Medida de San José para cambiar las elecciones a la alcaldía un paso más cerca de la votación
Los líderes sindicales entregaron firmas para calificar la Iniciativa de Elecciones Justas para la votación de noviembre. Foto cortesía del South Bay Labor Council.

Después de seis meses de campaña en busca de apoyo, los principales líderes sindicales anunciaron el miércoles que obtuvieron suficientes firmas para calificar al Iniciativa de elecciones justas para la boleta electoral de noviembre de 2020, una medida que dicen pondrá un tope al dinero en política y aumentará la participación electoral al alinear las elecciones a la alcaldía con los años presidenciales.

Con la ayuda de organizaciones comunitarias y grupos poderosos como la rama de San José de la NAACP, la medida respaldada por el sindicato recibió más de 100,000 firmas, superando con creces las 70,000 necesarias para calificar para la próxima votación en el otoño. En una conferencia de prensa el miércoles, los partidarios dijeron que la medida "hará crecer la democracia" y "duplicará" la participación de los votantes.

“La Iniciativa de Elecciones Justas cambiará el panorama electoral en la ciudad de San José, aumentará la participación de votantes y detendrá la práctica corrupta del pago por juego”, dijo el director ejecutivo del Consejo Laboral de South Bay, Ben Field.

La medida ha obtenido el apoyo de los principales políticos de todo el estado, incluidos los congresistas Zoe Lofgren, Ro Khanna y Anna Eshoo, así como el senador estatal Jim Beall y los asambleístas Evan Low, Ash Kalra, Bob Wieckowski y Kansen Chu.

A principios de este año, una encuesta realizado por EMC Research mostró que el 80 por ciento de los posibles votantes de San José respaldaron la iniciativa.

Durante casi un año, los defensores laborales habían estado presionando por la medida, que propone que el alcalde sea elegido durante los años presidenciales, en lugar de las elecciones de mitad de período.

Los partidarios dijeron que esta reforma alentará una mayor participación local de mujeres, votantes más jóvenes y personas de color.

En una artículo de opinión para San José Spotlight, El profesor de la Universidad Estatal de San José, Garrick Percival, y la profesora asistente Mary Currin-Percival destacaron la baja tasa de participación en las recientes elecciones a la alcaldía. En 2014, solo el 43% de los votantes registrados en San José votaron para alcalde, escribieron, y en las elecciones primarias de junio de 2018, el alcalde Sam Liccardo ganó la reelección con solo el 36% de los votantes registrados que participaron. Los profesores dijeron que la participación de los votantes podría saltar al 69% durante los años presidenciales.

La iniciativa también prohibiría que los candidatos a la alcaldía y al Concejo Municipal acepten donaciones de cabilderos, cualquier persona que haya recibido contratos municipales equivalentes a más de $ 250,000 y grandes desarrolladores residenciales o con fines de lucro.

Pero los opositores, que incluyen a los principales grupos de presión empresariales de la región, argumentaron que la medida propuesta en la balota busca eliminar el dinero de intereses especiales de la política local, pero no mantiene a los sindicatos en el mismo nivel.

“La medida propuesta cambiaría el calendario de las elecciones para alcaldes y prohibiría ciertas contribuciones de campaña de intereses especiales, al tiempo que eximiría a los sindicatos de las nuevas reglas”. Matt Mahood, presidente y CEO de la Organización de Silicon Valley, dijo el mes pasado.

La medida se produce después de que el Consejo de la Ciudad de San José en abril pasado votó por poco en contra de poner la iniciativa en la boleta electoral, incluyendo Liccardo que votó en contra extendiendo su propio plazo. Aboga después cambió el idioma de la medida para asegurarse de que no le dé a Liccardo dos años más en el cargo, diciendo que las encuestas muestran que obtuvo un mayor apoyo de los votantes de esa manera.

“Si bien el concejo se negó a poner este tema en la boleta electoral, la gente ha tenido éxito”, dijo el miércoles la concejal Magdalena Carrasco. "Si es aprobada por el electorado, la medida de la boleta movería la elección de alcalde a 2024 para alinearse con el aumento de participación en las elecciones presidenciales que apoyaría una elección más diversa y sólida".

Si bien el alcalde apoya el aumento de la participación electoral, dijo que alinear las dos elecciones distraería a los votantes de los problemas locales.

Luego, el Secretario de la Ciudad de San José, Toni Taber, trabajará con el Registrador de Votantes del condado para verificar las firmas antes de que pueda calificar para la boleta electoral más adelante este año.

Si la medida se aprueba en noviembre, los votantes elegirían un nuevo alcalde en 2022 que se enfrentará a una reelección en 2024, la próxima elección presidencial. Si es reelegido en 2024, el nuevo alcalde cumpliría un mandato completo de cuatro años hasta 2028.

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o seguir @n_llopez en Twitter.

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