La Medida B de San José aumentará la participación electoral, dicen los partidarios
La ex concejal de San José y activista comunitaria Blanca Alvarado habló en apoyo de la Medida B el 17 de mayo y dijo que votar es la mayor responsabilidad de todos. Foto de Lorena Gabbert.

Las líderes latinas quieren que una elección en San José cambie su fecha, lo que, según dicen, nivelaría el campo de juego para la equidad política y el acceso para las personas de color. 

Políticos locales y líderes comunitarios que portaban pañuelos rojos de Rosie the Riveter realizaron una manifestación el martes para instar a los residentes hispanos de la ciudad a votar "Sí" a la Medida B para las elecciones primarias del 7 de junio. Si se aprueba, la medida de la boleta movería las elecciones a la alcaldía de San José para que coincidieran con los años de las elecciones presidenciales.

Medida B nació de la Comisión de Revisión de la Constitución de San José en un esfuerzo por aumentar la participación de los votantes. La medida de la boleta solo necesita una mayoría simple para ser aprobada. El Ayuntamiento formó la comisión de 23 miembros en septiembre de 2020 después de que un consejo dividido lidió con el alcalde Sam Liccardo. Iniciativa de "alcalde fuerte" para dar a su oficina más poder ejecutivo. La comisión hizo numerosas recomendaciones, incluida la sugerencia fallida de cambiar a votación por orden de preferencia.

Un estudio realizado por dos profesores de ciencias políticas de la Universidad Estatal de San José encontró que la participación de los votantes aumentaría en un 30 %, particularmente entre los votantes asiáticos y latinos, si la elección de alcalde coincidiera con la carrera presidencial.

Líderes políticas y comunitarias latinas realizaron un mitin el 17 de mayo para llamar la atención sobre la Medida B. Foto de Lorraine Gabbert.

María Fuentes, quien sirvió en la Comisión de Revisión de la Carta, dijo que la comunidad latina debería votar por la Medida B para evitar futuras desigualdades como las experimentadas durante la pandemia de COVID-19.

“Hay tanta injusticia aquí en Silicon Valley que soportamos”, dijo, “y esta es una forma de involucrar a más personas y de que nuestras voces y votos cuenten… Nosotros, como comunidad, debemos aprovechar la oportunidad de cambiar el proceso de votación para que más personas puedan tener voz en quién será elegido como nuestro alcalde”.

Gabriela Chavez-Lopez, directora ejecutiva de Latina Coalition of Silicon Valley, dijo que la Medida B aumentaría drásticamente la participación electoral. Dijo que al comparar las últimas tres elecciones presidenciales con las elecciones primarias, hay un aumento del 150% en la participación de votantes latinas en los años presidenciales.

"Para las mujeres trabajadoras y las mujeres de color, esta es una gran oportunidad para aumentar nuestras voces", dijo a San José Spotlight.

Gabriela Chavez-Lopez, directora ejecutiva de Latina Coalition of Silicon Valley, y Rosie Zepeda, vocera de un colegio comunitario, canalizan a Rosie the Riveter en un mitin de “Sí a la Medida B”. Foto de Lorena Gabbert.

No todos están a bordo

Pero no todo el mundo está a favor de hacer el cambio. Mark Hinkle, presidente de la Asociación de Contribuyentes de Silicon Valley, dijo que su junta concluyó que poner la Medida B en la boleta costaría más dinero y potencialmente permitiría que el próximo alcalde sirviera durante 10 años en lugar de ocho.

"La mayoría de los votantes quieren límites de mandato y 10 años es demasiado", dijo a San José Spotlight. “En el condado de Santa Clara, una vez elegidos, prácticamente siguen siendo elegidos”.

Cuando el Concejo Municipal aprobó poner la Medida B ante los votantes, el Concejal y candidato a la alcaldía Dev Davis disintió y dijo que gastar $ 617,000 para ponerlo en la boleta electoral fue un desperdicio.

"Si queremos que el dinero importe menos en las elecciones, no deberíamos cambiar el ciclo de elección de alcalde", dijo Davis a San José Spotlight. “Además, tenemos mejores discusiones sobre temas locales cuando no es un año de elecciones presidenciales”.

Rich Crowley, cosignatario de “No a la Medida B” y vicepresidente de la junta de Citizens for Fiscal Responsibility, dijo que la Medida B está diseñada para organizar una candidatura de 10 años a la alcaldía. Dijo que si se aprueba la Medida B, los candidatos a la alcaldía tendrían que esforzarse más para llamar la atención y los residentes podrían no prestar tanta atención a los problemas locales.

"El tema fue planteado por el Partido Demócrata y los sindicatos locales", dijo a San José Spotlight. “La mayoría de las veces no encontré un momento en el que no hicieran algo para beneficiar sus fortunas políticas. Creo que lo que ven es que al cambiarlo, controlarán por siempre y para siempre quién es el alcalde de la ciudad de San José”.

Quincy Cabreros, estudiante de ciencias políticas en DeAnza College, dijo que a los residentes no les importan lo suficiente las elecciones locales aunque sean importantes. Foto de Lorena Gabbert.

De pie ante el Centro de Recursos Comunitarios que lleva su nombre, Blanca Alvarado, activista comunitaria y ex vicealcaldesa de San José, dijo que votar es la mayor responsabilidad de todos.

"Tenemos que reconocer que el país está en llamas por las divisiones políticas, los incendiarios políticos y los extremistas políticos", dijo a San José Spotlight. “Hemos tenido luchas a lo largo de las décadas en nuestros intentos por lograr la igualdad y la justicia social. Y hemos peleado las duras batallas. Ahora, las vidas de las generaciones futuras están muy en juego”.

Quincy Cabreros, un estudiante de ciencias políticas de DeAnza College que asistió a la manifestación, dijo que la gente de la comunidad no presta atención a las elecciones locales a pesar de que son importantes.

"Las elecciones locales son importantes porque tienen un efecto de goteo", dijo Cabreros a San José Spotlight. “Las pequeñas victorias en su propia comunidad pueden hacer eco en los pasillos del Congreso. La gente en el poder necesita ver que la gente sobre el terreno, la clase trabajadora, tiene voz”.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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