El aliado del alcalde de San José escribió una exención de gas a su favor
El ejecutivo de Bloom Energy, Carl Guardino, aparece en esta foto de archivo.

    Una compañía de energía de Silicon Valley que presionó por una exención de prohibición de gas de último minuto elaboró ​​​​el lenguaje político del que se benefició, con la ayuda del amigo cercano del alcalde Sam Liccardo.

    Bloom Energy, con sede en San José, cuya Vicepresidente Carlos Guardino es amigo personal del alcalde Sam Liccardo, trabajó directamente con la oficina del alcalde para dar forma y escribir una exención controvertida para el 2020 de la ciudad histórica prohibición del gas natural para nuevos edificios comerciales, encontró una investigación realizada por San José Spotlight. Bloom Energy calificó para la exención que la compañía de Guardino ayudó a redactar.

    Los registros muestran que Guardino envió al menos tres correos electrónicos a la oficina de Liccardo para analizar el lenguaje de la política, incluidos dos el 1 de diciembre de 2020, solo unas horas antes de la votación del Concejo Municipal. El lenguaje que Bloom Energy ayudó a escribir se agregó casi textualmente a la ley que finalmente adoptó la ciudad.

    El nivel de acceso que Liccardo y la ciudad otorgaron a Bloom Energy y cómo se formó la exención en la prohibición de gas de la ciudad es preocupante, dijo John Sims, profesor emérito de la Facultad de Derecho McGeorge de la Universidad del Pacífico en Sacramento.

    “Este es el sueño de un cabildero: redactar algo en el último minuto, entregárselo al Concejo Municipal y que diga: 'Oh, sí, eso se ve bien', y luego aprobarlo ese día o al día siguiente”, Sims le dijo a San José Spotlight.

    La verdadera pregunta, agregó Sims, es si San José analizó críticamente la propuesta impulsada por Bloom Energy, una compañía de energía con intereses especiales, antes de votarla.

    “Es muy importante que el público sepa sobre esto porque parece mostrar que realmente no hay ninguna deliberación o análisis de los problemas que ocurren dentro del Concejo Municipal”, dijo. “Expone la superficialidad de las deliberaciones del Concejo Municipal”.

    Una captura de pantalla de un correo electrónico con lenguaje sugerido de Bloom Energy a la oficina de Liccardo.
    Una captura de pantalla del nuevo lenguaje agregado a la prohibición de gas de la ciudad el 16 de noviembre (negrita en amarillo).

    Los grupos defensores del medio ambiente, que lucharon duro contra la exención de las celdas de combustible alimentadas por gas, como las vendidas por Bloom Energy, de la prohibición del gas natural, dicen que están consternados al enterarse del papel de la compañía en la redacción de la política.

    “Esta exención se agregó en el último minuto solo porque una empresa lo solicitó y no pasó por todo el proceso de investigación”, Linda Hutchins-Knowles, cofundadora y voluntaria del capítulo de Silicon Valley del grupo de justicia climática Mothers Out. Frente que se manifestó contra la exención, dijo a San José Spotlight. “Una cosa que me preocupa es el nivel de influencia que Bloom (Energía) tuvo sobre esto”.

    No es raro que los funcionarios públicos y los cabilderos trabajen juntos en las políticas, dijeron los expertos políticos y especialistas en ética, pero la forma en que se agregó la exención presionada por Bloom Energy, sin mucho escrutinio público, está generando preguntas e inquietudes sobre el funcionamiento interno de la ciudad.

    Correos electrónicos protegidos 

    El año pasado, San José Spotlight investigó la capacidad de Bloom Energy fuerte campaña de cabildeo, que involucró mucho a Guardino e incluyó una gran cantidad de correos electrónicos, llamadas telefónicas y reuniones con funcionarios de la ciudad en los días previos a la votación. La compañía finalmente ganó la controvertida exención en medio del plan de la ciudad para un futuro totalmente eléctrico.

    Los correos electrónicos recién aparecidos entre Guardino y Liccardo arrojan más luz sobre cuánta influencia, y voz directa, tenía la compañía de energía sobre un proceso de política pública.

    Y esos correos electrónicos estuvieron protegidos del público durante más de un año.

    Sin explicación, San José no reveló los correos electrónicos en respuesta a la solicitud de registros públicos de San José Spotlight para las comunicaciones de los funcionarios de la ciudad con Bloom Energy en diciembre de 2020. La oficina del alcalde admitió esta semana que los correos electrónicos deberían haberse publicado en 2020.

    "Este fue un paso administrativo excesivo de nuestra parte y estamos tomando medidas para asegurarnos de que no vuelva a suceder", dijo la portavoz de Liccardo, Rachel Davis.

    Davis afirmó que la exención de última hora era necesaria para asegurarse de que los servicios esenciales no se desconectaran durante los apagones.

    “El alcalde instó públicamente al personal de la ciudad a trabajar con Bloom y otros proveedores de fuentes de energía fuera de la red para diseñar esta ordenanza, porque muchos de nuestros laboratorios, centros de diálisis, centros de datos y hospitales necesitan urgentemente electricidad que sea más confiable que la que PG&E puede proporcionar. ”, dijo Davis a San José Spotlight. “Nuestro trabajo es encontrar soluciones que funcionen, y eso requiere trabajar con las partes interesadas para comprender sus perspectivas e incorporarlas donde estén alineadas con los objetivos de nuestra ciudad”.

    La portavoz de Bloom Energy, Jennifer Duffourg, dijo que la compañía siguió todas las regulaciones de la ciudad y los requisitos de informes en sus esfuerzos de cabildeo.

    “Intercambiamos regularmente con legisladores locales, estatales, nacionales e internacionales y funcionarios electos para brindar nuestra experiencia en resiliencia energética y estrategias de descarbonización”, dijo Duffourg.

    Bloom Energy es una empresa que cotiza en la bolsa de valores de Nueva York.

    El correo electrónico de Guardino se convierte en ley

    En noviembre de 2020, San José estaba terminando su proceso de estudio de tres años para mover los nuevos proyectos de construcción de la ciudad hacia la electricidad limpia y lejos del gas natural. La propuesta inicial, que no incluía una exención para fuentes de energía autogeneradas como las celdas de combustible de Bloom Energy, fue elogiada por activistas y defensores ambientales como un paso importante para abordar la crisis climática.

    La propuesta se elaboró ​​con los comentarios de más de 200 personas de aproximadamente 65 organizaciones, dijeron anteriormente los funcionarios de la ciudad a San José Spotlight.

    Pero los dos cabilderos externos de Guardino y Bloom Energy, Jim Cunneen y Pete Carrillo, afirmaron que la compañía desconocía el plan de la ciudad y comenzó a llamar a los concejales y funcionarios a mediados de noviembre para impulsar la exención de las fuentes de energía autogeneradas. Días después, San José forjó abruptamente una exención que beneficiaría a la empresa hasta al menos 2025, sin el mismo nivel de divulgación pública o investigación que tuvo para el resto de la propuesta.

    Guardino también comenzó a enviar sugerencias de lenguaje para agregar, según muestran los correos electrónicos, que fue elaborado por su empresa.

    "Encuentre a continuación nuestro lenguaje sugerido que creemos que es bueno para la ciudad, (su) resiliencia, nuestro medio ambiente y economía", escribió Guardino en un correo electrónico del 16 de noviembre a Liccardo, su jefe de personal Jim Reed y el asesor principal Scott Green.

    Más tarde ese día, la ciudad publicó una propuesta de exención actualizada, un día antes de que se programara inicialmente la votación sobre la prohibición del gas, con un nuevo lenguaje casi idéntico al que sugirió Guardino. El consejo optó por posponer la votación de noviembre luego de una rápida y feroz reacción de los defensores del medio ambiente por la nueva exención.

    Los funcionarios de la ciudad del Departamento de Servicios Ambientales le dijeron previamente a San José Spotlight que revisaron el lenguaje enviado por Bloom Energy, pero se negaron a decir si la ciudad lo usó.

    Los correos electrónicos también muestran que el equipo de Liccardo y Guardino todavía estaban elaborando el lenguaje final para la exención la mañana de la votación. Liccardo inició un hilo de correo electrónico a Guardino, con un asunto que dice "Mi revisión", alrededor de las 11 am de ese día, a lo que Guardino respondió que Bloom Energy regresará a la ciudad en una hora.

    “Acabo de enviar su lenguaje a continuación a nuestro Asesor Jurídico General y a nuestro equipo técnico para buscar su opinión sobre si cumple con los objetivos de resiliencia que comparten su ciudad y Bloom Energy”, escribió Guardino.

    Más de dos horas después, Guardino respondió con más revisiones. El lenguaje sugerido se agregó textualmente a la ley de la ciudad que el Concejo Municipal aprobó a fines de 2020.

     

    Una copia de un correo electrónico de Guardino a la oficina del alcalde en el que se elaboran revisiones a la exención la mañana de la votación.

     

    Las revisiones de Bloom Energy (en rojo) se agregaron textualmente a la ley.

    El sueño de un cabildero

    Sean McMorris, consultor de políticas del grupo de vigilancia California Common Cause, dijo que lo que sucedió en San José es, lamentablemente, cómo funciona el gobierno a veces.

    "No es raro que los cabilderos elaboren leyes o las presenten a los políticos", dijo McMorris a San José Spotlight. “No es un comportamiento ilegal, pero la transparencia es muy importante para que el público pueda examinarlo adecuadamente”.

    Los defensores del medio ambiente sostuvieron que la exención es contraproducente para San José objetivo de un futuro limpio.

    La exención permite la instalación de celdas de combustible alimentadas por gas, como las de Bloom Energy, en construcciones nuevas en San José, aunque esto requiere la instalación de líneas de gas, que de otro modo prohíbe la ordenanza.

    Las celdas de combustible funcionan sin parar con gas, compuesto principalmente de metano que desestabiliza el clima, y ​​produce aproximadamente tres veces más emisiones de gases de efecto invernadero que las producidas por la electricidad en su mayoría renovable de PG&E y el uso ocasional de un generador de respaldo diésel durante cortes de energía, defensores dicho.

    “Desde el punto de vista climático, esta fue una idea terrible”, dijo Hutchins-Knowles de Mothers Out Front. “Y desde el punto de vista de la buena gobernanza, fue un proceso muy malo. Mi preocupación es la naturaleza apresurada y el hecho de que no se reconoció públicamente que esto era realmente para Bloom".

    Más de 30 organizaciones ambientales firmaron una carta en noviembre de 2020 instando a la ciudad a rechazar la exención.

    "Entablamos un diálogo, pero parecía un trato hecho", dijo a San José Spotlight Diane Bailey, directora ejecutiva del grupo ambientalista local Menlo Spark. “Eso fue frustrante, porque la exención realmente va en contra de los objetivos climáticos de la ciudad. San José ha asumido un papel de liderazgo en la eliminación gradual de los combustibles fósiles, y los saludo por eso, pero esta exención fue una aberración”.

    Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

    Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

    Déjenos un comentario

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.