ACTUALIZACIÓN: legisladores de San José aprueban plan para licencia por enfermedad remunerada durante la pandemia de COVID-19
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

Mientras que Estados Unidos apunta a “aplanar la curva”, los empleados con salarios bajos sin tiempo libre remunerado continúan llegando al trabajo, incluso si se sienten enfermos. Pero la amenaza de contagio tiene a los líderes de San José preocupados de que estos trabajadores continúen propagando el coronavirus.

El miércoles, un comité del Concejo Municipal de San José votó 4-1 para avanzar con una propuesta del alcalde Sam Liccardo para promulgar una ordenanza de licencia por enfermedad remunerada en toda la ciudad para trabajadores esenciales no cubiertos por la ley recientemente aprobada por el Congreso, la Ley de respuesta a las familias del primer coronavirus.

El concejal Johnny Khamis emitió el único voto disidente.

La propuesta del alcalde, que se dio a conocer el miércoles por la mañana, otorga a los trabajadores afectados por el COVID-19 una licencia por enfermedad pagada inmediata de 40 horas con una hora adicional de licencia por enfermedad por cada dos horas trabajadas, hasta un límite de 80 horas por la duración de la emergencia de salud pública.

La semana pasada, Los concejales Maya Esparza, Sylvia Arenas y Magdalena Carrasco introdujo un plan similar para dar a los trabajadores hasta 80 horas de enfermedad remunerada al año, siguiendo el modelo de leyes similares en San Diego, Oakland y San Francisco.

Pero el comité la semana pasada se negó a avanzar la propuesta hasta que discutieran qué empresas se verían afectadas y si la propuesta sería permanente o no. Citaron preocupaciones sobre la carga financiera que el tiempo pagado por enfermedad impondría a las pequeñas empresas que ya enfrentan la devastación económica.

Khamis se hizo eco de las mismas preocupaciones en la reunión del miércoles y finalmente rechazó la propuesta porque no fue lo suficientemente lejos para proteger a las empresas familiares con menos de 50 empleados.

"Están operando con una tripulación mínima ... no podrán permitirse nuevos mandatos", dijo Khamis. “Mi temor son las consecuencias no deseadas de que estas personas, en lugar de cumplir con nuestra nueva regulación, en realidad solo digan: 'No voy a preparar comida hoy'”.

Pero Liccardo dijo que proteger la salud pública era su principal preocupación.

“Son exactamente esos lugares donde los trabajadores están trabajando en lugares cerrados, en cocinas pequeñas con muchas personas cerca unas de otras… y eso, por supuesto, es una gran preocupación para todos nosotros al pensar en el impacto y la propagación”, dijo Liccardo. "Es por eso que soy reacio a crear excepciones claras".

A diferencia de la propuesta de Carrasco, Arenas y Esparza, el plan del alcalde es temporal, solo hasta que la ciudad levante las declaraciones de emergencia.

“Creo que a veces tenemos que hacer concesiones”, dijo Arenas sobre la propuesta del alcalde. "Ciertamente puedo entender la dificultad que tendrían las pequeñas empresas y creo que hay algunos recursos disponibles: más subvenciones y préstamos para apoyar a esas empresas, no solo para superar la crisis, sino también para permanecer abiertas".

Otra diferencia es que algunos empresarios en la propuesta del alcalde estarán exentos del nuevo mandato, que no se mencionó en la propuesta anterior.

Por ejemplo, los empleadores que ya ofrecen políticas de tiempo libre remunerado, que incluyen al menos 160 horas al año de vacaciones, tiempo libre por enfermedad y tiempo parcial, están exentos, al igual que los negocios no esenciales actualmente cerrados.

Arenas dijo que cree que es "injusto" pedir a los trabajadores de servicios esenciales que usen su tiempo libre personal y de vacaciones cuando están enfermos.

El proyecto de ley federal exime a todas las empresas con 500 o más empleados y permite que las pequeñas empresas y los proveedores de atención médica que tienen 50 empleados o menos soliciten una exención. Pero la propuesta de Liccardo ofrece licencia por enfermedad a los trabajadores no cubiertos por el proyecto de ley federal, mientras que la propuesta de la semana pasada de Esparza, Arenas y Carrasco ofrecía licencia por enfermedad a todos los empleados de San José.

“Soy consciente de que esto tampoco es fácil para las pequeñas empresas”, dijo Liccardo. "Quiero enfatizar mi intención de asegurarme de que esto solo se aplique a aquellas pequeñas empresas que realmente tienen trabajadores que se presentan en un lugar de trabajo".

Actualmente, la ley de California solo requiere 24 horas, o 3 días, de baja por enfermedad al año.

Esparza dijo que es importante que el Ayuntamiento considere proporcionar a los trabajadores dos semanas completas de tiempo libre y darles una licencia por enfermedad adicional durante la pandemia si ya han usado su tiempo a principios de año.

“Si alguien ya ha agotado su licencia por enfermedad durante el año, necesita licencia por enfermedad durante la pandemia”, dijo.

La ciudad también trabajará para ayudar a las pequeñas empresas a recibir información sobre la elegibilidad para créditos fiscales federales para ayudar a cubrir el costo de los mandatos federales y locales y calificar para préstamos sin intereses a través de Silicon Valley Fondos fuertes y otros programas filantrópicos.

Para ayudar a aquellos que necesitan trabajo inmediato, la ciudad comenzará a notificar a los residentes sobre ofertas de trabajo en negocios esenciales, como Costco y Safeway, o contratistas de construcción residencial a través del Sitio web de Silicon Valley Strong y Work2Future.

El Concejo Municipal de San José llevará a cabo una reunión especial el 1 de abril para discutir la propuesta de licencia por enfermedad del alcalde antes de finalizar la aprobación en su reunión del 7 de abril.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter

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