Alcalde de San José: dejen de culpar a las empresas de tecnología por nuestros problemas
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, dice que es hora de dejar de culpar a las empresas de tecnología por los problemas del Área de la Bahía.

En una reciente sesión de preguntas y respuestas con Jim Wunderman, presidente del Consejo del Área de la Bahía, Liccardo opinó que las empresas y los trabajadores del Área de la Bahía se están yendo debido a errores cometidos por los legisladores locales.

“(Las empresas de tecnología) están un poco frustradas porque descubrieron todos estos problemas (con el Área de la Bahía) y decidieron que la tecnología debería ser la culpable de todos ellos”, dijo Liccardo. “Es natural que muchos empleadores digan 'Queremos ir a algún lugar donde la gente realmente nos quiera y estén dispuestos a colaborar con nosotros antes de que decidan aprobar la regulación o los impuestos más nuevos'”.

Wunderman dijo que el Bay Area Council, una influyente asociación empresarial con sede en San Francisco, escucha mucho esta queja.

El Consejo del Área de la Bahía invitó a Liccardo a hablar sobre el éxodo del Área de la Bahía después de que publicó un artículo de opinión sobre el tema a principios de este mes en el San Francisco Chronicle.

En el artículo, Liccardo lamentó que la culpa del éxodo de las empresas de tecnología y sus trabajadores del Área de la Bahía haya recaído directamente en las propias empresas. Liccardo argumentó que la culpa debe recaer en los responsables políticos locales.

Liccardo escribió que “los políticos que buscan aplausos y eluden la responsabilidad” son los que culpan públicamente a sí mismos ya la tecnología por los altos costos de la vivienda.

“Pero señalar con el dedo oculta el hecho de que el Área de la Bahía se ha convertido en el lugar más caro del país para construir viviendas, a aproximadamente $ 700,000 por apartamento”, escribió Liccardo.

Según una encuesta de 2019 de la empresa Turner & Townsend, con sede en el Reino Unido, La región del Área de la Bahía es el lugar más caro del mundo para construir una casa, tiendas minoristas e instalaciones médicas, a un promedio de $ 417 por pie cuadrado.

Sin embargo, el propio Liccardo ha sido un defensor de impuestos más altos sobre las ventas y la transferencia de propiedad. Él apoyó la Medida B en 2016, que resultó en un impuesto a las ventas de un cuarto de centavo de 15 años en San José, así como en la Medida E en 2020, creando un impuesto a la propiedad permanente en transacciones que involucran más de $ 2 millones para financiar viviendas asequibles.

Con el Concejo del Área de la Bahía, Liccardo elaboró ​​lo que él llama las “cuatro L” que elevan los costos de construcción, que son litigios, mano de obra, tierras y control local.

“Nuestra obsesión por el control local nos está matando en el Área de la Bahía”, dijo Liccardo.

Por ejemplo, exigir que los miembros del sindicato trabajen en todos los proyectos, independientemente del tamaño, dijo Liccardo, aumenta los costos. Lo mismo ocurre con las revisiones ambientales largas y costosas bajo la Ley de Calidad Ambiental de California.

La conversación se produce cuando San José considera el proyecto de desarrollo más grande de su historia: un campus masivo para el gigante tecnológico Google en su centro. Los defensores temen que el proyecto amplíe la gentrificación, exacerbar los alquileres y desplazar a las familias trabajadoras.

El campus en expansión incluiría 7.3 millones de pies cuadrados de espacio para oficinas, así como 4,000 unidades de vivienda distribuidas en 80 acres. Pero un informe de Beacon Economics dijo que los planes de Google en el frente de la vivienda no eran suficientes y pasaría a los inquilinos un promedio adicional de $ 765 por mes en alquiler, alrededor de $ 11,750 más en alquiler por año.

Se cree que el campus traerá unos 20,000 puestos de trabajo a la ciudad.

 

Wunderman le preguntó a Liccardo qué podían hacer las empresas tecnológicas locales para aliviar su culpa.

“Personalmente creo que la tecnología está haciendo lo que la tecnología debería estar haciendo, que es emplear personas y brindar un excelente nivel de vida a muchas familias que dependen de esos cheques de pago”, dijo Liccardo. Las empresas de Silicon Valley están "innovando de muchas maneras y, en particular, en un momento como este de pandemia, algunas de esas innovaciones son muy importantes".

Si había algo que mejorar, dijo Liccardo, es hacer compromisos reales e impactantes en la comunidad. Un buen ejemplo de eso, dijo, es la promesa de Cisco Systems de $ 2018 millones en 50 para ayudar a combatir la falta de vivienda en South Bay.

Pero otras promesas han sido más para mostrar, sugirió Liccardo, que una inversión real en la comunidad, aunque no dio más detalles sobre a qué compañías se refiere.

En diciembre, Facebook prometió mil millones de dólares a un fondo de vivienda comunitaria para proporcionar más de 2,000 unidades de vivienda asequible. En marzo pasado, Apple, con sede en Cupertino, se comprometió a gastar $ 2.5 mil millones en vivienda y personas sin hogar en el área de la bahía.

“Creo que la gente empieza a sospechar de los grandes anuncios y quieren ver un compromiso más directo y continuo”, dijo Liccardo. "Vemos ese (compromiso) de muchas empresas, pero es justo decir que no es universal".

Un informe reciente de HSH.com, un sitio web de monitoreo de mercado para la industria de la vivienda, determinó que las familias necesitan ganar $ 240,000 al año. comprar una casa en San José, pero aproximadamente la mitad de los residentes de San José ganan solo la mitad de esa cantidad.

Al mismo tiempo, Liccardo señaló que la filantropía importante tiende a ocurrir donde se encuentran las oficinas centrales de una empresa, y la economía local pierde impuestos sobre las ventas por la mudanza de una empresa fuera del área. San José solo puede seguir beneficiándose, dijo, si estas empresas creen que vale la pena quedarse.

La ciudad perdió notablemente dos sedes de grandes empresas de tecnología en los últimos meses: Hewlett Packard Enterprises y Align Technologies. a otros estados cercanos.

“Ciertamente estoy preocupado por algunas razones”, dijo Liccardo, incluida la pérdida de ingresos por impuestos a las ventas. “El traslado de la sede significa que los ingresos se destinarán a otro estado. Puedo decir que como ciudad sede de eBay, nos beneficiamos enormemente de que eBay esté aquí en San José ".

También existe el riesgo de perder el talento de liderazgo superior en Silicon Valley.

En general, dijo Liccardo, se están acumulando nubes en San José, pero "el cielo no se cae". Si algunas empresas y sus principales líderes se van, dijo que no es un gran problema a menos que las generaciones futuras de talentos comiencen a seguir.

“Lo que va a devastar nuestra región es si las versiones más jóvenes de Elon Musk ... que se están esforzando por innovar en todo tipo de formas diferentes, si no creen que pueden venir a Silicon Valley y tener éxito, y ser capaces de superar las barreras de entrada, entonces vamos a estar en serio declive ”, dijo Liccardo.

El director ejecutivo de Tesla en diciembre anunció que está emocionante a Texas, dando un golpe al difícil clima empresarial de Silicon Valley.

Wunderman sugirió que el Consejo del Área de la Bahía podría implementar educación sobre el valor de tener grandes empresas de tecnología en la región.

"Odiaría que nos vieran como si no apreciamos su participación en la región", dijo Wunderman.

Vea la discusión completa de Liccardo con el Concejo del Área de la Bahía aquí.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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