El alcalde de San José quiere saber qué hacer con la controvertida estatua de Fallon
La estatua de Thomas Fallon, que se encuentra en la intersección de las calles West St. James y Julian, ha sido controvertida desde su comisión en 1988. Foto de archivo.

Las llamas provocadas por la estatua del capitán Thomas Fallon durante una protesta en el centro de San José el mes pasado han provocado un debate sobre la posibilidad de retirar la escultura.

El alcalde Sam Liccardo publicó en la página de Facebook de su gobierno el 12 de octubre que quiere iniciar una conversación sobre la estatua y que los residentes elaboren un plan.

“Estoy invitando al público a una discusión con historiadores que pueden brindar información fáctica que puede o no respaldar las suposiciones de cualquiera de ambos lados de este debate”, escribió Liccardo. "Se llama usar nuestras instituciones demócratas, para eso están ahí".

Liccardo dijo que mientras se hacen suposiciones, quiere hechos y sugirió la gente aprende más sobre la historia de la ciudad. Dijo que no ha visto pruebas de que Fallon estuvo involucrado en dañar o matar a otros, pero está hablando con historiadores para obtener más información.

Desde su comisión en 1988 por el ex alcalde Tom McEnery, un amigo cercano de Liccardo, la estatua de Fallon a caballo, izando la bandera estadounidense en San José después de que el Congreso declaró la guerra a México en 1846, ha estado llena de controversias.

En la década de 1990, los activistas latinos dijeron que la estatua era un símbolo de opresión y un insulto racial a las personas de ascendencia mexicana, ya que conmemoraba el abuso de los indígenas y mexicanos después de la guerra entre México y Estados Unidos.

Se opusieron a su ubicación en el centro de la ciudad en el Parque Cesar Chávez, por lo que fue reubicado en las calles transversales de las calles St. James y Julian en el centro.

El 14 de julio, los manifestantes marcharon desde la casa histórica de Fallon hasta la estatua. Más tarde, la escultura de bronce se pintó de rojo, representando la sangre en las manos de Fallon.

La controvertida estatua de Thomas Fallon en el centro de San José fue incendiada y destrozada durante las recientes protestas. Foto de Luke Johnson.

El 23 de septiembre, cuando los residentes salieron a las calles luego del fallo de un gran jurado de Kentucky sobre los oficiales involucrados en la muerte de Breonna Taylor, se prendieron llamas a una bandera estadounidense y una pancarta de Trump encima de la estatua.

Los letreros escritos a mano pegados a la estatua en julio decían: “Honra a los pueblos nativos. Derribarlo ”y“ El genocidio no es nada para celebrar. Llevarlo hacia abajo."

La residente Laura Loveland Lemasa dijo en Facebook que si bien Fallon fue importante para la fundación de San José, asesinó a los residentes originales de esta área.

“Rocíe con pintura eso en su estatua”, dijo Lemasa.

Maritza Maldonado, directora ejecutiva de Amigos de Guadalupe, una organización sin fines de lucro del este de San José, dijo que a la luz de la igualdad racial, la estatua debería ser removida.

“Pueblo de San José era parte de la tierra indígena y parte de México en ese momento”, dijo Maldonado. "Para personas como nosotros, la estatua es una recolonización de pueblos que han seguido soportando el peso del racismo sistémico".

El activista mexicoamericano Peter Ortiz participó en manifestaciones locales y fue fundamental en la remoción de la estatua de Cristóbal Colón del Ayuntamiento de San José. Ortiz dijo que tener una estatua que representa a Fallon, conocido por demonizar a las personas de ascendencia indígena y mexicana, no es representativo de los valores o la gente de San José.

“Fallon tuvo una participación importante en la colonización del condado de Santa Clara”, dijo Ortiz, “y aunque los historiadores y los políticos locales pueden encontrar valor en lo que ha hecho, caracterizó a la población nativa como menos que humana y alentó el genocidio y la esclavitud de los indígenas locales poblaciones, así como el robo de sus tierras ".

Liccardo dijo que quiere escuchar más de la comunidad y los historiadores antes de decidir qué hacer con la estatua. Está planeando una discusión que será moderada por Al Camarillo, el director fundador del Centro de Investigación Chicana de la Universidad de Stanford.

“La alternativa de tener a tres tipos en un camión con una cuerda tratando de derribar la estatua no parece terriblemente demócrata”, dijo Liccardo a San Jose Spotlight, “y preferiría que la comunidad ... se escuche entre sí ... y Ojalá llegue a una decisión que refleje mejor los valores de la comunidad. Eso puede significar la remoción de la estatua, o puede significar una descripción adicional de la estatua, pero ... lo importante es que nos escuchemos ".

Liccardo dijo que no ha visto evidencia de que Fallon haya cometido un homicidio o haya sido uno de los opresores, como el capitán John Fremont, quien lideró la masacre del río Sacramento.

“El ejército de Fremont fue al Valle del Río Sacramento y masacró a dos docenas de mujeres y niños indígenas en un crimen horrible”, dijo Liccardo. “En ese momento, según tengo entendido, Fallon ya no estaba allí. Estaba en Santa Cruz. Si Fallon participó en eso, es importante que aprendamos ".

Cuando se le preguntó si su amistad con McEnery podría influir en su decisión con respecto a la estatua, Liccardo dijo que también es amigo de personas que quieren deshacerse de ella. McEnery no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

“Lo más importante para mí como alcalde de una ciudad que está profundamente agobiada por una recesión severa…. con familias que tienen a su principal asalariado sin trabajo y una pandemia que inflige mucho sufrimiento… es cómo abordar juntos nuestros mayores desafíos ”, dijo.

“Aprovechar los problemas que generan división socavará nuestra capacidad para superar estos desafíos tan serios y severos. Preferiría que tuviéramos un diálogo en el que podamos escucharnos unos a otros y, con suerte, aprender colectivamente, que tener batallas en curso categorizadas mediante la quema de estatuas o destrozando cosas ”, dijo Liccardo.

Maldonado ve esto como una oportunidad única y una que la comunidad "debe aprovechar".

“El hecho de que el alcalde esté contemplando incluso tener una conversación como esa”, dijo Maldonado, “es una gran victoria para nuestra comunidad”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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