La medida de San José para cambiar las elecciones a la alcaldía avanza

Los principales líderes sindicales de South Bay se reunieron frente al ayuntamiento de San José el miércoles por la mañana para impulsar el apoyo a una propuesta que, según dicen, pondrá un límite al dinero en la política local y aumentará la participación de los votantes al cambiar las elecciones de alcalde a los años de elecciones presidenciales.

Los líderes están compitiendo para promulgar la reforma radical llamada "la iniciativa de elecciones justas" antes del ciclo electoral del próximo año. Se necesitan firmas de 36,000 antes de que la iniciativa pueda llevarse al Ayuntamiento, dijeron.

“La democracia significa tener una voz igual. Nuestro gobierno debería trabajar para todos nosotros ”, dijo Ruth Silver-Taube, abogada de derechos laborales en el condado de Santa Clara. “La iniciativa de elecciones justas dejará de 'pagar por jugar' en la política al prohibir las contribuciones corruptas a las campañas. Los votantes deben tener la confianza de que nuestros líderes electos no están siendo influenciados indebidamente ”.

Richard Konda, director ejecutivo de Asian Law Alliance, dijo que la iniciativa "prohibirá las contribuciones corruptas a la campaña" al limitar la cantidad de dinero que los intereses especiales como "contratistas de la ciudad, desarrolladores, propietarios y sus cabilderos" pueden donar a los candidatos a la alcaldía.

Pero el mayor cambio de la reforma que tiene a otros políticos locales sacudiendo sus cabezas es proponer que el alcalde sea elegido durante los años presidenciales, en lugar de en los años libres. Los partidarios dijeron que esta reforma alentará una mayor participación local de mujeres, votantes más jóvenes y personas de color.

"Si nuestro objetivo es aumentar la participación electoral, esta medida lo hace", dijo Garrick Percival, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San José.

Según Percival, trasladar las elecciones a un año presidencial puede aumentar la participación de votantes entre un 30 y un 35 por ciento, citando datos de participación en toda la ciudad de las elecciones para gobernador y presidenciales.

Hay alrededor de 434,000 votantes registrados en la ciudad, agregó Percival, quien dijo que solo el 36 por ciento votó por el alcalde durante las elecciones a la alcaldía más recientes, pero el 81 por ciento votó en las medidas de política local durante las elecciones presidenciales de 2016.

Algunos políticos locales intervinieron y agregaron que respaldan la medida como un vehículo para apoyar a más minorías y mujeres que se postulan para cargos públicos y alientan a un grupo más amplio de participantes con derecho a voto.

“Todos aquí en el Ayuntamiento, especialmente todos los miembros del consejo, deberían hacer todo lo posible para aumentar la participación de votantes”, dijo Sergio Jiménez, un concejal del Distrito 2 de San José. durante los años de descanso, los años no presidenciales, desalentamos a la gente, y la gente no ha estado resultando tanto como debería ".

Jiménez dijo que durante las últimas elecciones a la alcaldía "solo 1 en 3" de los votantes elegibles de San José resultó.

“Esta iniciativa significará que San José tenga más voz en nuestro futuro alcalde. Esta iniciativa es de sentido común ”, agregó Jiménez. “Durante más de 240 años, solo dos mujeres fueron elegidas alcaldesas de esta ciudad. Eso no es algo que debamos tomar a la ligera. Y debemos hacer todo lo posible para cambiarlo ".

Alcalde Sam Liccardo recientemente critica expresada de tal medida, diciendo que la elección de alcalde debería "centrarse en los problemas y desafíos locales de San José, sin la distracción de la disfunción crónica de la política nacional".

Los líderes empresariales de South Bay están de acuerdo con el alcalde.

"Las elecciones a la alcaldía y los asuntos del gobierno local recibirían menos atención durante los años de elecciones presidenciales, cuando la política nacional dominaría la cobertura de los medios en todos los niveles", dijo Eddie Truong, director de relaciones gubernamentales y comunitarias de The SVO. "Debemos ser conscientes de cómo esta medida podría deprimir la participación de los votantes en los distritos municipales 1, 3, 5, 7 y 9 durante los años de elecciones para gobernador, especialmente cuando las elecciones para alcaldes se eliminan de la escena".

Matt Mahood, CEO y presidente del grupo, agregó que es "irónico" que una medida de votación propuesta que busca eliminar el dinero de intereses especiales de la política local no mantenga a los sindicatos en el mismo estándar.

Si la propuesta recibe suficientes firmas del público, irá al Concejo Municipal, donde la propuesta puede ser adoptada inmediatamente, depositada en la boleta electoral o suspendida por 30 días si los miembros del consejo solicitan un informe del personal.

Pero según los líderes sindicales, si suficientes votantes apoyan poner la medida en la boleta electoral, "los miembros del Concejo Municipal no pueden detenerla".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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