingresos que se destinarán directamente a apoyar las experiencias en el aula".

Liccardo le dijo a San José Spotlight que varios distritos escolares han sido informados sobre la nueva política.

Debido a que SCCOE no posee ningún terreno directamente afectado por su propuesta, Liccardo dijo que no esperaría que lo supieran.

“SCCOE nunca ha participado en estas discusiones en el pasado porque SCCOE no tiene ninguna autoridad en esta área, y los distritos escolares individuales son independientes de la toma de decisiones de SCCOE sobre este u otros temas relacionados”, dijo Liccardo.

El alcalde dijo que informó a Dewan del plan el 22 de enero y que el personal se asegurará de que se notifique a otros superintendentes antes de que llegue al Concejo Municipal.

Liccardo dijo que el personal de planificación de la ciudad se reunirá dos veces con funcionarios de cada distrito escolar y organizará una reunión pública que puede incluir desarrolladores de viviendas asequibles y aquellos interesados ​​en usar terrenos del distrito.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter. 

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