El alcalde de San José usa el correo electrónico privado para eludir la ley de registros públicos
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, parece haber eludido las leyes de registros públicos al ordenar a un residente que lo contactara en su Gmail privado y eliminar su correspondencia de su cuenta pública del gobierno.

El hilo de correo electrónico, obtenido por San José Spotlight, muestra al alcalde prometiendo eliminar la conversación de su correo electrónico oficial. Ninguno de los mensajes en cuestión, que trataban de asuntos públicos, se entregó en una solicitud de registros públicos. Esto significa que Liccardo evitó efectivamente su divulgación pública al usar su cuenta privada y eliminar el hilo.

Todo comenzó cuando el defensor de las personas sin hogar desde hace mucho tiempo Scott Largent habló en un reunión de Comite presidido por Liccardo el 18 de noviembre de 2020. Largent, a menudo un perro guardián del gobierno, le dijo a Liccardo que tenía un archivo de información sobre John Tompkins, un ex oficial de policía de San José que era arrestado por cargos relacionados con narcóticos y armas de fuego de estudiantes en el año 2019.

“Me gustaría brindarle esto, alcalde Liccardo”, dijo Largent en la reunión.

El alcalde le pidió a Largent que enviara la información por correo electrónico a su cuenta pública del gobierno de San José.

Largent se puso en contacto con el alcalde al día siguiente, compartiendo detalles sobre Tompkins, así como denuncias de corrupción en la división de cumplimiento del código de la ciudad. Citando preocupaciones de seguridad, Largent le dijo al alcalde que le preocupaba que sus correos electrónicos pudieran ser accesibles a través de una solicitud de registros públicos y preguntó si había una mejor manera de comunicarse con Liccardo.

Sin dudarlo, el alcalde ofreció su cuenta de correo electrónico personal y dijo que eliminaría los correos electrónicos del servidor público.

“Comuníquese conmigo en el siguiente correo electrónico: s***********@gmail.com. No comparta la dirección de correo electrónico. Voy a borrar este correo electrónico de mi cuenta gubernamental ”, escribió Liccardo, copiando también su correo electrónico privado.

Liccardo y Largent continuaron comunicándose sobre la corrupción policial, según muestran los correos electrónicos, y el alcalde respondió con su correo electrónico privado.

Una captura de pantalla del correo electrónico del alcalde Sam Liccardo pidiendo a un residente que use su cuenta privada de Gmail y prometiendo eliminar el mensaje de su cuenta gubernamental.

La ciudad dijo que no pudo encontrar esos correos electrónicos. Una vez que las oficinas del alcalde y del fiscal de la ciudad se enteraron de que San José Spotlight tenía copias de las comunicaciones eliminadas, un funcionario de la oficina de Liccardo cambió de opinión.

Henry Smith, gerente de servicios de agenda de Liccardo, le dijo a San José Spotlight que la ciudad “cerró prematuramente” su solicitud de registros sin pedirle al alcalde que revisara su cuenta personal. El alcalde está de vacaciones y no se puede localizar de inmediato, agregó.

“Muestra un desprecio por la Ley de Registros Públicos, que el alcalde piensa que se puede evitar tan fácilmente”, dijo el abogado de medios Glen Smith del Coalición de la Primera Enmienda. "La realidad es que independientemente del dispositivo que utilice, independientemente de la cuenta de correo electrónico que sea, si es un funcionario público que se comunica con alguien sobre asuntos oficiales de la ciudad, entonces está sujeto a la Ley de Registros Públicos".

Al Ley de registros públicos de California requiere la divulgación pública de todas las comunicaciones relacionadas con los negocios de la ciudad, incluso si un correo electrónico se produjo utilizando una cuenta o dispositivo privado.

La medida también podría ir en contra de la cláusula de "destrucción de un registro público" según la ley de retención de registros del estado, que requiere que los documentos y las comunicaciones de los funcionarios públicos se almacenen durante un cierto período de tiempo, dijo Glen Smith.

Al la ciudad tiene su propia política de retención que Liccardo parece haber violado. Requiere que los correos electrónicos constituyentes se mantengan durante dos años.

Una captura de pantalla de la política de retención de registros de San José que requiere que los correos electrónicos de los constituyentes se mantengan durante dos años.

Liccardo no respondió a las solicitudes de comentarios a través de un vocero.

Pero otro funcionario de la ciudad, el asistente del fiscal de la ciudad Kevin Fisher, salió en defensa del alcalde después de la publicación de este artículo y dijo que el problema se manejó de manera apropiada.

“No solo la Política de retención de la ciudad no requiere que se retenga toda la correspondencia, sino que la retención del correo electrónico de la divulgación sería adecuada para proteger el interés de privacidad del residente que envió el correo electrónico, ya que ese residente expresó su preocupación de que sería sujeto a represalias por plantear sus preocupaciones sobre SJPD con el alcalde ”, dijo Fisher.

Scott Largent está parado afuera de su camioneta en la Plaza de Cesar Chávez en el centro de San José. Foto de archivo.

'Manzanas podridas'

Cuando Largent se puso en contacto por primera vez con Liccardo en noviembre de 2020, dijo que quería que el alcalde supiera sobre la corrupción en la fuerza policial.

“Pensé que sería la persona adecuada a quien acudir”, dijo Largent a San José Spotlight. "He tenido tantos problemas para lograr que el departamento de policía investigue estas manzanas podridas".

Cuando le preguntó a Liccardo si había otra forma de comunicarse, Largent dijo que esperaba que el alcalde llamara a su teléfono celular, que estaba incluido en el correo electrónico, o le pidiera reunirse.

Se sorprendió cuando el alcalde lo animó a enviar un correo electrónico a su cuenta privada y le ofreció eliminar las comunicaciones públicas.

Glen Smith dijo que el alcalde eliminar la conversación era innecesario porque hay una exención en la ley de registros públicos que permite a la ciudad redactar el nombre de un denunciante por motivos de seguridad.

"Para mí, no se trata tanto de la destrucción de un registro público", dijo. "Es eliminar este correo electrónico y luego establecer un sistema alternativo de comunicación diseñado para evitar por completo la Ley de Registros Públicos".

Cuando el alcalde de la décima ciudad más grande de Estados Unidos le dijo que eliminaría su correo electrónico público, Largent dijo que no le dio mucha importancia en ese momento.

Cinco meses después, Largent recordó el incidente luego de que se le negara San José Spotlight correos electrónicos relacionados con Solutions San Jose, el alcalde organización de defensa eso es cabildear y dar forma a las políticas públicas.

San José Spotlight apeló la denegación al Comité de Reglas y Gobierno Abierto del consejo el 23 de junio. el oir, los funcionarios de la ciudad, incluido el vicealcalde Chappie Jones, afirmaron que la ciudad busca tanto las cuentas privadas como las gubernamentales en respuesta a todas las solicitudes de registros públicos.

“Para los correos electrónicos privados, si se relacionan con los negocios de la ciudad, son divulgables”, dijo la fiscal municipal Nora Frimann en ese momento. "Si accedes a una cuenta de Google o Yahoo para hacer negocios en la ciudad, se pueden revelar".

Pero la oficina del alcalde admitió que no le pidió a Liccardo que buscara en su Gmail las comunicaciones con Largent, como lo solicitó San José Spotlight, lo que generó preguntas sobre la frecuencia con la que el alcalde usa su cuenta privada para realizar negocios de la ciudad, y si esas comunicaciones se divulgan como la ley lo requiere.

El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

'La mayor carga de mierda ...'

Largent dijo que la pelea de San José Spotlight por los correos electrónicos lo inspiró a hablar sobre su interacción con el alcalde.

"Me pregunto cuántos otros correos electrónicos han eliminado", dijo Largent. “Se supone que debemos ser tan transparentes aquí y todas esas cosas, esa es la mayor cantidad de mierda. Lo dicen mucho pero no es verdad ".

El abogado del centro de San José, James McManis, es la razón por la que los funcionarios del gobierno deben divulgar comunicaciones de cuentas y dispositivos privados si se ocupan de asuntos públicos.

In un caso histórico en 2017, demandó a San José después de que la ciudad se negó a divulgar correos electrónicos personales y mensajes de texto del ex alcalde Tom McEnery sobre un desarrollo en el centro. La Corte Suprema de California falló unánimemente a favor de McManis, cerrando efectivamente una laguna en la Ley de Registros Públicos del estado.

McManis le dijo a San José Spotlight el jueves que Liccardo protege los correos electrónicos usando su cuenta privada es "resbaladizo".

"Si se trata de asuntos de la ciudad, no puede ocultarlo, sean correos electrónicos privados o no", dijo McManis. "Esto no pasa la prueba del olfato".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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