El alcalde de San José, Sam Liccardo, abandona su plan de 'alcalde fuerte'
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

Después de un mes de presión y protestas de la comunidad, el lunes el alcalde Sam Liccardo abandonó silenciosamente su impulso por una iniciativa de 'alcalde fuerte' que extendería su mandato por dos años y aumentaría sus poderes.

En un memorando publicado el lunes, un día antes de que el Concejo Municipal de San José votara sobre el controvertido plan, Liccardo propuso crear una comisión de revisión de estatutos para considerar cambios y, en cambio, buscar una medida electoral de noviembre que solo movería las elecciones de alcalde a años presidenciales. El plan ya no ampliaría su mandato hasta 2024 ni aumentaría sus poderes.

“En las últimas semanas, varias organizaciones han instado a que ralenticemos el proceso de reformas de los estatutos diseñadas para conducir a un gobierno más eficaz, responsable y representativo”, escribió Liccardo en el memo. “Dado lo que se ha convertido en un entorno político sumamente polémico en torno a estos esfuerzos, tienen razón. Necesitamos ralentizar esto, para permitir más alcance y participación de la comunidad ".

El plan original, que provocó la ira de cinco de los colegas del consejo de Liccardo y de decenas de líderes comunitarios, le habría otorgado dos años más en el cargo y le habría otorgado más poderes, incluida la contratación y el despido del administrador de la ciudad y los jefes de departamento. Fue aprobado por estrecho margen en un 6-5 votos del Ayuntamiento después de nueve horas de debate a partir del 30 de junio.

El Ayuntamiento planeó discutir el lenguaje de la medida el martes en otro enfrentamiento de alto riesgo.

Ahora, Liccardo sugiere regresar al Concejo Municipal en la primavera de 2022, su último año en el cargo, para buscar una medida de votación de noviembre de 2022 que “alinearía la autoridad de la alcaldía” con las expectativas de los residentes para una ciudad importante. No describió qué poderes adicionales debería tener el alcalde y, en cambio, parece dejar esa decisión en manos del público en 2022.

La medida de noviembre de 2022 también propondría una reforma financiera de la campaña, incluida la exigencia de que los miembros del consejo se abstengan de votar sobre ciertos artículos si han aceptado contribuciones de la campaña de aquellos que podrían beneficiarse. La medida también prohibiría contribuciones de campaña y obsequios de cabilderos y contratistas de la ciudad a los candidatos del Concejo Municipal.

Liccardo también sugirió que la medida de noviembre de 2022 prohíba a los contratistas o cabilderos de la ciudad servir en las comisiones municipales.

“Al final del día, nuestra ciudad pertenece a sus residentes”, escribió Liccardo. “Creo ahora tanto como siempre que nuestros residentes merecen tener el poder de hacer que su gobierno rinda cuentas. Avancemos juntos en 2022 con reformas que se debían hacer mucho tiempo ”.

Liccardo dijo que la controvertida y fuerte medida del alcalde estaba destinada a ser un compromiso después de una iniciativa de los líderes sindicales - Iniciativa de elecciones justas - Fallado reunir suficientes firmas. Sin embargo, esa medida no tenía lenguaje sobre aumentar los poderes de Liccardo o extender su mandato. En ese momento, Liccardo se opuso a esa medida.

El plan se vino abajo después de que los sindicatos de la ciudad y cinco concejales prominentes (Magdalena Carrasco, Sergio Jiménez, Sylvia Arenas, Raúl Peralez y Maya Esparza) se opusieran al impulso del alcalde para aumentar su autoridad y extender su mandato. Afirmaron que la medida fue una toma de poder no autorizada por parte de Liccardo y lo criticaron por no hacer ningún esfuerzo comunitario sobre el plan.

“Desde que emití un memorando por primera vez en respuesta a este acuerdo hecho apresuradamente, he dicho que deberíamos reducir la velocidad y utilizar la Comisión de Revisión de la Carta”, dijo Peralez. “Esta debería haber sido la dirección del alcalde después de horas de oposición el 1 de julio, pero gracias a la presión continua de muchos miembros y organizaciones de la comunidad, ciertamente estoy satisfecho con la oportunidad que tendremos frente a nosotros mañana”.

Peralez llamó a la medida original política en su peor momento en un artículo de opinión para esta organización de noticias

“Me alegra saber que el alcalde Liccardo está reconsiderando la fuerte iniciativa del alcalde”, dijo Carrasco a San José Spotlight. "Fue una muy mala idea desde el primer día porque era un trato secreto y, lo que es más importante, por las consecuencias negativas en nuestras comunidades más vulnerables".

Carrasco dijo que los cinco concejales latinos presionaron mucho para asegurarse de que sus voces fueran escuchadas.

“Sacar esto de la boleta para tener más aportes de la comunidad es un buen primer paso”, dijo. "Esperamos trabajar con el alcalde para hacer un San José mejor que sea justo y equitativo y garantice que el status quo político respete la rica diversidad histórica de nuestra ciudad".

Terry Christensen, profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José, está a favor de un sistema de alcalde fuerte "en teoría", pero dijo que el concejo no debería tomar una decisión basada en lo que es mejor para otras ciudades y debería pensar detenidamente en la política de San José. necesidades específicas.

“La mayoría de las grandes ciudades tienen un alcalde fuerte, porque necesitan ese tipo de liderazgo para lidiar con los complejos problemas que tienen”, dijo Christensen. “De eso estaba hablando Liccardo cuando comenzó a abogar por esto. Siente que está en una posición en la que se espera mucho de él. Pero en realidad no tiene la autoridad para ser el tipo de líder que la gente quiere ".

Christensen señaló que el poder de Liccardo bajo el sistema actual lo convierte en un mero "miembro exaltado del consejo".

“Quizás necesitemos más que eso”, dijo. Pero por ahora, Christensen apoya la decisión de Liccardo de dar un respiro a las conversaciones de alcaldes fuertes. "Creo que se apresuraron, lo llevaron a cabo demasiado rápido y que realmente es algo que la comunidad debería tener tiempo para contemplar con cierta profundidad", dijo.

Los líderes sindicales de la ciudad que se opusieron a la fuerte iniciativa del alcalde dijeron que apoyan los cambios presentados por Liccardo el lunes.

El representante local de IFPTE, Matt Mason, dijo que esperaba que semanas de trabajo y oposición a la iniciativa del alcalde influyeran en el cambio de opinión de Liccardo.

Mason dijo que si el Ayuntamiento intenta expandir los poderes del alcalde, primero deben consultar con la comunidad.

“Eso es lo que pedimos desde el principio, fue un estudio, como cualquier otro cambio importante en los estatutos, y que luego veremos lo que la comunidad y las otras partes interesadas piensan sobre poderes adicionales”, dijo Mason. "Creo que es demasiado pronto para decir cuál sería nuestra posición porque no sabemos qué va a decir la comunidad, todo lo que sabemos es que la comunidad no quería esto en este momento".

Aunque algunos sindicatos, como la Asociación de Oficiales de Policía de San José y los sindicatos de Instaladores Mecánicos, Eléctricos, de Plomería y de Rociadores, apoyaron la iniciativa, creando una brecha en el campo de trabajo, Mason dijo que este era un paso hacia la obtención de consenso entre los trabajadores en San Jose.

“Somos una familia en labor de parto ya veces las familias tienen peleas”, dijo Mason. "A veces se vuelven más públicos de lo que nos gusta, pero siempre hay una manera de encontrar el camino de regreso a la mesa y compartir el pan juntos, y estoy seguro de que eso sucederá en este caso".

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